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2020/03/17

該如何拯救2019-20球季?NBA下一步可能採取的5種方案

由於本季各隊大約還剩下15場左右的例行賽,以及為期一個多月的季後賽,年度選秀會與自由市場開市隨即接踵而來,無預警宣布無限期停賽,將打亂聯盟所有的計畫。

作者:EdotTdot_4

近期新冠肺炎在全球肆虐,美國的疫情也越來越嚴重,上週更傳出爵士中鋒Rudy Gobert,新冠肺炎檢測呈現陽性的消息,令人相當震驚,NBA則是當機立斷,宣佈全聯盟無限期停賽。

根據隔日NBA聯盟主席Adam Silver的公開說明,NBA至少會停賽一個月,之後再視疫情發展擬定後續方向。

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由於本季各隊大約還剩下15場左右的例行賽,以及為期一個多月的季後賽,年度選秀會與自由市場開市隨即接踵而來,暑假期間還有奧運國家隊集訓(若是2020東京奧運如期舉行的話)。在這個環環相扣的結構下,NBA突然宣布無限期停賽,將打亂所有的計畫。

面對突如其來的危機,NBA該如何拯救陷入混亂的2019-20球季呢?以下是聯盟官方可能採取的5種方案。

 

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方案一:跳過剩餘例行賽,直接進入季後賽

依照原本的行事曆,NBA季後賽大約於四月中開打,剛好距離現在一個月。依據目前官方的暫定計畫,若是延賽一個月,對原訂日程影響最小的應變措施,應該是跳過剩餘的例行賽,直接依現有排名進入季後賽。

這樣的方案固然直接且快速,但對季後賽邊緣的幾支球隊是比較不公平的。近期西區老八卡位戰進入白熱化階段,第八到第十名依序為灰熊、拓荒者、鵜鶘、國王及馬刺,5隊之間的勝差僅有4場而已,呈現「人人有機會,個個沒把握」的局面,每場比賽的勝負都有可能牽動排名,如果直接結束例行賽賽程,灰熊就能直接進入季後賽,這對其餘四隊來說不太公平,尤其馬刺連續22年闖進季後賽的聯盟紀錄,更有可能因此硬生生遭到中斷。

然而,若是美國接下來疫情的發展比想像中嚴重,需要延賽更長的時間,那麼NBA採取這個方案的可能性就會大大提升。

 

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方案二:季後賽改為5戰3勝或3戰2勝制

NBA季後賽每一輪皆為7戰4勝制,通常一個系列戰會進行8~15天的時間。相較之下,若是改為5戰3勝或3戰2勝制,可以節省一些時間。5戰3勝制大約需要6~10天,3戰2勝制則是一週內可以結束。

NBA官方可以視情況調整季後賽賽制,比如說將前三輪變更為3戰2勝制,總冠軍賽再恢復傳統的7戰4勝制,如此一來,將可以縮短季後賽的賽程時間,減緩賽程拖延排擠新球季運作的影響。

然而,減少單一系列賽的場次,將使季後賽變得更像短期盃賽,增添不少變數。在這種情況下,球隊陣容是否完整,重要性可能不是那麼高,反而是臨場發揮的狀況,將會左右戰局發展,高順位種子序球隊不見得會佔上風,如果系列賽前段表現過於慢熱,反而有可能遭到低順位種子序球隊翻盤。

 

方案三:壓縮並重新安排剩餘賽程

如果NBA還是希望本季能打滿82場例行賽,維持競爭季後賽席次的公平性,但又希望能盡速結束賽程,或許官方可以考慮重排剩餘賽程,將剩餘約5週左右的賽程,壓縮至3週內打完,並搭配前述提到的季後賽改制方案,NBA就可以在時間壓力下,盡量讓季後賽排名保持公平。

然而,這樣的作法可能會帶來不小的後遺症。因為賽程變得更密集,各隊可能都得面臨三連戰,甚至是四連戰的魔鬼賽程,連續進行高強度的賽事,將增加球員受傷的風險,疲勞的累積也可能會導致球員狀態下滑,無法維持最佳品質的比賽。再者,安排賽程原本就是難事一件,如今又要在短時間內完成,對官方而言難度更高。因此,理論上確實可以重排賽程,但實際可行性並不是太高。

 

方案四:延至夏天復賽,維持原來場次

為因應日益嚴峻的疫情,美國疾病管制暨預防中心(CDC)近期發出聲明,呼籲民眾在接下來的8週內,避免50人以上的大型集會活動。聯盟也立即跟進,宣布無限期禁止球隊練習,看來NBA的停賽會比預期的還要久。就目前情況看來,在夏天復賽的可能性比較高。

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