2020年MLB美聯西區開季分析-神話破滅後的渾沌

歷經諸多波折,大聯盟終於敲定開幕日期,60場的「縮水賽季」加上只會與同分區、以及另一聯盟同區球隊交手,也讓戰情的走向充滿諸多不確定性,休賽季在棒壇掀起巨大風波的太空人,目前就陣容本身而言還是最有機會出線的勁旅,不過在成為眾矢之的,加上教練團換血後,原本看似能夠輕易延續的分區霸業亦有可能產生變數;此分區除了還在重建初期的水手外,天使與遊騎兵隊都展現野心做出補強、不斷扮演黑馬的運動家依舊相當具有可看度,再加上同區對手可能自認於作弊案中受害程度最高、可能因此激發鬥志之下,太空人今年想在美聯西區完成四連霸,可能不是太容易的事......。

作者:Kumi

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歷經諸多波折,大聯盟終於敲定開幕日期,60場的「縮水賽季」加上只會與同分區、以及另一聯盟同區球隊交手,也讓戰情的走向充滿諸多不確定性,休賽季在棒壇掀起巨大風波的太空人,目前就陣容本身而言還是最有機會出線的勁旅,不過在成為眾矢之的,加上教練團換血後,原本看似能夠輕易延續的分區霸業亦有可能產生變數;此分區除了還在重建初期的水手外,天使與遊騎兵隊都展現野心做出補強、不斷扮演黑馬的運動家依舊相當具有可看度,再加上同區對手可能自認於作弊案中受害程度最高、可能因此激發鬥志之下,太空人今年想在美聯西區完成四連霸,可能不是太容易的事......。

 

 

休士頓太空人

從天堂跌到地獄似乎還不足以形容這支球隊休賽季的處境,誰能想像2017年的世界大賽冠軍、去年的美聯冠軍,會在一夕之間成為人人喊打的過街老鼠?新球季太空人除了戰力本身的削減,在打造霸業的Jeff Lunhow和總教練AJ Hinch遭到開除後,接手的James Click與Dusty Baker能否完美消化這個燙手山芋還是未知,而被千夫所指的球員們,新球季雖因不開放觀眾進場,不會如預期般在噓聲伺候下打球,但表現應仍會被放大檢視,究竟他們會化壓力為助力、還是從此一蹶不振呢?

 

先發投手

在Gerrit Cole離隊後,太空人的輪值戰力理所當然會打折扣,但不要忘了他們還有兩位賽揚等級的王牌Justin Verlander以及Zack Greinke,前者中年回春,去年不僅首度達成單季300K,在先發場次、局數、以及勝投數的排行榜都獨占鰲頭,雖在春訓傳出背擴肌拉傷的消息,但疫情期間反而得到完整的時間好好復健、同時為36歲高齡的自己找到對身體更沒有負擔的投球機制,新賽季頭號先發一角仍當之無愧。Greinke若沒意外應該能順利頂替Cole留下的第二號王牌大位,他近幾年的宰制力雖已不如巔峰時期,去年仍繳出了18勝5負、防禦率2.93的佳績,說實話已經比很多球隊的頭號輪值還要出色許多了。

中後段輪值部分,從韌帶置換手術回歸的Lance McCullers Jr. 預計將取代Wade Miley離開的空位,這位明星投手主要靠變速球與曲球制敵,2018年的勝投首度來到雙位數,然而生涯單季局數還未超過130局、加上缺席了整整一年,續航力將是他的最大隱憂。去年季後賽一鳴驚人的小將Jose Urquidy(註)也成功為自己在輪值爭得一席之地,今年能繳出什麼樣的表現令人期待;5號投手預計會由先發後援兩相宜的Brad Peacock或者 Josh James兩者其中一人出線,沒有排進輪值的那人則可以成為牛棚大將,這點太空人算是彈性非常大。

 

牛棚投手

太空人上季牛棚防禦率3.75在聯盟高居第二,但休賽季Will Harris、Hector Rondon兩位主力都琵琶別抱,隨後只從光芒交易來去年表現平平的Austin Pruitt,補強有限,戰力有下滑之虞。

守護神一角還是要交給去年美聯救援王Roberto Osuna,雖然場外形象不佳,但他算是非常穩定的終結者,25歲之際已經累積154次救援成功,未來大有可為 。布局任務則要由Ryan Pressly擔起,雖然去年季後賽被國民痛擊,近兩年例行賽的狀況還是保持得相當穩定,此外K功驚人的農場5號新秀Bryan Abreu去年初試啼聲表現不俗,今年有望獲得更多機會一展長才;除此之外,太空人也還有側投老將Joe Smith、年輕左投Framber Valdez以及近年的老班底Chris Devenski也都堪稱可用之兵。

 

預測打線

太空人的攻擊部門將會是新球季各方矚目的焦點,聯盟的調查報告指出作弊的情況在2017年,且關於偷暗號對比賽本身到底帶來多大影響依舊眾說紛紜,在原本班底幾乎完全紋風不動的情況下,這支去年進階打擊數據依舊在聯盟獨占鰲頭的隊伍,若能頂住外界的目光壓力,應還是能有相當駭人的產出。

去年美聯 MVP票選高居第二的Alex Bregman每年都在進化,攻擊幾乎找不到死角,火力旺盛且在選球上也相當有耐心,依舊是難以撼動的四番人選,35轟、100分打點應還是合理的期待。中心打線的另兩人則各有所長,Michael Brantley以擊球能力著稱,一直都是非常穩定的打者,只要傷病傷兵不要來攪局,基本上不需要太擔心這個打擊率一直都能維持在3成左右的打者;Yuli Guriel去年長打率高達5成41,全壘打31轟也是翻倍成長,同時打擊率與選球能力也沒有衰退跡象,顯然已蛻變為更全方位的打者。

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