2020/03/20

超級盃6冠無人能敵 永遠的comeback kid - Tom Brady

大約在台灣時間3月17日晚間9點多,這個較少有重要體育新聞的時間,手機跳出通知顯示「Tom Brady將離開愛國者」。生涯自新英格蘭出發20年帶回6枚冠軍戒指,42歲的「不老男神」丟下震撼彈離去,愛國者王朝正式結束。

作者:Dennis L

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Carr回憶起當時的Brady,他說:「我看著他的眼睛,我能看見他的企圖心。」Brady談起當時的心態則說:「我比這些人還強!其實並沒有,但這就是我的態度。」不服輸的強悍意志,奠定了他成為我們熟悉的「comeback kid」的第一步。

 

但大四那年,Brady受到學弟Drew Henson挑戰,賽季前段由兩人輪流先發。但在對死敵密西根州大一戰,原本下半場沒計劃讓他上場,上場後卻把落後17分的比賽扭轉為34比31的勝利,至此才又奪回先發大位。對上賓州州大比賽剩下3分半鐘17比27落後,他先自行衝球達陣,再補上一發傳球達陣最終34比31逆轉:Orange Bowl也是一路率隊苦追,傳出關鍵達陣才在延長賽35比34擊敗阿拉巴馬大學,徹底奠定他「comeback kid」的稱號。

 

「他還差得遠呢!」

 

投入2000年NFL選秀,就算具備優秀戰績背書,身體條件不出色的Brady卻落到了吊車尾的第六輪199順位,才被愛國者隊選中。Montana的繼位者Steve Young剛結束生涯,當時需要補強四分衛的家鄉球隊49人,也沒給Brady一個機會。

 

當時的總教練Steve Mariucci就直言:「他是那梯最慢的四分衛之一,地方測試會,也沒拿出讓我們非選他不可的表現。他的臂力普通,說要當Montana的接班人,還差得遠呢。」

 

 

不管外界評價,Brady職業生涯剛起步,就跟經紀人說想在新英格蘭地區置產,結果被「提點」了一下,「你先活過訓練營吧!」但在生涯第二個球季,接下受傷的Drew Bledsoe先發後,接下來的故事大家都知道了。

 

我才不管你他媽是第一輪入選還怎樣,我第199順位。當你得到上場的機會,別搞砸了,因為你可能不會有第二次機會。

 

Brady的箴言道盡了職業運動的殘酷與現實,但應該沒人比他更有資格說這番話了。他緊抓機會不放,20年8次闖進超級盃帶回6冠,其中有4次拿下MVP;3次例行賽MVP以及傳球碼數勇冠全聯盟;4次達陣王,3次年度第一隊。

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他的傳球準度佳,解讀防守功力一流,上演逆轉秀的功力超強。2007-08賽季68.9%的傳球成功率,每次傳球平均推進8.3碼,50達陣和117.2四分衛評分全都是聯盟第一,還率領愛國者打下16勝0敗的罕見完美紀錄並拿下MVP。可惜唯一美中不足的,是在超級盃兩次敗給巨人隊。

 

但不論是是2006-07賽季美聯冠軍戰對上小馬丟出關鍵抄截,將勝利拱手讓出;還是下個賽季16連勝戰全勝數據堪稱無敵,超級盃卻敗給巨人;甚至2008-09膝傷只出戰一場,經歷一連串挫敗的Brady彷彿什麼事都沒發生過,回到球場丟出數不盡的達陣,繼續入手冠軍戒指。

 

雖然我(筆者)超喜歡虧那些愛國者球迷「Tom Brady最會靠隊友啊!」,尤其是在他生涯前兩冠踢進致勝射門的踢球員Adam Vinatieri,還有在達陣區前抄掉Russell Wilson傳球的替補角衛Malcom Butler。但不得不說,不只愛國者和Bill Belichick體系有一套,Brady同樣也領導有方,以對勝利的強烈渴望和友善的態度,讓隊友展現出最好的一面。

當愛國者中鋒David Andrews和替補四分衛Brian Hoyer才剛來到隊上,連個咖都還不是的時候,Brady皆主動向他們自我介紹表示友善和歡迎。防守鋒線球員Lawrence Guy就說:「當你進門他就會去認識你,進行一對一的對話。他是一位好人也是好隊友,更是頂尖的領導者。他和每位隊友都有私交。」

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