2020/03/20

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:轉折點

Theo Epstein後來又帶領紅襪在2007年拿下總冠軍,而從2003算起到2008的六年間,紅襪闖進了5次季後賽,拿下兩座世界大賽冠軍,另外有兩年只差一勝就能晉級世界大賽,若和2003年以前的紅襪隊史相較,這6年簡直是難以想像的奇蹟!但如前所述,漸漸地紅襪迷的期待也跟著水漲船高,好比說在2009年球季,當紅襪季賽拿下95勝,但卻在分區系列賽被天使隊給橫掃出局後,紅襪迷卻大刺刺地認為這已經是一個”失敗”的球季了.....

作者:alonetogether

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前篇回顧

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如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Ricketts去見Epstein

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:總管的工作

2004年率領紅襪打破貝比魯斯魔咒之後,Theo Epstein暴得大名,他的名氣宛如當年的披頭四,但Epstein很快便發現披頭四可不好當,2005年紅襪隊拿下了95勝,不過在分區系列賽就被芝加哥白襪給淘汰出局,而這樣的成績卻已開始被某些紅襪迷嘀咕批評!Theo Epstein對這個趨勢感到震驚與厭煩,他也與媒體保持距離,好比說有一次他為了躲避媒體採訪而假扮成大猩猩從芬威球場開溜。

Theo Epstein後來又帶領紅襪在2007年拿下總冠軍,而從2003算起到2008的六年間,紅襪闖進了5次季後賽,拿下兩座世界大賽冠軍,另外有兩年只差一勝就能晉級世界大賽,若和2003年以前的紅襪隊史相較,這6年簡直是難以想像的奇蹟!但如前所述,漸漸地紅襪迷的期待也跟著水漲船高,好比說在2009年球季,當紅襪季賽拿下95勝,但卻在分區系列賽被天使隊給橫掃出局後,紅襪迷卻大刺刺地認為這已經是一個”失敗”的球季了。

28歲就當上了紅襪隊總管,接著持續高速運轉了9年,一場比賽接著一場比賽,一個球季接著一個球季,這個工作讓Theo Epstein無法維持一個真正平靜的生活。2010年,他開始感受到為了每年衝擊季後賽或追求更多勝場,負面影響已經開始損傷到紅襪的球員培養系統,Epstein向球隊建議應該將該球季視為”bridge season”,利用這一年休養生息,朝向建立更穩固、更有未來性的棒球組織的終極目標前進,而不是為了短期的勝利而將所有的籌碼都給賠光。不過這個看法並沒有讓紅襪高層買單,畢竟當紅襪贏球的時候,他們的球迷變多了,創收能力也增加了,而期望也跟著球迷數與創收能力同步上揚。當Theo Epstein說明紅襪應該以較具未來性的選手陣容上陣,當然那會犧牲短期的戰績,但等到那些年輕選手成熟後,便可更加強勢地展望2011年賽季時,並沒有支持他的聲音出現,圍繞他周遭的氣氛,跟他2003年首次執掌總管職務時,已經有了巨大的變化……

2010年紅襪最終拿下89勝,也失去晉級季後賽的機會(這僅是8年以來第2次錯失季後賽),但球迷與球團給的壓力與日俱增,不由分說,來年必須重返榮耀!於是Theo Epstein出手了,他先將農場二十一歲的潛力新星Anthony Rizzo交易到聖地牙哥,換來了一壘手Adrian Gonzalez(並簽了7年大約);接著他又向大都會隊的Carlos Beltran伸出橄欖枝(不過最後Epstein打了退堂鼓,因為體檢報告顯示Beltran的膝蓋情況並不樂觀);只有Gonzalez還不夠,紅襪迷不會滿意,於是Epstein又簽下了Carl Crawford,而日後這將成為紅襪隊史上有名的失敗簽約。

2010季末到2011開季前這段時間對Theo Epstein來說,是他第一次抄捷徑,而非照著過往的道路在走。日後回想,他認為當時Carl Crawford的約其實根本不用簽,因為那對球隊長久的發展並沒有好處,但你在做的時候不會去承認這個,畢竟那段時間相當煎熬,壓力內外交加,所以你會選擇一個最輕鬆的方法。

紅襪開幕戰Crawford打第三棒,對上遊騎兵他4支0,第二場又是3支0,總教練Terry Francona第三場將他調到第七棒,而這三場球紅襪隊全輸了。接下來他們又在克里夫蘭連敗了三場,開季前十二場僅有兩勝入袋!不過隨後球隊情況穩了下來,此時Epstein也跟老闆John Henry簡短談到他的未來,Henry希望Epstein能留下來愈久愈好,但Epstein向Henry描述了他所經歷的那些”內在衝突”,他並不確定自己是否能夠在波士頓待一輩子?

在該年八月,Theo Epstein選入了他自認為相當滿意、也相當具有深度的新秀陣容,其中包括Matt Barnes、Henry Owens、Blake Swihart、Jackie Bradley Jr.和Mookie Betts…等新秀,這是他的”退場機制”之一,他幫球隊找到了未來的潛力股與基石。而無巧不巧,從那個時候開始,愈來愈多的人問他要不要考慮小熊隊的工作?

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