2020/03/28
作者:Jones

無限寶石的斷代史(16) - Robin Lopez

Destiny arrives all the same. And now it's here......Thanos,《Avengers:Infinity War》

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2008 年六月二十六日,身為太陽球迷們不願承認的總管之一(咦?怎麼會說「之一」呢?),Steve Kerr 正在試圖為著自己挖的坑想些補強辦法。上個球季選擇抽梁換棟,將 Shawn Marion 往外交易的後果,就是季後賽看著 Steve Nash 和 Shaquille O'Neal 的組合,被馬刺的 Tony Parker 和 Manu Ginobili 等人所發起的擋拆戰術折磨體力,最後草草出局。面對主力球員如 Nash、O'Neal、Grant Hill、Raja Bell 等人都已超過三十歲的狀況下(前三者平均甚至超過 35 歲),補進年輕戰力做培養已是刻不容緩的事情。

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(延伸閱讀:時代先驅 - Steve Nash by 庫奇

該年選秀上,對於甚麼位置都需要人手的太陽而言,首輪十五順位算是個有不少操作空間的機會。不過整隊除了 O'Neal 和 Amar'e Stoudemire 以外,就沒有人的身高可以站上中鋒位置了。雖然如果教練是 Mike D'Antoni 的話,好像會直接把 Boris Diaw 抓來繼續用。但 D'Antoni 早已遠赴紐約就任,因此長人的需求還是比較顯著的。也剛好,該屆有著許多潛力不錯的長人群,其中甚至有兩人是史丹佛的雙胞胎。儘管進攻較有發展性的哥哥在第十順位就被籃網挑走,但 Kerr 也算是等到了另一個機會,用第十五順位選了防守潛力較高的雙胞胎弟弟,準備讓他成為 O'Neal 的替補腳色。

那屆選秀 Kerr 還跟馬刺換到了 Goran Dragic,原來上帝也知道做補償......

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這個雙胞胎弟弟,叫做 Robin Lopez。而鳳凰城,除了是他挑戰全國各地吉祥物的第一站(誤),更是他蒐集彩虹的起點。

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2012 年七月二十七日,在經歷了一個整季都沒先發的球季之後,或許球隊已經漸漸不太需要 Lopez。除了在禁區的作用輸給 Marcin Gortat 之外,養不出外圍投射能力也讓 Channing Frye 的重要性遠勝 Lopez。更有甚者,當 Lopez 的輪替順序還排在新人 Markieff Morris 之後的同時,似乎也間接地表示,過去那個為球隊擔當最後一道防線的 Lopez,已經是個可有可無的雞肋了。

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(延伸閱讀:絕境重生 - Channing Frye by Sanjay

同一時間,在把 Chris Paul 送至快艇後,紐奧良黃蜂(今紐奧良鵜鶘之前身)陷入混沌不明的重建時期。在 Paul 的交易案中,奈及利亞王子 Al-Farouq Aminu 本就不是明星的料,看起來很老(?)的明星中鋒 Chris Kaman 則是和隊伍格格不入,一年之後即轉投小牛(今達拉斯獨行俠之舊譯名)。備受期待的潛力股 Eric Gordon 最慘,與傷兵名單交情深厚的他整季打不到十場。種種厄運也讓黃蜂一落千丈,整季勝率只贏過也在擺爛的夏洛特山貓(今夏洛特黃蜂之前身)。但也算是幸運,得到狀元籤並帶回天賦爆棚的 Anthony Davis,也正式宣告走進 AD 紀元。

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