2020/03/22

永遠的TB12:回顧Tom Brady在愛國者隊的12場經典戰役

拿過六次超級盃冠軍、四次超級盃MVP、三座賽季MVP並入選十四次明星賽的四十二歲老將四分衛Tom Brady,除了是NFL史上最豐功偉業的四分衛之外,更是過去二十年波士頓都會區職業體育的長青樹。然而,這位替新英格蘭愛國者隊立下多項汗馬功勞的球星,如今卻要麻州,將自己的天分帶到坦帕灣海盜隊。Brady在愛國者隊將近二十載的歲月當中,經歷不少經典比賽。有些是令人驚豔的勝利,有些則是令人心碎的挫敗。

作者:Benny Ice

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拿過六次超級盃冠軍、四次超級盃MVP、三座賽季MVP並入選十四次明星賽的四十二歲老將四分衛Tom Brady,除了是NFL史上最豐功偉業的四分衛之外,更是過去二十年波士頓都會區職業體育的長青樹。然而,這位替新英格蘭愛國者隊立下多項汗馬功勞的球星,如今卻要麻州,將自己的天分帶到坦帕灣海盜隊。

Brady的離去,象徵了一個時代的結束。即使愛國者隊總教頭Bill Belichick將新秀替補Jarrett Stidham培養成頂尖四分衛,還是在接下來兩年內選入潛力新秀,Brady在愛國者隊的地位和成績都很難被超越。

Brady在愛國者隊將近二十載的歲月當中,經歷不少經典比賽。有些是令人驚豔的勝利,有些則是令人心碎的挫敗。以下,筆者將心目中Tom Brady在愛國者隊的十二場經典比賽列出,讓各位讀者重新回味這位美式足球金童的榮耀時刻。

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2001.09.30 vs 印第安那波斯小馬隊:44-13
傳球成績:13/23,168

從現在的成績來看,實在很難想像Brady在大學時到了大四還要被迫與學弟Drew Henson一起分配先發四分衛的工作,更很難想像他會在2000年的選秀會上,到了第六輪第199順位才被愛國者隊選中。而當時的愛國者隊,其實早就有了Drew Bledsoe這位名將坐鎮,即使Belichick對Brady有好印象,也沒有立即讓這位密西根大學畢業的棕髮帥哥成為球隊的先發四分衛。但隨著Bledsoe在2001-02年球季第二周對上紐約噴射機的比賽中因為撞擊受重傷,讓Brady暫時擔當先發四分衛的工作。

Brady在九月三十日這一天,進行了生涯首場先發,而他的對手,就是日後命運相連的Peyton Manning及小馬隊。Manning與Brady的遭遇截然不同,除了是前名將Archie Manning的二子而血統純正之外,更是在田納西大學時期就成了家喻戶曉的名人,也在1998選秀會以狀元的身分加入小馬隊。一位是全國皆知的美足少主,另一位則是暫時頂替的年輕小將,外界大多認為開季二連勝的小馬隊,有不小的機會痛宰二連敗的愛國者隊。

結果,在這兩人首次交手當中,愛國者隊以44-13大比分在主場擊潰對手。Manning受制於Belichick的防守布陣,整場表現荒腔走板;Brady雖然數據普普,連一個達陣都沒有傳出,但是多次沉穩的表現,讓他看起來比已經在聯盟有了名氣的Manning更有老將的架式。Belichick看到了這位代打超俗的心理及明快的反應後,就此將先發四分衛的位子給了Brady。而這,就是Brady傳奇生涯的開始。

2001.10.14 vs 聖地牙哥電光人隊:29-26
傳球成績:33/54,364碼,2達陣

Tom Brady其中一個綽號叫做”The Comeback Kid”,直翻就是「逆轉小子」,因為他生涯總共有三十六場在第四節帶領球隊逆轉勝,剛好就是聯盟史上第二高(現役球員最多)的紀錄。而他生涯第一場第四節逆轉勝,就是這場比賽。

在這場比賽中,愛國者隊在第四節只剩下四分鐘時,還落後十分,但Brady穩穩地帶領球隊慢慢追上,將比賽逼至延長賽,再靠著踢球手Adam Vinatieri再見進球氣走作客的電光人隊,而這也是「逆轉小子湯姆」故事的開始。

2002.02.03 vs 聖路易公羊:20-17
傳球成績:16/27,145碼,1達陣

Brady在接管了愛國者隊的四分衛之後,扭轉了球隊氣勢,最後以11勝5敗的成績打入季後賽。Brady在季後賽中表現平平,但在關鍵時刻卻能夠傳出關鍵一擊,讓球隊有機會取勝。在這第三十六屆超級盃之前,Brady就在雪地裡關鍵時刻挺身而出,讓踢球員Adam Vinatieri可以在正規賽只剩32秒時追平比賽,並在延長賽以再見射門進球擊敗了奧克蘭突襲者隊。而Brady在第四節只剩下1分48秒時所遇到的關鍵判決(Brady因為對手撞擊導致手上的球掉出,突襲者隊原以為已掌握球權,然而裁判表示Brady當時手有向前傳的動作,所以應當為傳球失敗),也讓這場比賽成了經典之一。

然而談到了愛國者隊和Brady史詩般的年代,2001-02年最令人津津樂道的比賽莫過於第三十六屆超級盃。靠著優異防守的愛國者隊,在超級盃挑戰當時號稱地表最亮眼進攻軍團的聖路易公羊隊。在兩屆MVP得主Kurt Warner、明星跑鋒Marshall Faulk和外接手Issac Bruce三位名人堂選手領軍下,公羊隊看似銳不可擋。然而,愛國者隊靠著頑強防守和Brady有效率的表現,一度還領先被看好的公羊隊。比賽進行到第四節一分二十一秒,比數17比17,大部分的觀眾以及身為球評的名教練John Madden(Madden美式足球遊戲的名字來源)都認為愛國者隊應該準備應戰延長賽,而不是浪費時間。

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