2020/03/24

沒有球打的日子:NBA 因疫情無限期停賽,對爭冠強權的影響是…?

無論賽季明天就被取消,還是一直延到情況恢復正常後,本文以假設的角度切入,寫下不同爭冠強隊眼前令人焦急的走向。

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在新冠病毒疫情升溫之前,局勢走向就已令人不安,眾人每天都彷彿懸著一顆心;而NBA的動向牽動數百萬的球迷觀眾,對他們來說,關注週間夜晚的球員名單已經是例行公事,也是趕走日常焦慮或壓力的好方法。

因為本月稍早於麥迪遜花園廣場,我(本文作者)和Rudy Gobert及Donovan Mitchell有過接觸,醫生建議我進行隔離至少14天。事實上我目前還無法接受冠狀病毒檢測,所以我幾乎都窩在公寓,偶爾寫寫東西、製作播客(Podcast)節目和閱讀,還有抓住空檔在社區獨自散步片刻,不然我真要瘋掉了。我也常常想著這一切對NBA造成的影響,依目前的趨勢,暫時停賽和永久停賽兩者之間的界線越來越模糊了。

即使這看來好像沒什麼,可是賽季面臨取消,背後潛藏許多長期的後果,這些後果未必都跟疫情有關。對有些人來說,花時間思考接下來幾個月會發生什麼事,對轉移注意力很有幫助。但NBA現況帶來了前所未有的未知與困惑,而坦白說,逐步思索NBA各隊在這樣的混亂中會怎麼應對,我的心情幾乎是很平靜的,這也是我盡可能讓一切回到正軌的方法。

保持這樣的想法跟心情,現在無論賽季明天就被取消,還是一直延到情況恢復正常後,我先以假設的角度切入,寫下不同隊伍眼前令人焦急的走向。

 

密爾瓦基公鹿

如果季後賽就此報銷的話,密爾瓦基公鹿應該是所有隊伍中前途最難預料的了。他們在這一整年成為NBA的歌利亞,靠著歷史性的兇猛氣勢把其他29支隊伍壓著打。但是公鹿隊的後續發展要在季後賽才能見真章,也才能知道他們成功但死板的訓練系統跟輪替會有什麼成效,像是如果Eric Bledsoe無法勝任角色的話,球隊是否會因此換上新的控球後衛等等。

除此之外,Giannis Antetokounmpo的未來生涯也是場上的熱門話題。如果公鹿在休賽期間提供他超級頂薪的延長合約,但要是Antetokounmpo沒有季後賽可打的話,他也就無法掌握隊伍奪冠潛力的關鍵情報,對他來說會很難做出決定。假如,Antetokounmpo無法知道公鹿在季後賽能有什麼表現,因而婉拒續約,並告訴隊上總經理Jon Horst他要打完合約最後一年再見機行事,公鹿隊會怎麼回應他呢?

Antetokounmpo絕對是值得球隊賭上一切的明星球員。除非他自己要求,不然公鹿不可能把他交易出去。但在更大的市場環境中,有許多隊伍具備著更多資源和更吸引人的互補陣容,並在2021年有超級頂薪空間,這些球隊也有機會拉攏Antetokounmpo入隊。如果把Antetokounmpo交易出去卻空手而回,公鹿就等於抹煞了這個靠他一代資質所建立的王朝。

NBA在經濟層面的未來走向,都將影響球員跟老闆如何看待長期、動輒數百萬的合約,但先撇開我們個人的看法,密爾瓦基公鹿隊絕對是最期待季後賽的隊伍了,沒有隊伍比他們更希望繼續開打,不管是在空盪的球場、練習場──甚至是在街頭,公鹿隊都渴望大顯身手。

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波士頓塞爾提克

相比之下,塞爾提克的狀態比較不受停賽影響。因為他們都很年輕,加上Jayson Tatum在過去幾個月成為了(至少)聯盟前15強球員,球隊現在的地位再清楚不過。NBA臨時的變動使薪資走向充滿未知,因此幾乎確保了Gordon Hayward會先繼續簽下合約。但在NBA事事難保證,目前對這支隊伍而言,他們應要盡力維持頂尖戰力得以和明年的對手抗衡。而如果接下來幾個月賽事重啟,那麼不顧任何干擾,Kemba Walker的膝傷應在這段關鍵期盡快復原。

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布魯克林籃網

Kenny Atkison被炒魷魚彷彿已經是十年前發生的事了。甚至在那之前,籃網隊的空檔年就已面臨十足災難。Kyrie Irving在賽季末於3月3日進行肩部手術,儘管隊上Caris LeVert擁有超群的得分本領和Spencer Dinwiddie近似全明星風采的傑出能耐,籃網隊的情勢依舊急遽下滑,不管季後賽首輪的對手是誰,似乎都無法扭轉他們的現況。

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