2020/03/24

Max Scherzer:在成為『賽揚魔王』之前

"You're fucking mine you bitch motherfucker!" 會在大聯盟投手丘碎碎念這些髒字來激勵自己的,除了Max Scherzer之外大概也沒別人了。而這個「投手丘上的鬥魂」,其人格又是如何養成的?

作者:張尤金

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Max Scherzer拿過3座賽揚獎,退休後有機會入選名人堂,35歲的他去年拿下生涯第一座世界大賽冠軍。

 

你一定不會忘記這一幕:

 

去年6月中,Scherzer練短打時被擦棒球打到鼻樑骨折、眼眶瘀青,事後他依舊正常出賽,先發7局10K無失分,連11場優質先發,近6場先發拿下4連勝、防禦率僅0.88。「鼻骨骨折顛倒勇」,這是Mad Max燃燒鬥志的最佳寫照。

 

但在Scherzer成為"Mad Max"之前,一個來自聖路易、就讀密蘇里大學(University of Missouri)的年輕男孩,如何成為投手丘上的鬥魂、大聯盟現役最佳投手之一?我們從幾個小故事開始看起。

 

 

投手丘上的鬥魂

 

高中的Scherzer同時也是籃球校隊,他們在密蘇里州籃球四強決賽最大的對手‎Poplar Bluff高中,該校主將是206公分、體重111公斤、後來效力NBA印第安那溜馬隊的Tyler Hansbrough:

 

你能想像身高190公分、籃球技巧不怎麼樣的Scherzer,竟然要一整場比賽防守比他高16公分、球技驚人的Hansbrough?Scherzer的大學隊友Hunter Mense回憶說:

「高中時我爸帶我去看密蘇里州高中籃球四強決賽......,他整場死守Hansbrough。雖然籃球技巧不算OK,但他就像是一台絞肉機,只要一上場就打出骯髒的防守。我當時在想,這傢伙可真是個鬥志昂揚的競爭者。」

 

看到這裡你一定會想:光是兼差打籃球就這麼拼了,站上投手丘那還得了?

 

可不是嗎?你一定記得這一幕,投手丘上的Scherzer如此喃喃自語來激勵自己:

"You're fucking mine you bitch motherfucker."

 

鬥志高昂一直是投手丘上的Scherzer最大的特色,就連牛棚練投亦復如此。他的大學捕手搭檔J.C. Field就說:

「他在牛棚的競爭意識無比高昂,如果有一球沒投進想投的位置,他就會暴走。」

 

 

"Juuuuuice"!

 

相較於現在的綽號"Mad Max",Scherzer大學時的綽號會讓你想破頭也想不到,隊友都叫他「果汁(Juice)」。

 

這要從Scherzer大學時對於球速的執著開始說起。球季期間的Scherzer固定週五先發,隊友Nathan Culp則是週六先發,兩人常相約週日一起上健身房。

 

截圖自University of Missouri Athletic Department

 

當兩人在做槓鈴仰臥推舉時,Scherzer總是將目標設定在100下,而且達標時他會大喊「100」,因為這就是他的目標:他想在離開密蘇里大學前將球速催上100 mph!

 

就像現在投手丘上喃喃碎念的習慣一樣,Scherzer大學時期會用喊聲來激勵自己,而他喊的就是"Juice"。捕手搭檔Field說:

「每一次,他在牛棚練投的最後一球,他會打出速球的暗號然後大喊"Juice"。這就是他傾盡全力飆球速的時候,也代表他在心理上已經做好上場的準備了。」

 

 

與Joba Chamberlain的名對決

 

J.C. Field回憶他有生以來所參與過最棒的一場比賽是Scherzer大二那年,對手是內布拉斯加大學(University of Nebraska),該校擁有Joba Chamberlain、Alex Gordon等全國明星球員。

 

七局結束,密蘇里大學以2:1領先內布拉斯加大學,Scherzer回到場邊的球員休息區後告訴總教練Tim Jamieson:

「教練,我氣力放盡了,我想退場。」

 

總教練Jamieson回答:

「Max,下一局他們輪到中心打線上場,再投一局OK嗎?就3個出局數?」

 

Scherzer答應了,他在第8局重新回到場上, 只用8或9球就投完這一局。這次回到休息區時,Scherzer對總教練大喊:

「我要投完這場比賽!」

 

Jamieson只能笑笑回答:

「如果這是你的目標,那就上吧!」

 

第九局兩人出局後,內布拉斯加大學派出強棒上場代打。這個強棒擅打滑球,而當時Scherzer的滑球不比現在,大概每3球中只有1球投得好,但另外2球很好打。

 

這時Jamieson叫暫停走上投手丘,所有內野手都用手套摀著臉偷笑,因為Scherzer就跟現在完全一樣,他主動迎上來,一臉激動。

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