2020/03/31

三振之神的傳承!Nolan Ryan如何修好控球奇爛的年輕「巨怪」?

1992年8月8日下午,一場改變歷史的偶遇,傳奇球星Nolan Ryan如何修好控球奇爛的年輕「巨怪」Randy Johnson?

作者:張尤金

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「巨怪」Randy Johnson(下稱「巨怪」)在大聯盟史上是出名的大器晚成,他一直到25歲才在大聯盟初登板,雖然生涯拿過5座賽揚獎,但第一次得獎時竟然已經32歲了。對於身高208公分、人高手長的他來說,投球動作不穩定,導致控球奇爛,成為他小聯盟以來的致命傷。

 

截圖自The Tylt網站

 

年輕巨怪的控球有多糟?他在1990-1992年連3年蟬聯美聯四壞球最多,1991年單季152次四壞是過去30年來大聯盟的最高紀錄,1992年18次觸身球則是二次世界大戰以來單季第7高。

 

30歲之前一直找不到投球準星的巨怪,為什麼突然在1992年開竅?這個扭轉他人生的貴人,正是大聯盟史上的三振王、唯一一個三振次數比他多的投手:Nolan Ryan。

 

 

改變歷史的偶然

 

1992年8月8日下午,在水手主場國王巨蛋(Kingdome)的偶遇,就這樣改變了巨怪的一生。

 

這一天遊騎兵作客西雅圖,遊騎兵投手Nolan Ryan剛結束牛棚練投要走回休息區。當時水手主場的客隊休息區在一壘側,而牛棚則在左外野邊線外,所以當他穿越球場走回休息區時,就這樣遇到正在繞著球場跑步的巨怪,兩人開始聊了起來。巨怪回憶說:

「在我投球生涯的那個時點,我正處於自省的過程,而這正是20年前Nolan同樣經歷過的。我有足以壓制對手的武器,但控球不穩定的程度,連教練及隊友們都懷疑我能不能實現自己的投球天賦。」

 

 

當時巨怪只差一個月就滿29歲。博覽會在1985年選秀會第二輪將他選進來,4年後宣告放棄,1989年5月把他交易到水手換來Mark Langston;來到水手之後的巨怪雖然成為全職的先發投手,但控球問題卻沒因此而有所改善。

 

在這場被媒體形容為「命運交會」的前兩天,巨怪才在密爾瓦基先發5局丟8分,投出6次三振及6次四壞。截至當時,他在大聯盟的通算成績為44勝46敗、防禦率4.10、WHIP 1.46。

 

 

三振之神的傳承

 

Nolan Ryan一眼就看出巨怪的最大問題:他發現巨怪投球時身體的動能是朝向三壘,而不是直直朝著本壘。

 

巨怪知道自己必須投更多好球,但Ryan告訴他,不論他球速飆得多快,都必須在投球機制穩定的前提下才能投出更多好球。而控球的一大關鍵在於巨怪投球跨步時習慣用右腳跟著地,Ryan則指導他改用前腳掌著地,就這麼一個微小的調整,巨怪的控球就突然大幅度地改善。

 

此外,Ryan也指導巨怪如何讓自己包括擺臂角度在內的投球機制維持穩定,進而在比賽中投球走樣時能自我調整,發揮侵略性,控制自己的情緒,進而掌控比賽。巨怪說:

「Nolan幫助我轉型成為真正的投手,而不再只是上場後丟球,猛催球速而已。」

「過去在場上只要投球機制出現問題,我就完蛋了,接著總教練走上投手丘把我換下場,就只是時間的問題而已。但現在大多數時候,因為投球機制穩定的關係,我馬上能知道自己出了什麼錯。舉例來說,當我的投球動能又偏向三壘時,現在的我會知道該怎麼修正。」

「在對自己的三種球路都更有自信之後,我就有能力在該投速球的情況下改投變速球或滑球,而這對我幫助很大。因為當對方打者鎖定特定球路,例如速球時,如果我能投別的球種,就有機會將他凍結在原地。」

 

 

除了投球機制之外,Ryan也提點巨怪該如何做心態的調整:

「Nolan跟我聊到在面對打者時,該如何展現侵略性;雖然我練球很努力,但他告訴我,我必須確保打者能感受到是我主控全場,只要我站上投手丘,打者就該知道今天將無功而返。」

 

傳奇球星一出手,果然讓巨怪脫胎換骨。在這場改變歷史的偶遇之後,他在接下來的3場先發拿下三連勝,包括兩場完投、一場先發投完7局,25局只被打出11支安打丟掉3分,投出34次三振和13次四壞;9月下旬,巨怪和Ryan在遊騎兵主場正面對決,巨怪單場狂飆18次三振。但重點是他發現了Ryan對他發自內心的關懷:

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