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《舊將何在?》火箭---姚明:難以超越的移動長城

姚明不是第一位加入NBA的中國球員,不過他是亞洲第一位狀元郎,也是第一位沒有在美國打過高中或大學籃球的外籍狀元。

作者:馬特洪峰

陸仁賈

Daryl Morey若是提早接手球隊,會不會就把姚明給交易掉了,以姚明的活動力,加上Morey對大陸玻璃心不是很買單,我個人覺得很有可能。

馬特洪峰

也是有可能,畢竟Morey是非常有想法的人,趁姚明還有價值的時候交易出去也不失為一個手段

原本火箭老大Steve Francis非常照顧姚明,不管場上場下總不吝於跳出來力挺這位中國大個。姚明得體的談吐和絕佳的幽默感,讓他快速跨越了文化隔閡,不只是中國球迷喜歡,美國球迷也越來越欣賞這位大個子。前三季姚明健康狀況良好,數據節節上升。不過後來國家隊和NBA兩頭燒,雙腳難以負擔龐大的身軀,傷病開始找上姚明。

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05-06賽季,姚明因傷缺陣了25場,不過暑假還是代表中國打了史坦克維奇盃和日本世錦賽。06-07賽季姚明缺賽持續增加,因脛骨骨折缺席32場例行賽,還好2007年沒有重大國際賽,暑假得以休息。07-08年前半段姚明正常出賽,不過2008年2月27日因左腳應力骨折賽季報銷。

2008的北京奧運,中國需要姚明,他也義無反顧的報效國家。人高馬大的他成為中國隊的掌旗官,身上肩負了廣大中國球迷的期待。

他在傷勢還沒完全好的情況下投入了國家隊集訓,七月底先打鑽石邀請賽,旋又續戰奧運。那時候的姚明不但是亞洲第一中鋒,更曾入選NBA第二隊,比國家隊隊友實力超出一截,是各隊重點招呼的對象。有姚明在場上,中國還有與列強一搏的可能,讓他上場時間居高不下。

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中國在北京奧運跟美國、西班牙、希臘、德國、安哥拉一組,分組6取4。面對美國的開幕戰中,中國不意外的敗北,碰到歐洲強隊西班牙、希臘,中國也大比分吃下敗戰。要進八強,對德國和安哥拉的比賽中國非贏不可。對安哥拉的比賽中,姚明豪取30分讓球隊輕取對手。攸關晉級的中德之戰,姚明再度拿下25分,讓球隊四分小勝德國晉級八強,算是達到基本目標。八強戰對到實力差一截的立陶宛,中國就沒辦法了。

弔詭的是,奧運結束後的08-09賽季,是姚明最後健康的一季,甚至帶領火箭闖過季後賽第一輪。只不過不幸的是,第二輪對決湖人的比賽中,姚明先是和Kobe膝蓋對撞受傷,爾後左腳再次骨裂,不但缺席剩下的季後賽,隔年例行賽也全數報銷。

大概休養一年半後,2010年火箭終於等到姚明回歸。沒想到2010年11月11日火箭客場面對巫師,首節進行到5分46秒時,姚明防守時被撞飛,隨後被兩個隊友拉起,緩慢走向替補席,幾分鐘後一個人回到更衣室。沒有人能想到,那是姚明最後一次出戰NBA。在2011年7月,31歲的姚明宣布退役。

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高掛球鞋後姚明沒有離開籃球,精進自己之餘,持續推廣籃球。早在退休前的2008年,他發起專項慈善公益基金,促進青少年健康與福利等各種社會公益慈善活動。退休後,他更加投入慈善活動,更買下當初出道的上海大鯊魚隊成為老闆,進一步被選為中國籃協主席,接著是亞洲籃球委員會主席。他是亞洲球員在NBA成就最高的人,不管在中國還是國際上聲譽都非常高。2016年他入選了籃球名堂人,2017年火箭眾望所歸的退休他的11號球衣。

2000年代的火箭非常可惜。在Hakeem Olajuwon垂垂老矣後,他們曾經有過Steve Francis加姚明這樣令人期待的年輕組合。Steve Francis是爆發力十足的攻擊型控球,加上姚明坐鎮禁區,看來前程似錦。不過教練換成Jeff Van Gundy後,球隊決定把Francis換成T-Mac搭配姚明,想要複製Kobe加Shaq的建隊模式,奈何事與願違。說到底,不管是姚明、T-Mac或是Francis,生涯都因傷病而巔峰不再,甚至提前離開球場。

要是沒有那麼多國際賽,要是沒那麼多的傷勢,姚明的生涯會變成怎樣?這幾年姚明接受訪問的時候,坦言當時不斷出戰國際賽的確造成了額外負擔,不過從沒後悔過。以姚明這樣龐大的身軀,雙腳所承受的壓力本來就比較大,最後還是沒辦法熬過來。

姚明在NBA的成功,讓中國球員或是亞洲球員挑戰NBA。不過即使因傷提早退役,姚明在NBA留下的紀錄,仍沒有其他亞洲球員可以追上。甚至可以說其他亞洲球員加起來的成就,都沒有姚明一個人高。三次NBA第三隊,兩次NBA第二隊,8次全明星賽的履歷非常驚人。以姚明的身形卻擁有良好的移動力和手感,加上全能的技術,姚明即使放到美國也是難得一見的天才。中國這麼多人口,即使出產了不少中鋒人才,也沒有第二位姚明。

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