2020/04/07
作者:馬特洪峰

《舊將何在?》火箭---Tracy McGrady的35秒傳說

以天份來看,T-Mac絕對是最頂尖的一群。體能勁爆加上不錯的基本動作和傳球視野,在那個搖擺人一對一單挑的年代,鮮少有人能成功對位。

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綽號T-Mac的Tracy McGrady,跟剛剛退休的飛人Vince Carter是表兄弟,同樣來自美國東南方炎熱的佛羅里達州。

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T-Mac趕上了1995年由Kevin Garnett引領的高中棄學風潮,1997年選秀會上第一輪第9順位加入成立第三年的多倫多暴龍,在寒冷北國展開職業生涯。身高6-8的T-Mac,主打搖擺人位置。人高手長體能又好,在陣容非常殘破的暴龍第一年就進入輪值,留下7分4籃板1.5助攻的成績。

第二年受限於NBA封館,數字上T-Mac成長有限,但還是比第一年的稚嫩好上一些;表哥Vince Carter的加入,年輕有勁又會跳的兩人,馬上被各界期待為下一對Michael Jordan和Scottie Pippen的組合。同樣來自北卡大學,技術成熟度較高的Carter被比擬為Jordan,而身體素質一樣出色,但技術較嫩的T-Mac則是Pippen。

第三年是T-Mac爆發年,接近一半場次先發上陣,各項數據通通是生涯新高,最誇張的是出賽32分鐘左右,卻能送出1.9個火鍋,是火鍋排行榜前20名中唯一搖擺人。該年他奪下最佳進步獎,跟表哥Carter一起幫助暴龍史上首次打進季後賽。雖然直落三被紐約尼克淘汰出局,不過T-Mac展現的天份和未來性非常讓人期待。

那年代新秀合約只有三年,合約結束後成為完全自由球員。或許是因為不想在Carter身邊擔任副手,或許是因為天寒地凍的多倫多跟家鄉氣候差太多,T-Mac選擇接受奧蘭多魔術招募,先簽後換回到家鄉球隊。當年騰出一大堆薪資空間的魔術,想要一次招募三位大咖自由球員。最後成功拿到活塞全能前鋒的Grant Hill和T-Mac,馬刺台柱Tim Duncan選擇續留聖城。儘管如此,拿到T-Mac加上Hill雙槍的魔術,還是視為大贏家。

只不過人算不如天算,Grant Hill在魔術飽受傷勢困擾打打停停,原本期待的雙槍變成T-Mac獨挑大樑。T-Mac沒有浪費這個機會,明星賽、得分王、NBA第一隊等等榮耀加身,從原本潛力新星變成聯盟超級球員,跟西岸的Kobe Bryant幾乎是並駕齊驅。只不過Kobe在洛杉磯跟Shaq搭配,除了個人績效亮眼外,還拿了三枚冠軍戒指;T-Mac的魔術雖然有季後賽可以打,但總是第一輪出局。03-04球季魔術受到傷兵困擾,戰績更跌落谷底。球季結束後,魔術把T-Mac交易到休士頓,開啟了姚麥連線時代。

超級中鋒和搖擺人的搭配,湖人已示範給各隊看有多大威力。2004年姚明24歲,生涯第三個球季;T-Mac是25歲,較早入行的他是第八個球季。以實力來看,兩人合體之前T-Mac已經拿了兩次得分王、兩次榮膺聯盟第一隊,可說是頂尖;只不過這時候姚明的榮譽只有新秀第一隊和一次NBA第三隊,優秀但不到宰制。優秀中鋒加搖擺人的組合,還是備受各界期待。

不管怎樣,姚麥連線加上名帥Jeff Van Gundy操刀,雖然其他支援的卡司不夠強,不過核心兩人都夠年輕,火箭還有時間。2004年九月,面對西區強權馬刺,T-Mac演出讓所有人都震驚的超級逆轉秀,傳說中的35秒內得13分。

面對防守非常出色的馬刺,在Bruce Bowen如影隨形的防守下,T-Mac前面打得非常鬱悶。傳說開始在T-Mac在比賽時間剩下35秒的時候投進了三分,雙方差距變成五分。接著他繼續連續砍進4顆三分外帶一個罰球,讓火箭逆轉成功。

影片如下:

加上這場振奮人心的勝利,火箭賽季結算拿下51勝。他們是守優於攻的球隊,防守效率排名聯盟第四,最後以西區第五種子打入季後賽。第一輪他們的對手是勝率超過70%的達拉斯小牛,兩邊塵戰到第七場,火箭在客場輸了40分,只能看小牛揚長而去。那場比賽火箭只有姚麥得到兩位數得分,小牛則是多點開花,後場被Jason Terry和Darrell Armstrong射爆。

健康的兩人的確很有威力,但他們連線的第一季也可說是唯一健康的一季。接下來T-Mac因傷斷斷續續上場,姚明也因國際賽和NBA兩頭燒而上場數銳減。T-Mac在火箭的日子,總是跟傷勢脫不了關係。

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