2020/03/30

MLB官網無法解答的99 mph變態伸卡,卻被專家破解「偷吃步」?

去年光芒左投Jose Alvarado一顆99 mph、橫向軌跡不可思議的超狂伸卡球,最近再度引爆網路熱議,MLB官網也坦言到現在仍然找不到解答。但專家如何從視覺分析的角度,發現投手取巧的秘技?

作者:張尤金

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美國時間去(2019)年4月3日一顆時速高達99 mph、橫向軌跡不可思議的變態伸卡球,時隔將近一年,又再度於社群網站引發討論風潮。

 

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今年3月22日,MLB官網的臉書帳號貼出下面這段影片:

「這一球發生到現在都快一年了,但我們還是想搞清楚,這位移到底是怎麼發生的。」

 

雖然這一球去年已經引發專家們的驚嘆:

Tom Krasniqi:

不公平!變態!他是大聯盟最被低估的中繼投手。

Eric Rosenthal:

他在投威浮球!

MLB Roundup:

我們應該把這一球用到MLB The Show!

 

但今年在社群網站重新推播之後,網路上依舊反映熱烈:

網友PuddysFacePaint:

這一球應該入選名人堂!

Yardbarker網站:

Jose Alvarado這一球不公平!

 

這一球是怎麼發生的?去年4月3日光芒在主場迎戰洛磯的比賽,8局上半兩出局,Alvarado對上左手強打Charlie Blackmon,球數兩好一壞。影片中Alvarado這一球看似直朝左打者好球帶內角低的位置投去,但在進入本壘前卻向打者近身急竄,讓原本已經縮著球棒打的Blackmon完全揮空,而且棒子和球差了老大一截。

 

這一球球速高達99.4 mph!再看一次影片,噁心:

 

延伸閱讀:MLB官網認證的魔球!99 mph速球不該有的超狂尾勁

 

根據Statcast的數據,這一球的水平位移超過14英吋,將近36公分。Baseball Savant用視覺化圖形秀出這一球的進壘點,如下圖,投手出手時的球路軌跡看似投向好球帶內角,但你怎麼能想像得到最後竟然產生這麼大的偏移角度:

 

這一球從影片上看,偏移角度及位移幅度之大,確實很罕見,也很難合理解釋。但投球視覺分析專家Michael Augustine似乎找到某種解釋的方式。

 

首先,Augustine以Alvarado當天比賽中伸卡球的逐球位移做比較,他發現這一球的平行位移是14.4英吋(約36.58公分),確實尾勁驚人;但若比較在此之前的兩顆伸卡球,前兩顆伸卡球的位移高達16.6英吋(約42.16公分),其實比這顆超狂伸卡球的位移還多了2.2英吋。

 

現在問題來了,這顆「超狂伸卡球」橫向位移的絕對距離不是特別突出,為什麼會有這種誇張的視覺效果?Augustine發現投手運用了一個「偷吃步」(意指「取巧的辦法」):

截圖自Michael Augustine/Twitter

 

上圖的最下方有4個黃色圓點,其中打藍色叉叉的就是那顆「超狂伸卡球」的放球點,我們可以發現這一球的放球點明顯比其他伸卡球的放球點更靠近三壘方向,目測至少右偏1至2英吋。這代表什麼?

  1. 這一球的放球點因為更靠近三壘方向,而且往左打者內角投,所以雖然真實橫向位移不特別突出,但網友看影片時會增加「球由右向左橫掃本壘板」的誇大視覺效果。
  2. Alvarado這一球有可能是刻意讓放球點更靠三壘方向,然後瞄準左打者內角投,利用球路彈道的改變來產生上述1.的橫向位移效果。

 

當然,Alvarado刻意與否,或許只有他自己知道。但利用放球點或擺臂角度的改變來混淆打者,這確實是部分投手成功的秘密,Chris Sale即為一例。Sale人高手長,加上四分之三側投,左打者有時甚至看不到他的放球點,為什麼?因為被打者自己的肩膀給擋住視線了。聽聽左打的Eric Hosmer怎麼說:

「有時你甚至看不到來球, 因為當他擺臂出手之後, 球看起來就像是從一壘方向飛過來。」

 

此外,Sale也經常改變投球時的擺臂角度與放球點,右打者Chris Young說:

「其實左打和右打對上他都一樣難打, 我不知道他自己有沒有發現, 但對打者來說, 他的擺臂角度經常在改變, 這讓打者更難掌握他的放球點。 再加上他人高手長, 擺臂時又有身體作為遮蔽, 這種出手角度是你在其他投手身上幾乎看不到的。」

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