2020/03/29

【棒球場上的流星】王牌投手篇:蔡仲南

你能夠想像,在以前那個職棒環境的待遇,有一位球員可以拿到600萬元的天價簽約金,而且直到現在,中華職棒還沒有人能打破這個紀錄嗎? 從1999年漢城亞錦賽,再到2001年世界盃,進入中職後短暫颳起的「阿甘旋風」,至今想起來依舊叫人難以忘記。

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或許一般人不太理解,但我們能在電視上看到的職業棒球選手們,通常都是萬中選一的存在,不管你在學生時期名氣多響亮,或甚至進入職業後曾經投出或打出亮眼的表現,只要你拿不出成績了,那一切都是枉然,也正是因為職業舞台的殘酷,才會讓台灣棒球場上出現過許多「流星」般的選手。

系列第一篇:【棒球場上的流星】王牌投手篇:宋肇基

 

你能夠想像,在以前那個職棒環境的待遇,有一位球員可以拿到600萬元的天價簽約金,而且直到現在,中華職棒還沒有人能打破這個紀錄嗎?

 

可以,因為蔡仲南在當時看起來真的有這個價值。

 

從學生時期就是風雲人物的阿甘,與系列第一篇的主角宋肇基一樣,高中都是進入台北體專就讀,阿甘在北體的表現雖然沒有宋肇基搶眼,但好歹也是多次入選中華隊國手陣容,而真正讓他一戰成名的,就是1999年的漢城亞錦賽。

 

以前的亞錦賽跟現在不一樣,通常都會關乎著隔年奧運的參賽權,所以亞洲各國都會派出最精銳的陣容來打,而中華隊那年是在跟日本隊的決賽中,派出了蔡仲南掛帥主投,與「平成怪物」松坂大輔同場對決。

 

這場看似實力相差懸殊的對決,卻在阿甘超人般的投球表現下一度有了贏球機會,他個人主投8.2局狂飆11次三振,只被打4支安打,要不是馮勝賢那個失誤,後來可能也不會有曹錦輝被打再見安打的結局...

 

要知道,當時中華隊陣中可是有著郭源治、許銘傑這種職業等級的名將,蔡仲南不過就是個沒有實績的業餘投手,但他卻能夠用怪異獨特的投球動作完美藏球,配上急速下墜的銳利指叉球壓制住日本隊打線,可以說是讓台灣棒壇所有人都為之震驚。

 

旅外呼聲一度相當高的蔡仲南,後來因為兵役問題先待在合庫並投入國軍棒球隊,服役期間持續披上藍白戰袍四處征戰,結果又在2001年的世界盃證明了自己的實力,雖然大家可能都只記得張誌家,但阿甘可是在複賽對上荷蘭時掛帥,主投8局飆出10K且沒有失掉任何分數,幫助中華隊以2比0前進四強。

 

更別提那屆世界盃是在台灣舉行,在滿場球迷的見證之下,蔡仲南的人氣馬上飆漲到了最高點。

 

在台灣大聯盟與中華職棒聯盟分裂的那個年代,中職一度陷入人氣黑暗期,從1999年到2001年連三年場均人次不到2000人,兩邊都希望能爭取蔡仲南的加入,吸引更多球迷進場,原本最想要旅外的阿甘,卻遲遲等不到球隊邀約,最後他決定接受中華職棒的邀請,投入選秀,而這個決定也被視為是壓垮台灣大聯盟的最後一根稻草。

 

毫無疑問會成為狀元的蔡仲南,原本不想投入中職選秀其中一個原因是不想被興農牛選走,因為牛隊當時的總裁楊天發在調薪上比較浮動,福利也不如統一來的好,所以即便被牛隊挑走了,他還是在猶豫要不要簽約。

 

不過,在他的好友同時又是中職聯盟工作人員的許德富積極勸說之下,阿甘決定在附帶旅外條款的合約上簽字,正式以600萬元的價格成為中職歷史上最高簽約金紀錄保持人,原本還質疑他值不值得這個價格的老闆楊天發,一直等到看到蔡仲南先發出場後,就改變了這個想法。

蔡仲南/圖片來源:中華職業棒球大聯盟

 

披上象徵王牌投手的「18號」,蔡仲南在加盟第一年就擔任興農牛隊的開幕戰先發,用開季六連勝的成績打響名號,當年度投出14勝9敗ERA3.49,不但入選了明星賽,也抱走了年度新人王獎項,中職聯盟也因為阿甘的人氣加乘,平均觀眾人數成長了65%之多,牛隊自己的主場人氣也翻了一倍,徹底把簽約金連本帶利給討了回來。

 

不過,從蔡仲南業餘時期大家就一直在討論的,關於姿勢是否會影響他的投球生涯這個問題,進職業後沒多久就馬上展現了出來,雖然隔年仍舊拿下單季十勝的成績,但球季間已經因傷休養過,2004年開始再也擺脫不掉,雖然想要透過改姿勢減少身體的負擔,但累積這麼長時間的習慣也不是說改就能完全改的,反而影響到了蔡仲南的投球表現,球速直線下滑,控球也再找不回來了。

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