2020/03/26

《賽道狂人》真實故事之《The Carroll Shelby Story》傳記讀後感想(一)—賽車界「美國隊長」的誕生

洛杉磯的彼得森汽車博物館這樣形容 Carroll Shelby— 除了他,再也沒有任何人,對美國三大車廠的汽車設計帶來如此深遠的影響,每台他碰過的車子,都成為傳奇。

作者:Ryan / 小凱

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洛杉磯的彼得森汽車博物館這樣形容 Carroll Shelby—

除了他,再也沒有任何人,對美國三大車廠的汽車設計帶來如此深遠的影響,每台他碰過的車子,都成為傳奇。

He was the only individual to influence the designs of all three major American automakers. Everything he touched became legendary.

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我覺得電影《刺激1995 / Shawshank Redemption》的這句台詞,也很適合形容 Shelby—

有的鳥畢竟是關不住的,牠們的羽翼太光輝了。

Some birds aren't meant to be caged. Their feathers are just too bright.

當大多數的歐洲賽車手覺得美國賽車手根本不會開車時,他想要讓那些人嘗到冠軍被老美搶走的滋味。

當美國車主要花天價,從歐洲買回一台隔年技術就過時的跑車時,他決定要成立汽車公司,讓中等收入的車主,能買到一台平常能開出門的跑車,性能跟比賽用車相去不遠。

當美國車廠對於爭取國際賽車比賽的冠軍毫無計畫,甚至連想都不敢想時,他發誓要打造出第一部國產的冠軍車種。

他是《賽道狂人》中由麥特戴蒙飾演的 Carroll Shelby,如同一隻關不住的鳥,不管有多少人勸他打消念頭、說他癡人說夢,直到夢想成真之前,放棄都不是他的選項!
 

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這本《The Carroll Shelby Story》傳記為他本人所寫,於 1967 年出版。2020 年 1 月 20 日配合電影熱潮,推出新封面版本。

我在去年就密切注意,結果一開賣馬上缺貨,直到 2 月初才收到書,陸陸續續花了一個月看完,再花超過兩周完成四篇文章。雖然已經錯過電影上映熱潮,連 DVD 都發行了,但我有自信這應該是網路上最完整、最多小故事的感想文章。

第一篇文章是 Shelby 的成長過程和車手生涯回顧。

第二篇文章是 Shelby 卸下車手身分的精采人生。

第三篇文章是 Shelby 最常被問到的問題,以及我看完傳記的感想。

第四篇文章是電影和史實的比較。

《賽道狂人》應該不會拍前傳,不如讓我來分享電影中沒提到的 Shelby人生故事吧!

 

【1923~1939】

Shelby 於 1923 年出生於美國佛羅里達州的 Leesburg,父親是一名郵差,經常要開車穿梭在崎嶇不平的鄉村道路上,從一大早送信到很晚,但 Shelby 不到五歲就愛上了父親開車的樣子,開始觀察家門口有哪些車經過,最有興趣的是會發生噪音和跑特別快的車子。

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在 Shelby 九或十歲時,被醫生診斷出有心臟雜音,很容易感到疲憊,因此每天下午都要休息好幾個小時,直到後來長高也變壯,症狀才逐漸好轉,到了十四歲更在父親的教導下學會開車。

高中時期的他對課業興趣缺缺,不過把握空閒時間的每一分鐘,去研究自己最愛的汽車,還有飛機,甚至有兩年的時間,為了要聽引擎發動的聲音,動不動就往機庫跑。

另外,父親看到 Shelby 對汽車的熱愛,不反對偶爾翹課去看賽車比賽,他會看現場有什麼可以幫忙的工作,換來免費入場的機會。也是在這個時候,決定長大以後要當一名賽車手。

 

【1940~1945】

即將高中畢業時,Shelby 首次站在人生的十字路口,由於家裡無法繼續負擔學費,只好開始自力更生,原本想從機械師做起,存到足夠的錢再當賽車手,可是會花多久的時間沒人知道,最後他決定加入美國陸軍航空兵團。

Shelby 最早被派去打掃雞園和花圃,還有開消防車在跑道上待命,直到 1941 年第二次世界大戰爆發,軍方發佈新規定,高中畢業生如果對飛行有興趣,只要通過體能測試,就能接受訓練,有機會成為 flying sergeant,負責當飛行教練和試飛員。

不過 Shelby 連最低體重都沒達標,為了補上約十磅( 4.5公斤),他在三小時內狂吃香蕉和喝牛奶,直到量完體重才趕快去拉肚子,最後順利入選。

即使軍方採取精兵政策,嚴格淘汰不適任的學員,Shelby 仍然成功結訓,開始駕駛各種飛機,並且在 1942 年被任命為 flying sergeant。

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當時他有一個交往中的女友 Jeanne,剛好住在德州北邊,他會把信或情書放在靴子裡,然後低空飛過對方家裡,把靴子丟到庭院中。

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