2020/03/26

《賽道狂人》真實故事之《The Carroll Shelby Story》傳記讀後感想(二)—有魔法的賽車設計師

Shelby 就讀高中時就決定未來要當賽車手,退伍後當過傾倒車司機、木材搬運司機、石油業員工和養雞戶,好不容易有人找他去賽車,奮戰多年拿下了Le Mans 24小時耐力賽冠軍,卻被診斷出心臟問題,不得不放棄最愛的賽車比賽。 然而他已經37歲了,也沒什麼積蓄,到底未來該何去何從...

作者:Ryan / 小凱

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Shelby 就讀高中時就決定未來要當賽車手,退伍後當過傾倒車司機、木材搬運司機、石油業員工和養雞戶,好不容易有人找他去賽車,奮戰多年拿下了Le Mans 24小時耐力賽冠軍,卻被診斷出心臟問題,不得不放棄最愛的賽車比賽。

然而他已經37歲了,也沒什麼積蓄,到底未來該何去何從...

第一篇文章算是電影《賽道狂人》的前傳,介紹麥特戴蒙飾演的 Carroll Shelby 成長過程和車手生涯,這篇文章則回顧他怎麼從賽車手變成知名賽車設計師。

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【1961~1964】

Shelby 想起自己從剛開始賽車到有今天的成就,付出了不少學費,如果能有一位前輩花幾天給予適當的指導,可以少走一點冤枉路,於是他成立了 Shelby School of High Performance Driving (簡稱 S.H.P.D),所謂的「高績效駕駛」代表有自信和流暢的駕駛,知道在某些速度下要做出什麼反應,並懂得評估自己的技術,無論是否要參加比賽。

隨著「高績效駕駛特訓班」正式在 Riverside 開幕,他也從達拉斯搬到加州,並找到賽車手兼設計師 Pete Brock 搭檔,Pete 不只規劃課程,同時親自開車指導,還能用很簡單的圖畫解釋車子構造和設計理念。

課程只有一周,當周只會專心指導一位學員,最值得一提的是七位學員中有六位贏得美國賽車俱樂部分區冠軍,並順利進入決賽。

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同年布里斯托飛機公司宣布退出汽車引擎市場,原本製作的引擎可以用在 AC 汽車上面,Shelby 覺得把 AC 汽車的底座稍微改裝,正好可以放置美國 V8 引擎,成本低廉又有不錯的馬力,因此趕緊寫信給 AC 公司的 Charles Hurlock,詢問出售底座的可能性。

另外,Shelby 曾以 Goodyear 輪胎經銷商代表的身分,跟 Ford 公司跑車專案的引擎負責人 Dave Evans 見面,當他聽到 Ford 正計畫生產一款輕量的 V8 引擎,立刻跟 Evans 連絡,對方也認為 AC 底座可能適用,願意提供研發中的引擎。

於是 Shelby 飛一趟英國,跟 AC 公司談妥細節,順利拿到底座,加上收到的 Ford 引擎,開始進行改裝工程,直到 1962 年才完成首輛實驗車款,代號為 CSX0001 (Carroll Shelby Experimental)。

同年 Shelby 也成立 Shelby American 公司,專門生產高性能的汽車零件,還有因應顧客的客製化需求,打造各式各樣的性能車款。至於地點選在加州,是因為當地有全國最多的人才,他們有工程學位,又熱愛汽車,雖然工資較高,可是產值更高。

有一天晚上,Shelby 在夢中看到某台新車上有 Cobra (眼鏡蛇)這個單字,隔天馬上決定當成實驗車的名字。

而 Ford 公司的 Evans 看過車體之後,替 Shelby 引薦 Don Frey,才 40 歲就當總經理,同時具備深厚的工程背景,而且跟大多數的 Ford 員工不同,其他人只把汽車當成一個商品,賣汽車跟賣電視或洗衣機沒有差別,Don 則跟 Shelby 同樣懷抱著熱情,也是一位賽車迷。

Don 覺得 Shelby 打造的車款值得一試,除了請業務部門的 Ray Geddes 幫忙財務規劃,更答應免費供應引擎,聽到這個消息的 AC 公司,也同意以賒帳方式提供底座,但要求車子的名稱要有 AC,變成"Shelby AC Cobra",過一陣子改成"AC Cobra"。而 Ford 最早不確定是否要跟 Shelby 聯名,直到 Cobra 頗獲好評,才同意把名稱改為"Ford Cobra"。

Cobra 又陸續經過測試和改良,Shelby 還請賽車手 Billy Krause 開 Cobra 參加首場在 Riverside 的比賽,可是出現轉向軸問題,第二場比賽則是前端車體脫落,這些都變成 Cobra 二代的改進參考,Ford 公司還大方出借設備,加上 Shelby 工程師團隊的努力,讓 Cobra 得以量產。

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從 1962 年 3 月到年底,Shelby 一共賣出 75 台 Cobra,踏出成功的第一步,同時他打算把 175 家經銷商刪減為 100 家,一方面只跟有專業知識和行銷能力的對象合作,另一方面是考慮到有限的產量。

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