2020/03/29

失策是高自我要求者的養分-Sam Presti的雷霆養成記事

奧克拉荷馬城雷霆隊建隊至今贏了578場例行賽,同期間勝場數全聯盟第3,儘管GM Sam Presti從未贏得一座年度最佳行政人員獎,他的行事風格、建隊理念從未動搖,如同他的大學籃球教練對Presti的描述:他極度鞭策自己,自我要求非常高,而且沒有一刻鬆懈。

作者:小枚

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從Presti開始NBA管理層職涯的契機,就展現出他善於溝通、善於把握機會的特質。

年輕的Presti在D3等級的大學校隊擔任隊長,激勵了因傷想放棄籃球的隊友繼續打球,因此當聖安東尼奧馬刺隊的主教練Gregg Popovich與GM R.C. Buford在該名隊友老爸擔任院長的學校舉辦訓練營,還有輔導員缺額時,Presti的名字被提起,而他積極回應,自費飛過大半個美國擔任訓練營輔導員,並且在訓練營最後一天,說服Buford讓他成為馬刺隊管理層的實習生。月薪250元美金,經驗值無價,一位未來的NBA GM從此逐漸雕塑成型。

Presti對工作的投入與判斷令馬刺隊管理層印象深刻,包括推薦Buford挑選試訓表現不出色的Tony Parker在內,Presti在業界建立了屬於他的正面評價,之後在2007年被買下西雅圖超音速隊的Clay Bennett相中邀請面試(-Bennett曾經持有馬刺經營團隊的股份),並跳過時任球隊總裁Lenny Wilkens面試的其他人選,獲聘為NBA最年輕的球隊GM。

12年後的現在,Presti是雷霆隊的籃球營運執行副總裁與總管,也是幾支企圖整頓的球團的挖角對象。

儘管作為超音速/雷霆迷,小枚相當認同Presti作為小市場球團GM,努力維持球隊競爭力的工作表現,以他為首的管理層在球隊文化建立、選秀、交易、薪資控管等面向都算是聯盟前段班,但世界上沒有完美的GM,Presti也是有不少次普通、短視、甚至搞砸的時刻-

在這篇短文的第二段落,小枚列出個人認為Presti擔任球隊GM後,不理想的5次交易或選秀表現:

2007年6月28日,在選秀會當天將Ray Allen與第35順位新秀Glen Davis交易到波士頓賽爾提克隊,交換 第5順位新秀Jeff Green、Wally Szczerbiak、 Delonte West與 2008年第二輪選秀籤(後來挑選Trent Plaisted)。

當時Presti獲聘擔任GM還不滿一個月,就先後交易掉兩大王牌Rashard Lewis與Allen…顯然他想重新建構一支球隊,而大物新秀Kevin Durant是他的核心,Green是輔佐他並一起成長的副手。以年輕淺力股為重建核心沒錯,但這個決策仍然相當令人意外(-尤其是超音速迷),尤其換回的球員中除了Green,都沒有留隊超過一季,甚至沒有在NBA登場過。

Allen當時31歲,做為引導KD成長並接班王牌位置,職業生涯時間軸應該搭得上,而且作風並不強勢的Allen應該能夠融入Presti想打造的新文化。Allen x Durant,應該可以更縮短超音速隊的重建期,而非又打了一個完全實驗目的、幫KD找定位的低迷球季。

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2011年2月24日,交易Jeff Green、Nenad Krstic、2012年首輪選秀籤(Fab Melo )與現金到賽爾提克隊,換回Kendrick Perkins與Nate Robinson。

交易的重點在獲得被球迷戲稱「醜臉」的Perkins。當時還有大球思維的Presti與管理層企圖在奪冠路上,換一塊更適合的拼圖…但先不論Perkins的退化、Green的心臟問題,這個交易連同2007年的選秀會交易一起看,等於是用Ray Allen換Perkins…

而且某種程度上,Presti與管理層因此錯過讓雷霆隊比後來的金州勇士隊更早組成「死亡五小」的機會。

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2012年10月27日,牽動聯盟未來生態的交易:Presti將James Harden、 Cole Aldrich、Daequan Cook 、 Lazar Hayward送往休士頓火箭隊,換回Kevin Martin、 Jeremy Lamb、2013年首輪選秀籤(Steven Adams)、2013年次輪選秀籤(Álex Abrines)、2014年首輪選秀籤(Mitch McGary)。

這個交易成為經典的「What If」案例。上一季在NBA Finals敗北的雷霆隊選擇先續約Serge Ibaka,然後在豪華稅考量下放棄聯盟最佳第六人Harden,拆散了Kevin Durant、Russell Westbrook、Harden三位MVP等級球星的連線組合。從此雷霆隊再也沒有打進NBA Finals。

但持平來說,這個交易不論是當時,或者是考慮選秀籤後來挑選了誰,其實不是很差勁的操作。雷霆隊在交易後打出隊史最佳例行賽戰績,而Adams、Abrines也都是後來的可用之兵。無論如何,2012年球季開打前的這次閃電交易,必定成為Presti職涯經歷中被不斷提起的一個事件。

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