2020/03/30

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:賈霸,光榮謝幕

直到最後一季,Kareem Abdul-Jabbar依然都是湖人隊的重要拼圖,自從1984年Elvin Hayes退休起,Jabbar就已經是整個聯盟裡年紀最大的球員了,但沒有Jabbar的貢獻,湖人是不可能拿下這麼多座冠軍的。在一個競爭激烈,大多數球員只打幾年就會離開的聯盟中,很難想像在場上屹立二十年歲月,或者是好比說連續787場比賽得分上雙,這到底是什麼樣的一種概念呢?

作者:alonetogether

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Kareem Abdul-Jabbar與湖人總教練Pat Riley合作近十年,但他從來不是Riley管理方式的粉絲,Magic Johnson說表面上兩人相處看起來沒什麼問題,但身為隊友他能夠感覺到橫亙在這兩位傳奇之間的緊張感,Pat Riley對待Jabbar的方式與湖人其他球員並不相同,而Jabbar也不只一次宣稱Riley那套對湖人諸將頗具效用的激勵方法,對他來講一點用處都沒有。Jabbar認為那只是Riley操縱球員的方式罷了,Jabbar不喜歡”被激勵”,因為他自己便是最能激勵自己的人,何時要打球,何時不要,這件事是Jabbar自己說了算!

籃球從來就不能完全佔據Jabbar的生活,籃球不是一切,對Jabbar來說打籃球只是他賴以維生的工作,他有眾多的興趣,好比說文學、音樂、政治、藝術、宗教或種族議題…等,他從來就不把球賽帶回家,而在1980年代初-中期,他依舊是想宰制全場就宰制全場,每當有一個新的中鋒踏進NBA,Jabbar就會用他自己的、一種安靜的方式讓對方知道誰才是老大?

但到了1989年,夕陽餘暉,他的宰制能力就跟他的頭髮一樣逐漸凋零,這看在Magic眼裡當然有點難過,因為Big Fella擁有這麼漫長的職業生涯,在山巔上維持了這麼久的歲月,他是個驕傲的人,而現在他必須要帶著那股傲氣,逐步走下NBA舞台了。如果Jabbar的衰退對湖人小老弟造成了影響,那麼自不待言,對天勾本人的影響更是巨大,當他離開球場,也是一個時代的終結,畢竟當時在聯盟執牛耳的,是其它位置的巨星好比說Magic Johnson、Larry Bird以及Michael Jordan。但Jabbar就像是一頭老獅子,他需要更長的休息時間,但是獅子畢竟是獅子,如果你在他需要平靜的時候不斷地去打擾他,那麼他也會不吝將他的”威猛”示人!

直到最後一季,Kareem Abdul-Jabbar依然都是湖人隊的重要拼圖,自從1984年Elvin Hayes退休起,Jabbar就已經是整個聯盟裡年紀最大的球員了,但沒有Jabbar的貢獻,湖人是不可能拿下這麼多座冠軍的。在一個競爭激烈,大多數球員只打幾年就會離開的聯盟中,很難想像在場上屹立二十年歲月,或者是好比說連續787場比賽得分上雙,這到底是什麼樣的一種概念呢?

1984年春天,Jabbar逼進了由Wilt Chamberlain所創下的生涯總得分紀錄(31,419分),最後Jabbar是在一場對猶他爵士隊的比賽中打破紀錄的,Magic Johnson賽前已經告訴所有的隊友,Jabbar破紀錄的那球一定要由Magic手上傳出!而比賽中每當Jabbar投進一球,現場的氣氛就愈緊張熱烈,最後就剩一顆球的差距了,球隊叫出暫停,Pat Riley特地為Jabbar設計了一個戰術,暫停後Magic在外圍運球,他密切觀察著Jabbar在禁區要位的狀況,等到Jabbar卡到了一個他自覺舒適的位置,Magic馬上把球傳進去,Jabbar拿到球後做了幾個假動作,接著啟動他那最強的攻擊武器-天勾,從十五呎外勾進了那破紀錄的一球!當他命中的時候,全場都瘋狂了,裁判叫停,把那顆籃球送給了Jabbar,湖人的隊友相當興奮,賽後他們還一起去開趴,不過呢,Magic說他不知道Jabbar是怎麼慶祝的,因為他沒出席,可能是留在自己旅館房間吧?

1989年4月23日,這是該年湖人最後一場例行賽,也是Kareem Abdul-Jabbar生涯最後一場例行賽,Jabbar要在論壇球場向球迷告別。他的父母到場參加,他的兒子Amir唱了國歌,而當湖人眾將被介紹出場時,他們全隊都帶著Jabbar招牌的護目鏡,比賽還剩兩分鐘時,Jabbar投進了他例行賽生涯最後一球(當然是由Magic傳給他的)!當天Jabbar收到了許多退休禮物,其中最隆重的是一台純白色的勞斯萊斯,那是Pat Riley的想法,資金則是來自湖人全體隊員與教練團的貢獻。送勞斯萊斯(還直接開到球場上)這種事在NBA是聞所未聞的,但就如同Magic Johnson說的,Jabbar的存在同樣也是籃球史上聞所未聞的!在典禮中,Magic Johnson代表湖人全隊發言,他看著勞斯萊斯,又看著Jabbar,深情款款地說:你看這台車,它當然不便宜,但我們所有人知道,這些年來你為了球隊貢獻了什麼。這麼多年下來,你把我們揹在你的背上前進,所以現在我們決定要送你一樣東西,它可以在你退休後,帶著你前進……

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