2020/05/30

【歷史時光機】驚奇 2002:Jason Kidd 如何隻手翻轉「萬年爛隊」紐澤西籃網?

隨著籃球界也因為Michael Jordan 紀錄片 "The Last Dance" 而陷入一股懷舊潮,我們找來了當時與Jason Kidd度過那驚奇一季的人們,靠著他們的回憶及口述,讓我們回到籃網隊史最輝煌的時代。

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2001年夏季,紐澤西籃網隊才剛在上個球季繳出慘淡的26勝成績,讓他們連續三年勝率不到四成。然而,在2001-02年球季上場的籃網隊,將會有全新的面貌。上季分別因為腿部骨折跟膝蓋手術而缺陣許久的Kenyon Martin和Kerry Kittles,即將與一群新夥伴一起作戰。

總經理Rod Thorn將選秀會上指名的第七順位Eddie Griffin交易,換來了三名其他同樣在第一輪獲選的好手:Richard Jefferson、Jason Collins和Brandon Armstrong。接著,籃網隊在自由市場上簽下了中鋒Todd MacCulloch。但是,籃網隊和鳳凰城太陽隊在七月十八日達成了共識,將雙方的先發控衛直接交換。就這樣,Thorn用Stephon Marbury換來了Jason Kidd,籃網隊也進入了他們隊史最輝煌的時代。

在Kidd的領軍之下,籃網將上季的勝場數翻倍,在新的球季拿下了隊史新高的52勝;也因為Kidd的加入,他們不僅一路挺進至總冠軍賽,後來才有名氣響亮的「籃網三劍客」。隨著籃球界也因為Michael Jordan 紀錄片"The Last Dance"而陷入一股懷舊潮,我們找來了當時與Kidd一起度過那驚奇一季的人們,靠著他們的回憶及口述,讓我們回到過去。

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圖片來源:美聯社/達志影像

Ian Eagle(籃網隊賽事電視主播,以下簡稱IE):

當時,我認為籃網隊正在找尋球隊的身分認同。我們那時候缺乏領導者,而且我們毫無疑問正在進行球隊轉型,總教練Byron Scott也才剛上任沒多久。我們當時完全就是邊緣的球隊,球季結束時,根本沒有人在乎我們或談論我們。

Fred Kerber(紐約郵報隨隊記者,以下簡稱FK):

他們糟透了。他們才拿了26勝,他們不會防守,不會得分,也不會搶籃板。除了這些,他們還行。

Rod Thorn(籃網隊總經理,以下簡稱RT):

我們當時對Jason有興趣,而太陽隊他們則是對Steph(Marbury)有興趣,而我們最後就把他和幾位球員一起送過去。這過程其實蠻快的,因為我們雙方都對彼此的控衛有興趣,所以剩下的工作就只是交易案完成而已。當時,我覺得我們有加強了球隊戰力。如果我沒記錯,上個球季,也就是我的第一年,我們才拿了26勝。我們有一些好球員,只是他們就是沒辦法湊起來。我們的籃板跟傳球能力都很不好,我們也是一支防守差勁的球隊,而且我們團隊的化學作用也不佳。如果你的球隊在這些都沒有好的表現,那這支球隊大概也不太可能有什麼好成績,而我們剛好就是如此。

Jason Collins(籃網隊中鋒,以下簡稱JC):

我從小在南加州長大,而J-Kidd則是在北加州長大,但我們還是有一起替同一支AAU球隊打球。我記得我十二歲那年,在拉斯維加斯打球。那時候是四月,在春假左右。J-Kidd那時候跟年紀比較大的球員在打比賽。我記得當時看比賽的時候,看到他速度那麼快,天分又那麼驚人。我當下就在想如果跟他這樣的球員一起打球,感覺會有多棒。

Kerry Kittles(籃網隊後衛,以下簡稱KK):

我們那時候高中同年,我記得那時候在Nike籃球營看過他,他那時候因為已經得了很多獎,所以有不小的名氣。當時的他最突出的部分就是速度,尤其是運球的時候,真的非常快,無論是變換方向還是直線衝刺,他都非常敏捷,而這速度也讓他如此出眾。他能夠跑這麼快,又能夠變換方向,卻又能夠持續往他想跑的方向行動,那真的很不簡單。

IE:

我那時候每年只能看到他兩次,然後就是在電視上偶爾看到他的畫面。我那時候知道他的天分有多好,但我沒想到他加入後就可以讓籃網隊成為可以爭冠的競爭者。我們當時還對球隊接下來的發展有不小的憂慮,而且我們也才剛加入了三名選秀會第一輪入選的選手。Rod Thorn那時候正在翻轉我們的球隊,而Kidd就是這計畫的核心。

圖片來源:美聯社/達志影像

當時的Kidd才剛達成聯盟助攻王三連霸,並入選聯盟第一隊。然而,Kidd所屬的太陽隊卻在這三年兩次在季後賽一輪遊。來到紐澤西之後,他加入了一支長年戰績不佳,內部又充滿著問號的球隊。

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