2020/03/30

曾經的洋基希望-「火球男」張伯倫當年為何無法成為王牌?

2007年的紐約洋基,除了有台灣好手王建民吸引球迷目光外,「火球男」張伯倫(Joba Chamberlain)也是投手丘上的一大亮點。當時他的球速與霸氣被視為是球隊下一位王牌人選,可惜大家都知道,他最終不是球隊想要的那個人,但這段過程中的張伯倫於洋基隊中到底出了什麼狀況,讓他無法成為球隊王牌?

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紐約洋基,一直以來都是台灣球迷相當關注的球隊之一,過去他們就以「邪惡帝國」著稱,畢竟以洋基花錢不手軟、拼命搶球星的作風,擁有這樣的稱號似乎並不過分。

也因為這樣,過去的洋基總是給人「農場薄弱」的形象,如果你想要搶購大咖球星,總是需要付出一些農場好手,自然而然,農場深度與戰力就會有所下滑。不過在2007年,球迷們似乎看到了洋基隊的改變。

2007年的洋基陣容竄出了一些「自家養成」的角色,包括當年以第一輪選進的Ian Kennedy、Phil Hughes,都在菜鳥球季就對先發輪值作出有效貢獻。另外也不要忘記當年讓台灣球迷瘋狂熬夜看比賽、前一年拿下19勝而成為大聯盟第一位亞洲籍勝投王的王建民,讓洋基的先發輪值更加令人放心。

當時的王建民在台灣與美國都掀起一股旋風。圖片來源:美聯社

除了先發,牛棚方面也有亮點,備受洋基期待的David Robertson雖然2007年時還在小聯盟磨練,但他在當年的44場小聯盟出賽中繳出防禦率0.44的超優質成績,後續於2008年升上大聯盟,成為洋基中繼的一大堅強戰力。

再來,就是本文的主角-張伯倫(Joba Chamberlain),這位來自內布拉斯加大學的右投手有著可以逼近100英哩的「超速火球」。他於2007年開始於洋基小聯盟出賽後就吸引了眾多球迷的目光,剛開始的張伯倫因為實力相當突出,直接從高階1A開始打起,並火速升上2A、3A,原本在2A司職先發任務的他,因應3A球隊後防戰力不足而轉任後援,意外讓他的火球特性更獲得解放。

張伯倫(Joba Chamberlain)。圖片來源:美聯社

2007年8月7日,張伯倫正式被洋基隊給call上大聯盟,他在首戰的表現就技驚四座,張伯倫於面對多倫多藍鳥的比賽中用33球完成2局投球,只被敲出1支安打、沒有失分,雖然出現2次保送、但也送出2次三振,最吸睛的是,那場比賽的張伯倫,最快球速達到99英哩。

從這場比賽開始,包括洋基隊與球迷,都對張伯倫抱以高度期望,甚至認為他是洋基下一個超級王牌。只可惜,他的職業生涯雖然不算短,也打了足足10季,但因為角色頻繁轉換、傷病問題,讓他無緣成為大家想像中的巨投,而到底,當時的張伯倫在洋基隊中,出了什麼狀況?


(張伯倫大聯盟生涯初登板)

 

驚人的火球開端

前述提過,張伯倫於2007年升上大聯盟後,就以驚人火球震懾全場,整個棒球界都開始為這位6呎3吋、245磅身材的火球男著迷不已,而張伯倫首戰的表現也並非曇花一現,第一個球季的他總計出賽19場比賽,在24局的投球當中只被打12支安打,另外送出6次保送與多達34次的三振,這樣的三振數確實相當可怕,而且當年的張伯倫也就只有失掉1分的自責分而已,你沒看錯,24局投球中就只有失掉1分的自責分,更寫下連續15.1局無失分的洋基新秀紀錄。

除了數據成績之外,張伯倫當年每每送出三振後的激情狂吼畫面,也是讓球迷津津樂道的話題之一(笑)。

張伯倫(Joba Chamberlain)自我激勵氣勢驚人。圖片來源:美聯社

當年張伯倫的優異表現,也幫助洋基拿下美聯外卡並進軍季後賽,而張伯倫在首輪對戰克里夫蘭印地安人的比賽中,也出現了令人印象深刻的一幕。

洋基在首戰已經於客場以4:6吞敗,第二戰說什麼都要扳回一城,老經驗的左投手Andy Pettitte繳出6.1局無失分的優質內容,印地安人的Roberto Hernandez表現也不差,前面7局只被Melky Cabrera轟出一發陽春砲,形成一場低比分的投手戰。

張伯倫是在第七局上場接替Pettitte的投球,第七局的他安然度過,不過到了第八局,比賽卻出現變化。

當時從伊利諾湖飛來了數以萬計的蟲子,場上球員頓時受到巨大影響-包括投手張伯倫,他在第八局其實沒有被敲出任何安打,但卻因為這場「蟲蟲危機」,導致他單局出現2次保送以及關鍵的2次暴投,讓印地安人因為暴投而攻下追平分。


(當年季後賽,張伯倫受到「蟲蟲危機」影響投球表現)

這1分對洋基來說影響巨大,原本有機會到手的勝利,就這樣被逼進延長賽,最終在印地安人重砲手Travis Hafner的再見安打演出下,使得洋基吞下系列賽二連敗。

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