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2020/04/01

武漢肺炎當前,東南亞風味轉淡的ABL前景

全球體壇面臨前所未有的大蕭條,一些足球界與NBA老闆、球員甚至知名人物都自願減薪或捐款給球隊與其基層人員度過這次難關。但遠在亞洲,體育市場尚未成熟,很多時候球隊都是依靠財團老闆一人獨撐整個財力運作。在經濟尚可的情況時,球隊通常不會面對多大的財力問題;無奈目前資金流有限甚至貶值,使得許多亞洲老闆都在思考如何開源節流。目前泰國的莫諾集團就宣布將解散旗下球隊Mono Vampire...

作者:Jswish

武漢肺炎 (Covid 19)帶給世界的衝擊不僅平民百姓的日常生活,各大行業都受到一定程度的經濟損失,就連體壇老闆與球員都有捐款/捐薪來幫助基層的員工和球會度過這次的難關。

但就在世界各地都等待四月的到來時,泰國莫諾吸血鬼發表了一份官方聲明,宣布解散球隊並不再參加任何國內外的比賽,給了許多東南亞球迷一個震驚的「愚人節實話」。

根據友人的臉書報導,莫諾科技集團今年開始重整旗下預算與資源,因此在砍預算的前提下,只能把並非集團核心業務的籃球隊給解散。身為ABL本賽季領頭羊的吸血鬼其實很有機會在這個賽季實現三年二闖決賽的球隊,球隊陣容厚度更是被視為聯盟最強,絕對是問鼎冠軍的熱門球隊。但相信球團老闆在這波武漢肺炎的衝擊下,資產與現金流都被影響重大,才做出如此的決定,成為ABL聯盟3月13日宣布無限期停罷後首支解散的球隊。

當然吸血鬼也是聯盟少有擁有屬於自己球館的球隊,經營之道在這幾年也成為不少鄰國球隊學習的對象,尤其是周邊產品更是多樣化且粉絲群潛力無窮,球隊之後會怎麼「轉賣」或「租借」這些資源也有待進一步的了解。但是可以肯定現有資源豐富的吸血鬼,只要有興趣的買家願意繼續投資下去,這支泰國勁旅很大可能會以另外的名字繼續經營下去也不一定。但莫諾集團既然發布了如此的聲明,相信繼續疫情結束經濟放緩,短時間內也不會再涉足ABL甚至泰國國內的籃球賽。

那莫諾吸血鬼這波出走,又會給聯盟帶來如何的衝擊,甚至「骨牌效應」呢?

1. 吸血鬼現役球員與教練怎麼辦? 

Mike Singletary的「蠻牛特質」已是橘黑軍團的精神面貌
Photo Source: Mono Vampire Basketball Club FB

這次球隊解散首當其衝的當然就是三位美泰混血兒Tyler Lamb、Freddie Lish與Moses Morgan,畢竟這三人在ABL的規矩下只有在代表泰國球隊時才能被視為本土球員,否則到了比如說台北富邦勇士,將會佔用到外援名額。那麼在泰國目前另支勁旅 Hi-Tech (曼谷高科技) 依舊無意參加ABL的情況下,實力與經驗特優的Lamb或許還有機會回到香港代表水平中下的球隊打甲一聯賽或是其他海外機會,但另外兩位球員的前途也變得不明朗。

球隊的招牌球星-Mike Singletary早在聯盟宣布無限期停罷後也立即回到美國,隨後也在個人社交媒體上交代了類似正式告別球隊的短文。相信球隊在新教練的執教方針下,或許季初三方已經達成共識,讓這位美籍前鋒本賽季可以完成Unfinished Business後光榮離開球隊,只是沒想到一波武漢肺炎打亂了所有的安排。因此Singletary在不理想的情況下,在主場對壘新加坡騰飛之獅的比賽里最後一次披上那件已經染有他蠻牛特質的橘黑色球衣。做為吸血鬼多年來的進攻指標球星,相信Singletary在ABL甚至其他亞洲聯賽還是有一定的吸引力,只能希望他可以繼續在其他球隊甚至聯賽發揮自己的比賽主宰力。

至於剛提到球隊的新教頭-Andrej Urlep在本賽季已經展現了自己的一些執教功力,以12勝4負的戰績穩坐聯盟榜首,甚至還把過去注重進攻的吸血鬼全隊慢慢改造得在防守端也很鐵血。隨著球隊解散,估計這位62歲的斯洛維尼亞教練在不到一年的時間也得開始找工。目前看來他留在ABL的機會比較不高,畢竟ABL球隊還是偏向聘請美國籍 (4位)或是英語系國家 (2位) 的教練,加上Urlep教練執教風格與球場霸氣鮮明,想要招攬他的球隊也勢必會多考量這些關鍵要點。

2. ABL再度損失又一支東南亞球隊,接下來誰進誰出?

菲律賓火焰極有可能步上吸血鬼後塵?
Photo Source: ASEAN Basketball League

隨著泗水騎士的出走,ABL這個東南亞的跨國性職業聯賽面臨轉型的問題,到底要如何保留當時剩下的五支東南亞球隊之餘,又可以招攬實力與口碑達標的東南亞甚至其他區域球隊,一直以來都是聯盟高層苦思的問題。但是吸血鬼這次突然的「有緣再見」恐怕也會引起聯盟其他球隊思考退出或降低投資的骨牌效應。

本來這個賽季初就傳出幕後老闆不想繼續投資並打算在2019/2020賽季結束後退出不玩的菲律賓火焰,最終還是東挖西補的找來實力高於平均水準的球員,靠著跌跌撞撞的狀態拿下了10勝6負並坐擁聯盟第二的位置。在聯盟停罷前更是一舉更換兩位外援,補進實力已在PBA水平的Justin Brownlee與John Fields,目的就是要在剩下的賽程發力一舉拿下總冠軍。但兩位外援缺卻在一場都尚未出場的情況下,被聯盟宣布無限期停罷,並與火焰結束賓主關係。目前疫情的變化每天都在更新,情況依舊不樂觀,事業橫跨多個領域的SMDC集團,非常有可能步上莫諾集團後塵宣布不再贊助菲律賓火焰。

如果這個情況真的發生,那麼ABL將一次性少了兩支東南亞球隊,使得一直被老球迷詬病的問題再次浮上檯面。當然諸如西港吉隆坡猛龍投資額一直不多的球隊,也可能因為疫情逼使球隊老闆再度刪減預算。根據一位相熟人士透露,就連過去願意投資精力與財力於球隊多方面的西貢熱火,也在本賽季刪減了許多球隊的預算,導致文化接軌出現斷層,進而影響了球隊本賽季場內外的表現。

在大環境不明朗且不樂觀的情況下,如果上述假設真的成真 (筆者非常不樂見),那麼ABL承受的打擊也將無可估計,至少目前可以預計已經流失了印尼和泰國兩個大市場。ABL如果繼續往其他區域發展並擴展呢?這也是一個方法之一,但區域認同性 (Regional Identification)也會繼續變得模糊,而且聯盟如果真的如傳聞招入澳洲/關島/南韓的球隊,那整體的實力也會變得更不平均,進一步影響觀賞性。

這次莫諾吸血鬼的離開也揭開了聯盟許多必須考慮的問題,也是聯盟多年來第一次遇到的重大危機。過去幾年一直被許多亞洲籃球熱區、媒體、球探和球迷所關注追捧的ABL,是否擁有能力與魄力帶領剩下的9支球隊一起熬過疫情並邁向更高峰,將會是證明聯盟高層的最好試金石。

 

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