2020/04/01

Joe Maddon 離開小熊加盟天使的始末

為何當小熊棒球事業總裁Theo Epstein與明星級總教練Joe Maddon一同宣布雙方將好聚好散後,馬上會有消息傳出David Ross將會是下一任小熊總教練,以及Joe Maddon為何只安排面試曾教效力31年的天使球團總教練一職。

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美國時間2019年9月29日,小熊剛以0:9懸殊比數輸了球季最後的一場比賽,並在賽後眼睜睜的看著世仇聖路易紅雀隊大肆慶祝贏得2019球季國聯中區冠軍頭銜。當天晚上小熊棒球事業總裁Theo Epstein與總教練Joe Maddon一起在下榻的旅館出面接受媒體們的訪問,談的內容卻不是公佈小熊球團決定延長總教練Maddon的合約,而是宣布雖然球團表示不捨,但在雙方都同意的狀況下總教練決定離開,接著表示這個決定是兩人一致同意對小熊球團未來最好的選擇。

 

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眾所皆知2019這一年也是總教練Joe Maddon與小熊於2014年11月簽定5年合約的最後一年,而他在這5年裡帶領一群年輕球員們與幾位老將連續四年贏超過90勝、連續4年進入季後賽,並在2016年打破壟罩小熊108年的山羊魔咒贏得一次世界大賽總冠軍。

 

然而帳面上看似Maddon的功勞不小,為何小熊球團在2018球季結束後卻沒有如外界預期般,提前向他提出延長合約的邀請或是做出任何相關的承諾,反而只向外界解釋目前這個提前延長合約問題不是需要優先解決的問題,讓Maddon當時在接受媒體訪問時也只能開玩笑的對外說,就當這一年是自己即將進入自由球員市場前的合約年吧,但實際狀況是甚麼呢?

 

讓時間回到2014年的季後,當時依然還是光芒總教練的Joe Maddon在季後期間被經紀人與光芒隊高層通知,說他的合約中含有該年球季結束後可執行脫逃條款,但只有兩個星期的時間能考慮是否要執行。Maddon在得知這個消息的當下,只覺得自己都忘了有這個脫逃條款在合約裡,不過那時自己的經紀人持續與光芒隊高層談提前續約的內容,因此也沒想過要跳脫合約提前一年進入自由球員市場。

 

但後來代表Maddon的經紀人與光芒隊高層,為了新合約中的薪資總額與細節內容,你來我往的持續了超過一個星期的拉鋸戰。眼看著能跳脫合約的兩個星期猶豫期已經剩下不到幾天,於是Maddon坐下來認真的思考自己的未來,隨即決定先跳脫目前的合約進入自由球員市場,另一方面則是請經紀人持續與光芒球團談新合約,也順便藉由這個從來沒有的機會看看自己在自由市場上值多少錢。

 

當2014球季小熊以73勝結束球季,雖然分區排名墊底但與上個球季相比還多了7勝。因此小熊棒球事業總裁Theo Epstein以及總經理Jed Hoyer在球季結束後,先口頭承諾才效力一個球季的總教練Rick Renteria會讓他繼續在2015球季帶領小熊球團,2013年當小熊延攬Renteria是與他簽定一只3年合約並附帶2017與18年的球團選擇權。不過在得知Maddon選擇跳脫與光芒球團的合約投入自由球員市場後,Epstein與Hoyer兩人立刻與球團老闆Tom Ricketts進行緊急會議討論將積極爭取延攬明星級總教練Joe Maddon。

 

每年季後,Maddon與太太Jaye都會駕著一台被他們暱稱為「Cousin Eddie」的露營車,從美國東南方的佛羅里達州一路往西開,先到亞利桑那州看看住在當地的女兒與兒子以及幾位孫子,最後才到他們位於加州長島的家。這個位於洛杉磯市旁的家是Maddon效力於天使球團時所購買的,充滿了許多的回憶,就算後來離開天使球團搬到佛羅里達州的坦帕灣,Maddon依然保有這個房子。

 

就在Maddon與太太開著露營車一路往西經過一個位於佛羅里達州「彭薩科拉」(Pensacola)海灘附近的露營車專用營地時,小熊棒球事業總裁Theo Epstein以及總經理Jed Hoyer透過Maddon的經紀人通知他,並約好兩人將專程飛到附近的機場然後租車前往露營車營地與Maddon會面。

 

相較於三人約10年前穿著西裝正經八百的面試(當時Maddon於季後前往總經理會議與紅襪球團高層Epstein以及Hoyer面試紅襪總教練一職,後來由Terry Francona勝出),這次的面談算是老朋友們在沙灘度假般的輕鬆自在。四個人把沙灘椅搬到露營車後方一個小小的沙灘上,手中各自拿著啤酒開始聊棒球。

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