《舊將何在?》小牛---被幸運女神遺忘的超級球星-Josh Howard

曾經,他是Dirk Nowitzki身旁最佳的副手;曾經,他有著人人稱羨的全明星身手。不知何時,他卻黯然淡出NBA舞台,成了小牛球迷心中永遠的痛。他,是小牛曾經的超級新秀 ― Josh Howard。

作者:Donnie

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曾經,他是Dirk Nowitzki身旁最佳的副手;曾經,他有著人人稱羨的全明星身手。不知何時,他卻黯然淡出NBA舞台,成了小牛球迷心中永遠的痛。他,是小牛曾經的超級新秀 ― Josh Howard。

 

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ACC年度第一隊、ACC年度最佳球員、NBA年度新秀第二隊、一次NBA全明星。在球迷眼中,Josh Howard的籃球生涯看似一帆風順,但這些豐功偉業背後卻藏著這麼一段故事。

 

出生那刻,Howard就面臨到人生的第一個挑戰。他的雙腿嚴重畸形,若不及時處理,他很可能會終身殘疾。為了解決這個棘手的問題,醫生決定將Howard雙腿的骨頭打斷並重新接直,他也才有正常行走、跑跳的機會。

 

Howard還是嬰兒時,他的父親Kevin Robinson便拋棄這個家庭獨自離去。雖然如此,Robinson卻留給Howard一份最棒的禮物 ― 他那驚人的籃球天賦。(據說Kevin Robinson年輕時曾是家鄉的籃球傳奇)

 

高一時,Howard在校隊選拔中成功吸引教練目光,成了籃球隊的一員。但由於當時身高突然抽高,他的協調性、投籃手感等等變得極差無比,他也因此成了隊上的Bench Warmer。

 

為了得到上場展現自己的機會,Howard成天待在球館苦練,而這些付出也終於得到了回報。高三那年,他繳出場均24分14籃板6阻攻的數據。高四那年,他的場均得分提升至27.3分,此外,他還努力精進自己在防守端的表現,成了攻防俱佳的搖擺人。

 

大學時期,Howard選擇就讀Tim Duncan的母校Wake Forest。大一時,他以替補的身分出發,場均為球隊貢獻9分5籃板。到了大四,他已躍升為球隊的王牌,場均能繳出20分8籃板的高水準演出。該年(2003年),他也終於宣布將投入NBA選秀,開啟人生的下一個篇章。

 

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選秀會之前,球探報告指出Howard是個攻防俱佳的潛力新星,很有可能在樂透區被選中。(大家可別忘了當年投入選秀的球員們有LeBron James、Carmelo Anthony、Chris Bosh、Dwyane Wade等人阿!)然而,由於他多次被爆料在場外有脫序行為,可能會成為休息室的未爆彈,因此他一路掉到首輪第29順位才被達拉斯小牛選中。

 

新秀賽季,Howard在場均23.7分鐘的出賽時間內繳出8.6分5.5籃板1.0抄截的成績,這樣的數據雖然看起來不太起眼,但可別忘了當時隊上還有Michael Finley、Antoine Walker、Antawn Jamison等搖擺人,能成為主力輪換球員其實並不是件容易的事。總之,Howard的好表現也讓他被選進年度新秀第二隊。

 

05 – 06賽季,小牛單季拿下60勝,而在Howard單場得分超過20分的比賽中,小牛的戰績是24勝0敗,換句話說,Howard已成為球隊獲勝的關鍵因子。當年西區冠軍戰,Howard在系列賽中繳出場均19分8籃板的數據。第六戰,他更是以20分15籃板的好表現帶領小牛淘汰鳳凰城太陽隊,拿下隊史首座西區總冠軍。

 

總冠軍賽中,Howard的表現還算可圈可點,場均能為球隊貢獻15分8籃板。但在系列賽最關鍵的第五戰,他一個令人摸不著頭緒的舉動,讓球隊與總冠軍獎盃擦身而過…

 

系列賽前四戰,小牛與熱火戰成2 – 2平手。為了搶下至關重要的第三勝,兩隊卯足全力,一路廝殺到了延長賽。當時,小牛以100 – 99領先熱火,而Wade在比賽還剩1.9秒時要到犯規站上罰球線。照理說,還剩一次暫停的小牛隊可以在Wade「完成兩罰後」喊出暫停,並「從半場發球」完成最後一波進攻。然而,在Wade罰進第一球後,Howard卻莫名的喊了球隊僅存的那次暫停…

 

這個暫停意味著Wade罰完第二球後,小牛必須「從底線發球」來完成最後一擊。結果就如同大家所知道的,Wade穩穩命中這顆關鍵的罰球,而小牛也沒能完成這記高難度的絕殺。就這樣,小牛的團隊士氣跌落谷底,在第六戰以92 – 95不敵熱火,眼睜睜的在主場看著Wade高舉冠軍金盃。

 

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06 – 07賽季,Howard的球技再度提升一個檔次,場均19分7籃板的好成績使他首度入選全明星賽。然而,例行賽搶下67勝的小牛卻在首輪就遭金州勇士上演老八傳奇,該年小牛又再次以失望結束了賽季。

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