《舊將何在?》火箭---Steve Francis與他的桀驁不馴

來自馬里蘭州郊區的Steve Francis,成長在一個破碎的家庭。他讀過6所高中,高中生涯只打過兩場籃球比賽,生活很不穩定。儘管如此,Francis擁有出色的身體條件,困頓的環境無法掩蓋光芒。

作者:馬特洪峰

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燃燒的肌腱

好文,我喜歡你寫的球員故事。但最後一段有一處錯字:趁至→甚至

馬特洪峰

謝謝你,更正了

Jim0351

他跟Byron Davis重新定位PG,強力後衛

馬特洪峰

只不過他們自己的巔峰都不長

很少球員能在加入NBA之前就引起軒然大波,本文主角Steve Francis是少數幾位。1999年選秀會溫哥華灰熊用第一輪第二順位選到Francis,他卻公開宣稱因為離家太遠不願意為灰熊打球。

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來自馬里蘭州郊區的Steve Francis,在一個破碎家庭中成長。生父因為搶劫銀行而鋃鐺入獄,Francis從小過著領食物券的生活,10多歲就在街頭晃蕩販賣毒品。他讀過6所高中,高中生涯只打過兩場籃球比賽,生活很不穩定。儘管如此,Francis擁有出色的身體條件和不錯的技術,困頓的環境無法掩蓋光芒。

 

Francis高中沒有畢業,他靠AAU的表現吸引了一些教練的注意。拿到高中同等學歷後,Francis在名不見經傳的大學流浪兩年,21歲那年得到ACC名校馬里蘭大學的注意,在NCAA只有一年時間而已。

在名帥Gary Williams帶領下,Francis即使是第一年打NCAA,還是繳出耀眼的成績單。身高6-3主打後衛,Francis擁有快如閃電的速度和驚人的爆發力,在得分、助攻、抄截上都冠絕全隊,連原本不是強項的投射都有絕佳表現,39%的三分球和79%的罰球,被選入ACC最佳隊伍和全美第二隊。

年紀已經不小的Francis,選擇在身價最高時後投入選秀。他公開拒絕到灰熊報到,球隊也拿他沒轍,終於在1999年8月底的大型三方交易中,Francis成功在一場球未打的情況下逃離溫哥華,在休士頓火箭開始他的職業生涯。

那時的火箭陣容長怎樣?在Francis入隊前一年,火箭由非洲天王Hakeem Olajuwon加上Charles Barkley坐鎮禁區,並在開季前交易來天下第二人Scottie Pippen。然而三位都需要持球的球員,變成三個和尚沒水喝。火箭三巨頭雷聲大雨點小,季後賽第一輪就被掃地出門。

不管是Olajuwon或是Barkley都已垂垂老矣風光不再,火箭急需新血補強。從灰熊那邊拿到Francis後,火箭開季前把水土不服的Pippen交易掉,重建態勢非常明顯。Francis新人年就打出優秀的成績,先發上場77場,通算18分6.6助攻,跟狀元郎Elton Brand一起共享最佳新人的榮耀。除了場上表現精采外,更參加了灌籃大賽,向世人展現驚人的體能條件。

雖然火箭戰績不佳,但Francis用華麗的運球、勁爆的體能迅速吸引了球迷和球鞋廠商的目光,當時已經有Allen Iverson的Reebok宣佈簽下Francis,推出他的專屬鞋款。

第二季Francis表現更上層樓,幾乎是20分7籃板6助攻的全能表現,一直以來為人詬病的失誤也有所下降。火箭確立了他和Cuttino Mobley組成的後場為主軸,戰績回升到45勝,可惜還是錯過了季後賽。第三年持續受到Francis球迷喜愛,是西區明星賽票選的先發後衛,生涯首嘗明星賽的滋味。

只是一來Francis有些傷勢在身,二來禁區非常薄弱,火箭防守完全崩潰,防守效率跌到聯盟倒數第二,戰績非常難看。不過火箭運氣不錯拿到狀元籤,拿到家喻戶曉的姚明,成功填補中樞的空缺。Francis在聯盟打滾了幾年,非常歡迎這位新來的大個子,更以老大哥的身份處處照顧他,幫助姚明適應NBA。

Francis和姚明聯手第一年,火箭戰績雖然有所回升,但還是無緣季後賽。老教練Tomjanovich季後因身體因素請辭教練,火箭啟用重視防守的前尼克教頭Jeff Van Gundy。長期待在東區的Van Gundy重視系統作戰,球風華麗但失誤很多的Francis不是他的菜。加上火箭陣中有姚明這位低位好手,即使連續三年進入明星賽,Francis在球隊中的地位下降不少。

雖然Francis的個人數字大幅退步,但03-04球季卻是火箭睽違多年重返季後賽。跟洛杉磯湖人的五場比賽中,Francis表現不差,場均幾乎要打到45分鐘,只是當年湖人是鼎鼎大名的F4,火箭戰力還是遠比不上湖人。Van Gundy跟Francis球路不合的問題在季後賽更加明顯,剛好東區的魔術有意交易頂級搖擺人Tracy McGrady,於是火箭選擇在Francis還有價值的時候將他交易出去。

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