2020/04/05

【NBA】2020名人堂特輯:「石佛」Tim Duncan

如果說早年的Popovich是嚴父,Duncan就是家中那個的「大哥」。凡事以身作則,且不忘在行有餘力之時,關懷年幼的弟弟們--這樣用行動表示的無聲溫柔,終究會讓整個「家」,變得更好。

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如同天上的星塵,人們會因為亮度而將其區分為一等星、二等星,球員自身的技術、體能、心理素質,也會讓他們閃耀著與眾不同的光芒。

而在那世界上那最頂尖的1%人群中,「數據」與「獎盃」就像是最機械式的識別用徽章--能讓你進入某個小圈圈,但進到裡頭之後,根本不會有人在乎你拿的入場券是什麼,因為大家都夠特別。

但有個人的入場券,卻真的「足夠特別」。

上面應有盡有,連出身都是最頂尖的「順位」,但你總是想不起來他的那些成就從何而來。奇怪的是,日子久了大家竟也習慣了,就連他本人也不在意。

他,就是Tim Duncan,理應無比耀眼,卻總是選擇沉默低調的存在。

十年如一日,習慣成自然。
 

是個「石」化的過程。


如果你是2000年,甚至是2010年以後看球的人,你會有一種錯覺,覺得Tim Duncan永遠都在那裡,即使再過個20年,他依舊在緯O體育台等著你。

但如果你是比較晚打開電視,認識NBA的球迷,你可能會難以想像,從前的他究竟有多可怕--像是從不在班上舉手回答問題,但成績單發下來,前三名卻永遠有他的那種人。

你甚至記不得他上次講話是什麼時候。

Tim Duncan是兩屆年度MVP,三屆FMVP,並且入選15次的All Star,是個字面意義上「戴滿整手戒指」的男人,幫助馬刺五度奪冠。

而身為2020年入選名人堂的三巨頭」之一,真正讓Tim Duncan與Kobe Bryant、Kevin Garnett與眾不同的,是那種讓團隊長年不墜的「續航力」。

有著Duncan坐鎮的馬刺,在90、00、10三個不同的年代皆拿過冠軍。縱使沒有連冠的紀錄,Tim Duncan為馬刺效力的19年間,每一年都有季後賽可以打例行賽的勝率也從未低於六成。

而在Duncan進來的前一年,馬刺的戰績是20勝62負,迫使Popovich親赴火線執教。
 

如果說Popovich是船長,張持有度地引領著球隊,那麼Duncan就是最優秀的舵手,共同將馬刺打造為NBA最成功的鋼鐵戰艦。


因應著聯盟在不同年代的潮流,Duncan總是能保有「彈性」,靈活地達成師父交辦的任務。

在那漫長的球員生涯裡,Duncan不停地轉換自我,從進攻端的戰術核心,到防守端的定海神針;從低位禁區的終極大殺器,到Pick-and-Pop的擋拆高砲塔;從David Robinson雙塔時期的大前鋒,到日後十數年裡,穩定軍心的不動中鋒... ...。

他總是默不吭聲,無縫接軌地完成角色定位的轉換,抗衡著公平但無情的歲月流逝,一切都看似那麼水到渠成,毫不費力。

但這麼多年過去了,身旁的夥伴從老大哥David Robinson、Avery Johnson、Steve Kerr,變為Bruce Bowen、Manu Ginobili、Tony Parker,甚至是後來的Kawhi Leonard、Danny Green--他始終屹立不搖,支撐著整個團隊,見證著屬於這個團隊的一切。
 

好比恆星一般,圍繞著無數的行星與天體,散發著光和熱。Tim Duncan就是那顆恆星--在這個喚作Popovich與馬刺的銀河系裡,他,就是那顆太陽。


離開了球場,進了更衣室,Duncan則成了團隊精神的維繫者。

雖說是維繫者,但比起風紀股長,他更介於班長和康樂股長之間,總是在團隊中找尋,有沒有他可以融入的地方、場合,就像是在尋找卡榫的潤滑劑一般。

在公共場合裡,Duncan是個不太公開的神祕人物,甚至長年承擔著「無聊」、「無趣」的罵名。

但回到了馬刺隊內,在那些攝影機不好捕捉的角落,Duncan性格中逗趣、圓滑的一面便展露無遺,只要曾經與他共事,便能略知一二,甚至留下深刻的印象。

但大部分透過電視或網路認識Duncan的人們,一直到他的退休儀式當天,才發現自己還不夠認識他。
 


在退休儀式的當天,Tony Parker向在全場的球迷講述了當年的Tim Duncan,是如何屢屢從沉默寡言,卻脾氣暴躁的Popovich手中(笑),「」出那個年少無知不受控,內心又無比脆弱的自己。

當情況有時糟到Duncan連也救不了的時候,這顆會行走的大石頭還是會默默走到他的身後,拍拍他的後背,給予他一個大大的擁抱。

「GDP」的二哥Ginobili也身有同感,證實Duncan總是會陪伴他們渡過生涯早期的不順遂,以及魔鬼教頭Popovich不時給予的「心理抗壓測試」。

令他印象深刻的,是在2006年的一場季後賽中,Ginobili的一次失誤導致球隊輸球。那是他在馬刺的第四年,時年28歲。
 

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