2020/04/12
作者:JGT

《舊將何在?》塞爾提克—Isaiah Thomas的真心換絕情

我幻想著某一天在波士頓的某處,有個孩子問他的父母:「嘿,你為什麼會喜歡塞爾提克啊?」那個人思考了一下,面帶微笑對著孩子們說:「因為我看了Isaiah Thomas打球!」

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你可能曾經想過沒有GAP三巨頭的塞爾提克會是由Rajon Rondo獨挑大樑,你也可能想過後GAP時代的塞爾提克可能會擺爛數年只為了拿到一至兩名足以擔任重建核心的超級新秀,但你可能從未想過有一個人不但讓塞爾提克避免了不符合球隊傳統的擺爛方針,更一肩扛起了重建大旗。

而且他還是一個選秀會第60順位,且穿鞋後身高只有175公分的球員。

Isaiah Thomas。

圖片來源:The Boston Globe

 

矛盾&意外

回顧Thomas在塞爾提克的生涯,真的只能用「矛盾」「意外」兩詞來形容。2014-15賽季的交易截止日最後關頭才被告知交易,急急忙忙從球隊巴士上下車收拾行囊,而且為了前往二月還是一片冰天雪地的波士頓,連禦寒大衣都是在前往機場的路上隨意買了一件。

身披綠衫的第一場比賽,對手正是塞爾提克的世仇球隊湖人。替補出陣的Thomas就吞了兩次技術性犯規而提前離場,留下了21分5籃板3助攻的成績單,然而這樣的起點卻預告了他將深受塞迷喜愛。

「嘿!兄弟,塞爾提克球迷絕對會愛死你...」

「你在說什麼啊? 他們怎麼可能會愛上我?」

「喔!你得了21分還被裁判趕出去,但波士頓就是喜歡這種人!」

Thomas曾在2016年4月16日親自於《The Players' Tribune》撰寫了一篇名為《Boston》的文章,其中他在文章開頭就描述了自己在該戰被趕出場後,球隊體能訓練師在更衣室內與自己的對話。

然而三天過後Thomas就理解了這位訓練師這番話當中的涵義,因為他看見了TD Garden球員通道牆壁上有關Bill Russell、Larry Bird的照片、抬頭仰望了17面冠軍錦旗、聆聽到了滿場球迷熱情如火的加油聲,哪怕他只是個剛加盟塞爾提克不到一星期的球員,球迷們仍把他視為家人。

 

Danny Ainge在2014年夏天起一共策動了10筆交易案,其中包含了2014年12月將Rondo送到了獨行俠、2015年1月將Jeff Green送到了灰熊。從清掉兩名曾被視為球隊重建核心的球員即可得知,Ainge想要透過擺爛的模式用自己最喜歡的選秀來組建一支「天賦軍」

「天賦」這兩個字,又怎麼可能會出現在身高只有175公分的Thomas身上呢?

然而Ainge算來算去絕對沒有料想到Thomas與從Rondo交易案中得到的添頭Jae Crowder一見如故,兩名跟天賦扯不上邊的次輪球員就這樣跟著總教練Brad Stevens拒絕了高層的擺爛計畫,並誤打誤撞地重現了塞爾提克悠久的球隊文化:「團結」

這又是一場意外...

 

Thomas於塞爾提克起初的定位是第六人,當時球隊的首要目標是將Marcus Smart培養成球隊未來數年的先發控衛,然而他在2015-16賽季初僅打三場比賽後就受傷了,Stevens決定把Thomas扶正,結果他的運球突破與進攻火力反而完美詮釋了Stevens的戰術體系,且球隊也可以錯開他與Evan Turner兩人的上場時間,維持先發、替補都能有一名指揮官控場。

這次的變陣讓Thomas坐穩了先發大位,而他也成為了後GAP時代裡首位入選明星賽的球星,這年他全勤出戰了82場比賽並繳出22.2分3.0籃板6.2助攻的成績。

現在想想如果當時Smart沒有意外受傷,或許也就沒有後來Thomas輝煌的故事了...

圖片來源:ESPN

 

真心換絕情

「人們都說,如果能在波士頓拿下一座總冠軍,那波士頓人民會永遠愛著你,而我希望這支球隊裡的所有人,都能夠一起體驗到這種感覺。」

Thomas曾說塞爾提克改變了他的球員生涯,也讓他第一次遇見一群真心把自己視為家人的球迷,因此他希望可以為波士頓帶來一座冠軍,讓他能夠在這座「冠軍之城」當中名留青史,並且終老。

「Whatever takes...」

如果沒有Thomas一夫當關的表現,塞爾提克不可能在2016年夏天贏得Al Hoford的青睞;如果沒有Thomas在2017年季後賽強忍喪妹之痛、臀部傷勢的雙重打擊,光靠Stevens這張恩師牌也不太可能讓Gordon Hayward選擇離開爵士。

然而他在這三年半裡的所作所為卻改變不了Ainge的天賦至上,當Kyrie Irving出現在交易桌上時,Thomas所有的功勞都只不過是用來說服騎士完成交易的籌碼。

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