2020/04/07

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:大崩盤

對Theo Epstein來說,他知道他紅襪隊的時光已接近尾聲,儘管他原本的構想是再多留一年,但現實情況可能已經不允許他這麼做了。他在球隊渡過了十年光陰,有高峰,但也壓力沉重,現在該是邁開腳步朝其他目標前進了,這對個人或組織都是好事,因為個人需要新挑戰,而組織則需要新血與新觀點。

作者:alonetogether

請繼續往下閱讀

前篇回顧

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:轉折點

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Theo

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Ricketts去見Epstein

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:總管的工作

距離2011年大聯盟季後賽開打還有八周,紅襪是美聯戰績最好的隊伍,他們晉級季後賽之路看似一片坦途。那時整個新英格蘭,應該沒有人能夠料想到九月所發生的那史詩級的崩盤,紅襪不僅掉下美聯第一的王座,他們甚至連季後賽的邊都摸不到!

在九月那三十天裡發生的事,至今仍舊讓人感到不可思議,因為從來沒有一支大聯盟球隊曾揮霍過這麼大的領先優勢,因為九月以後紅襪戰績僅有7勝,但卻吞下了整整20敗!當例行賽結束,恐怕整個球隊和Red Sox Nation都矇了,搞不清楚究竟發生了什麼事?但能夠確定的是,當他們輸愈多,內部也愈分崩離析。好比說Josh Beckett和球隊管理階層起了爭執;而Terry Francona也因個人事務影響,導致無法專心在球隊帶領上(根據波士頓環球報的報導)。另外可說是壓垮士氣最後一根稻草的,則是紅襪三大投手Josh Beckett、Jon Lester與John Lackey被爆出不是他們擔任球隊先發輪值的比賽時,當其他隊友在球場上奮戰,他們三個則是待在球員休息室裡喝啤酒、吃炸雞和打電動玩具!

球隊士氣嚴重受損,甚至還傳出有球員放話:為什麼我們要在十月上場比賽?反正球隊又沒有多付錢給我們。雖說那位球員講的也是事實,畢竟大聯盟選手的年薪是根據那26周的例行賽來給付的,但這種說辭,就算僅是玩笑話,也深切傳達了當時紅襪隊所遭遇的嚴重內部問題,Theo Epstein當然聽到了這樣的傳言,他心裡也會想問:是誰說的?但他自己也知道那個答案:那當然是一個輸家(a losing player)說的……

我們就是贏不了,我們完全不在軌道上,我們開始出現低級失誤,尤其在巴爾的摩的系列賽,情況更是糟糕透頂,Theo Epstein這樣說。其實就算到該季最後一場比賽,紅襪隊仍有爭取美聯外卡的機會,他們以3比2領先,兩出局無人在壘,終結者Jonathan Papelbon在場上投球,但接下來三名金鶯隊打者打出了兩支二打安打和一支一壘安打,尤其是最後一支安打落到了Crawford的防區,那位Theo Epstein季前花大筆鈔票簽下的自由球員,就跟該年他那悲慘的打擊表現(.255打擊率/ .289上壘率)一樣,Crawford沒辦法接住那顆球,金鶯隊4比3逆轉,紅襪隊球季告終,連續第二年錯過季後賽。

老爹David Ortiz說那可能是他整個紅襪生涯中所遇過最糟糕(也最離奇)的狀況了,他說他以前也曾遇過不如意的衰事,但像2011年九月這樣滑落的慘劇,可是會好幾年都在他腦袋中盤桓不去;而另外一位紅襪球星Dustin Pedroia也說在紅襪打球,球隊傳統會讓你每場球都拼命,你必須要替整個波士頓拿下勝利!而這也解釋了為什麼這次崩盤會那麼令人傷心,因為不僅球隊,就連整座城市也跟著陷落了……

紅襪對金鶯那場比賽,Tom Ricketts也在飯店酒吧的電視轉播上看到了,他一邊吃著漢堡,一邊看著紅襪搞砸領先優勢(同時目睹光芒克服0比7落後的劣勢,最終靠著一支再見全壘打以8比7逆轉洋基,同時闖進季後賽),他決定過幾天他要打個電話給紅襪老闆John Henry,請Henry允許他跟Theo Epstein溝通溝通。

對Theo Epstein來說,他知道他紅襪隊的時光已接近尾聲,儘管他原本的構想是再多留一年,但現實情況可能已經不允許他這麼做了。他在球隊渡過了十年光陰,有高峰,但也壓力沉重,現在該是邁開腳步朝其他目標前進了,這對個人或組織都是好事,因為個人需要新挑戰,而組織則需要新血與新觀點。

當然那個時候Epstein還不知道他的那一個目標落腳哪裡?但他仍然想留在棒球界,但他不想要隨便選擇一個城市,或者是光看合約金額來決定新東家,畢竟有了過去十年在波士頓的體驗,他希望能夠在下一個球隊創造類似的感動與意義。所以突然間芝加哥小熊隊成為極少數的幾個選項之一,尤其當他知道Jim Hendry不會再擔任芝加哥小熊隊的總管之後,他腦中的遐想也不斷出現了,或許,我可以在芝加哥再度創造奇蹟!Theo Epstein這麼告訴自己……

(下回待續)

延伸閱讀

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:跟往事乾杯

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:酒後的心聲?

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:買下芝加哥小熊

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:DNBAFF

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Joe Maddon的計畫

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:序曲

訂閱運動視界電子報

追蹤我們