2020/04/11

劃時代的亞洲雙星-朴贊浩:韓國特快車啟程

在人聲鼎沸的道奇體育場,即便距離觀眾席十分遙遠,朴贊浩也能感受到全場的目光都集中在他那傳奇的隊友,也是亞洲棒球的驕傲-野茂英雄身上。連續兩年只有兩場大聯盟登板,朴贊浩對於本季第二次出賽就是擔綱生涯首次先發,既是興奮,也是惆悵...

作者:K白

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如果我有朴贊浩的直球,那就不用學指叉球了。--野茂英雄,洛杉磯道奇投手

倘若四年前接受了微笑鷹(Binggrae Eagles,韓華鷹前身)的邀約,或許如今朴贊浩已是韓國職棒炙手可熱的王牌,享受著名利雙收的滋味。

然而因為肘傷的陰影,相較當年兩位大物林仙東(임선동)和趙成珉(조성민)能拿到2~3億韓元的簽約金,朴贊浩只能得到區區3千萬(後追加至5千萬)韓元的報價。久經深思後在家人的鼓舞下,朴贊浩決定就讀漢陽大學,爭取職涯更好的起跑點。

有趣的是林仙東和趙成珉後來也選擇進入大學,天賦異稟的他們不滿足於國內天價的簽約金,而是將眼光放到了海外。三人各自代表棒球豪門延世大學、高麗大學與漢陽大學互別苗頭,成為當時大學球壇的一大佳話。不過媒體都聚焦在林仙東與趙成珉身上,朴贊浩更像是第一配角,用以襯托出兩人的強大。

直到大二時朴贊浩因為隊友打擊天才姜赫(강혁)因傷退出,得以遞補參加棒球首次列入正式項目的1993年世大運,與林仙東和趙成珉合體。而在這次世大運中,朴贊浩展現了強大的壓制力,用均速93~95英里的快速球驚動了觀戰的大聯盟球探。本是勇士隊是前來偵查趙成珉的,立刻改將簽約金送到朴贊浩面前,而美國東西兩大豪門洋基以及道奇也得到了球探們雀躍的回報。

接著是大家都熟悉的故事了。

作為備受道奇重視的新秀,朴贊浩未經小聯盟洗禮,就在1994年開季登上大聯盟出賽。只是儘管朴贊浩展現了強大球威,狂野的控球讓球團看得很是心驚膽戰。在避免揠苗助長下,道奇迅速將朴贊浩下放磨練,而朴贊浩就此沉寂一時,淡出公眾視野。

時光飛逝,轉眼已經兩年。

在人聲鼎沸的道奇體育場,即便距離觀眾席十分遙遠,朴贊浩也能感受到全場的目光都集中在他那傳奇的隊友,也是亞洲棒球的驕傲-野茂英雄身上。

這是當然的,野茂英雄不僅是在大罷工後,拯救大聯盟票房的靈魂人物;拿下去年新人王的他更才剛於三天前,完封去年的世界大賽冠軍勇士隊。如果和球迷角色互換,朴贊浩或許也會對今天站上投手丘的自己不是那麼在乎。

更何況對手馬林魚隊推出的是久經沙場,甚至將於本季拿下國聯防禦率王的Kevin Brown。儘管五天前才因為先發投手Ramon Martínez傷退,而中繼拿下職業首場大聯盟勝利,此時的朴贊浩仍舊感到渺小,如同偌大球場裡孤伶伶的小白球。

閉上眼睛,在小聯盟的艱苦回憶又縈繞上來。從腦海裡閃過的還有外界的批評、家人無怨無悔的支持,以及那個成功背負起祖國期待的男人。

「管他的,我只要投好球就行了」

驅趕掉無謂的雜思,再睜開眼時朴贊浩已經矗立於投手丘上,對著打者怒目而視。一球、兩球、三好球,今天的手臂感覺更加輕盈,揮臂畫過的破風聲呼嘯在耳邊。

看著垂頭喪氣回到休息室的打者,朴贊浩終於體會到了昂立於場上,拂過臉龐的風。

五局下Tommy Lasorda啟用代打換掉朴贊浩,結束了朴贊浩在大聯盟的首次先發。除了投出3次保送,朴贊浩僅被Kurt Abbott擊出一支安打,並且送出6次三振。壓制住了有著Gary Sheffield、Jeff Conine等好手在內的馬林魚隊,以五局無失分拿下生涯首場先發勝利。

我向你保證,我會盡其所能地成為出色的大聯盟球員。--朴贊浩,洛杉磯道奇投手

1996年4月12日的這場賽事是韓國棒球史的重要篇章,不僅激起了韓國民眾對於大聯盟的興趣,也重燃了韓國球兒們逐夢的鬥志。而朴贊浩的棒球教父、曾稱呼前者為韓國兒子的Tommy Lasorda也不吝於繼續提供機會,讓朴贊浩擔綱固定輪值。儘管因為控球問題實在太過嚴重,而在五次先發後轉往牛棚;朴贊浩仍繳出破百局的投球,以及5勝5敗防禦率3.64的成績,成功留到季末而站穩了大聯盟。

而正如野茂英雄當年作為大聯盟的及時雨,在韓國因為金融危機而失落絕望的1997年,朴贊浩用一場場的先發好投,透過轉播為遙遠的祖國注入熱情與鬥志,成為了國民困頓生活裡的最大慰藉。

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