2020/04/08

【WEC】化危機為轉機 Neveu談WEC未來戰略

受到武漢肺炎(COVID-19)於全球大流行的影響,原訂在6月利曼大賽閉幕的2019/20年WEC賽季已被迫變成另一個超級賽季(Super Season),並將在2021年回到開辦以來的春季開幕、秋季閉幕模式,對此WEC執行長Gerard Neveu做出更詳盡的說明,並透露了WEC未來的戰略。

作者:Athrun

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在武漢肺炎開始對歐洲地區造成顯著影響後,以Neveu為首的WEC團隊除了持續關注疫情發展外,也開始討論已無法避免停擺的2019/20年賽季相關對策,結果便是於台灣時間4月3日晚間所發表的新版賽程

根據WEC發表的內容,2019/20年賽季將透過於11月舉行的第二場巴林8小時耐久賽變成另一個超級賽季,並將原先規劃於9月5日展開的2020/21年賽季延後到最快2021年3月,且恢復錦標賽開辦時的春季開幕、秋季閉幕賽曆,不過目前仍無法確定2021年賽季會舉辦幾場耐久賽。

對此Neveu做出了相關說明:「即使疫情能獲得控制,衍生的經濟衰退很難在短時間內恢復,所以我們必須進行超前部署,而最大的問題將在於影響層面的大小。」

WEC自2012年開辦以來已遭遇了二次危機,第一次是Peugeot在2012年賽季開幕前一週閃電宣布退出,不過在Toyota與Audi,以及之後加入的Porsche的努力下,WEC一級戰區LMP1級成為油電混合動力系統的最佳實驗室之一。

第二次則是Volkswagen集團的排廢醜聞,受到相關醜聞的影響,VW集團旗下的Audi與Porsche接連在2016年與2017年退出LMP1級賽場,而為了應對這項危機,WEC在2017年年底推出了轉為秋季開幕的新賽曆模式,並透過2018/19年的超級賽季作為過渡期,但沒想到新賽曆才實施第一年就不敵武漢肺炎的全球大流行。

不過Neveu也表示危機就是轉機,賽曆的再度修改不僅讓WEC賽曆能重新與兩大耐久錦標賽美國IMSA與歐洲利曼系列賽同步,同時也能讓將讓耐久賽賽場呈現新面貌的兩層級賽車:LMHLMDh有更多的研發緩衝時間(按:還能同時解決WEC常與電動方程式賽事撞期,導致部分車手需二擇一的問題)。

「以目前的情況來看,我們必須配合疫情與經濟發展以將賽曆最佳化,而且還要視所有參賽者的權益調整賽程」,Neveu表示,「諷刺的是,因為目前只能走向撙節支出一途,探討方案的難度比以往低許多,這些都是我們必須列入考量的範圍。」

「我認為當前的危機告訴我們得趁現在思考,並做出重大決策,如此才能確保耐久賽與錦標賽的未來,並重建賽事的體質,我們可能會考慮修改部分賽制,以迎合未來的發展。」

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