《舊將何在?》尼克 — Jamal Crawford:黑暗裡的華麗演出

每個人心中總有這樣的一位球員——時光慢慢地走著,曾經為這座城市、這支球隊披甲上陣的他,終究還是離開了。畢竟,天下無不散之筵席,並不是每一個球員都有被上天眷顧到終其一生只把忠誠交給一座城市、成為其職業生涯唯一的一支球隊。或許他們的命運自此與這支球隊漸行漸遠,終究我們還是會試著去追尋、去探索那一段他與球隊浴血奮戰的時光。舊將何在?就讓我們隨著時間隧道,慢慢地回到過去……

作者:Oakjames

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每個人心中總有這樣的一位球員——時光慢慢地走著,曾經為這座城市、這支球隊披甲上陣的他,終究還是離開了。畢竟,天下無不散之筵席,並不是每一個球員都有被上天眷顧到終其一生只把忠誠交給一座城市、成為其職業生涯唯一的一支球隊。或許他們的命運自此與這支球隊漸行漸遠,終究我們還是會試著去追尋、去探索那一段他與球隊浴血奮戰的時光。舊將何在?就讓我們隨著時間隧道,慢慢地回到過去……

 

2003年12月22日,由於尼克隊戰績只有10勝18負,老闆James Dolan毅然決定炒掉Scott Layden,然後委任籃球名宿『微笑刺客』Isiah Thomas成為籃球營運總裁。該賽季雖然尼克隊最終以39勝43負成功地進入了東區聯盟季後賽,不過還是被紐澤西籃網隊橫掃出局。

 

從掌權以後即不斷地去擺脫前任Layden所留下的班底,試圖重新打造屬於自己的尼克隊的Thomas,一直都對被公牛隊的受限自由球員Jamal Crawford垂涎三尺。雖然當時在公牛隊第四個賽季的Crawford繳出平均17.3分、3.5籃板和5.1助攻的成績,甚至還在該賽季常規賽的最後第三戰與多倫多暴龍隊的比賽中轟下了50分,但是隨著公牛隊在2004年選秀大會中以探花籤挑選了和Crawford同樣是打得分後衛的Ben Gordon後,其實這也意味著Crawford在公牛隊的生涯差不多到了尾聲。

 

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事實上,雖然當時Crawford在2003-04賽季打出公牛隊隊內得分王的身手,更被認為是NBA聯盟裡年輕後衛中的佼佼者,然而僅在密歇根大學受過一年大學籃球教育的他在個人籃球技術方面還有著需要去磨練以及提升的空間——基礎動作還有待加強、得分手段單調、投籃不太穩定、防守比較弱等。不過 Thomas仍然把Crawford視為尼克隊在自由市場上的首要補強人選,認為一旦尼克隊有著Stephon Marbury、Allan Houston以及Crawford這三架馬車的話,絕對能夠在東區聯盟有所作為,而且Crawford也可以為剛動完膝蓋手術而耐戰力不如以前的Houston作為後備人選。「他就是個天才。這會給予我們保險,當Allan倒下之後,我們還是可以在季後賽繼續前進。」Thomas說著。

 

至於Crawford方面,個人NBA職業生涯的首次自由市場試水溫似乎效果不錯,畢竟Thomas的追求是相當積極的,只是從尼克隊與公牛隊以及Crawford的初步接洽到最終的簽約和交易的達成卻花了將近六個星期的時間。Crawford很喜歡芝加哥,不過在公牛隊的他卻苦於沒有得力的輔助,若是來到尼克隊的話,上場時間可能會比較少,但是舞台更大,而且有著Marbury和Houston坐鎮,沒有必要扛起領導重責的Crawford更可以在向這些前輩們吸收經驗的同時還自由地去發揮。

 

最終,公牛隊與尼克隊於2004年8月5日達成協議,公牛隊把Crawford和Jerome Williams交易到尼克隊——其中Crawford是先簽後換,從尼克隊那裡獲得了Othella Harrington、Dikembe Mutombo、Cezary Trybanski和Frank Williams。Thomas如願以償地,以他屬意的球員完成了他首筆自由市場補強。不過,Thomas的這一番操作在當時還是受到了不少的抨擊,認為是一次相當冒險的賭注,尤其Crawford簽下的新合約是七年5600萬美元的長約,而Williams更是還有四年2500萬美元的合約在身。更重要的是,Harrington、Mutombo、Trybanski和 Williams的合約都僅剩下最後一年,其中Trybanski在2004-05賽季開始前就被公牛隊揮棄了——基本上,Thomas無形中幫助了公牛隊清出1800萬美元的薪資空間。

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