2020/04/12
作者:Zan

《舊將何在?》拓荒者 — 狂放不羈的 Rasheed Wallace

他可能是拓荒者隊史最具爭議性的球員,也可能是最有個性的一位。他讓拓荒者一度有機會打開夢寐以求的決賽大門,卻也因他桀驁不馴的脾氣讓球隊走向沈淪。他是 Rasheed Wallace,所有籃球迷都不會忘記的一代拓荒者傳奇。

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學生時期,Rasheed Wallace 天賦即為人所注目:6 呎10 吋,兼具高度和機動性,還有不可多得的柔順手感,Wallace 是所有教練夢寐以求的長人。在北卡第二年,他入選了全美大學第二隊,也讓球隊打進四強。隨後便和同學 Jerry Stackhouse 一同宣布棄學,並以第四順位被華盛頓子彈所選中。不過當時有著「密西根五虎」兩名主力:Chris Webber 和 Juwan Howard 的子彈,比起內線更需要的是後場戰力。於是一個球季過後,Wallace 便在一場二換二的交易中,與 Mitchell Butler 一同打包,作為換來 Rod Strickland 和 Harvey Grant 的代價。就這樣,Rasheed 到了波特蘭,一待就是八個球季。

 

崛起

Wallace 沒讓拓荒者球迷等太久,他不但坐穩先發大前鋒,並和因傷來美國尋求治療,前蘇聯傳奇球星 Arvydas Sabonis 成為拓荒者最堅固的兩座城牆。兩人不僅防守能力堅強,進攻手段多又兼具高球商。打法可內可外,還可以高低位互相替換,也成了拓荒者最強的依靠。

雖然身手優秀,但 Wallace 數據並沒有呈現爆量成長。因為此時的拓荒者在新銳科技人 Paul Allen 全力金援下,成為全聯盟最具野心的隊伍之一。有著老闆無限金援的保證,總管 " Trader Bob " Bob Whitsitt 也開啟了比美 2K 玩家的瘋狂交易模式。逐步換來了 , Brian Grant, Damon Stoudamire, Steve Smith,以及 Scottie Pippen。到了 90 年代末期,拓荒者已是一支號稱有兩套先發名單,人人皆兵的強權,也自然不需要 Rasheed Wallace 大量砍分。而且比起每場砍下 30 分,他也更樂意顧好場上一切細節只為贏得比賽。

這支拓荒者在 99-00 球季來到了巔峰:迎來昔日「天下第二人」 Scottie Pippen 與 Steve Smith 為球隊湊齊最後的拼圖。在例行賽保留 Sabonis 體力的同時依舊能拿下 59 勝的驚人成績,攻防兩端皆以高超效率宰制對手。然而就在他們以為能闖入總冠軍賽時,卻在西區冠軍賽最後 12 分鐘慘遭大逆轉,成為 Shaq & Kobe 首冠的犧牲者。這一年的 Rasheed 不僅首度入選明星賽,更在季後賽展現出巨星級的身手影響比賽。然而正當拓荒者球迷以為 Wallace 即將蛻變成巨星時,他們卻不明白一顆不穩定的炸彈即將引爆 ...

 

Jail Blazers 

和另一名特色鮮明的前鋒 Dennis Rodman 類似,球場上的 Rasheed 雖然有著為勝利奮鬥的奉獻精神,卻也有著桀驁不馴的一面,從進聯盟開始,Wallace 每個球季均會吞下兩位數的技術犯規。就在首度成為明星球員的 99-00 球季,隨著其宰制力逐漸提高,Wallace 的脾氣也開始愈發不可收拾:整季吞下 38 次技術犯規,並被驅逐出場 6 次。但這不是最多的,因為下個球季他又以 41 次技術犯規, 7 次驅逐出場再度刷新紀錄。

Rasheed 不止場上與裁判的關係緊張,場下和記者的應對隔閡也是日漸增加。他一向以「黑人主義者」為傲,一但他認為你的行為與言詞有強烈針對性或是不入流的提問,便嗤之以鼻。輕則敷衍嬉笑過去,重則發脾氣並反過來詰問當事人。贏球時還好,輸球時面對犀利的提問,場上被裁判盯上,場下又面對記者們銳利提問的 Rasheed 脾氣逐漸失去控制,加上畫面不斷放送成了惡性循環。隨著主力的失序,00-01 球季的拓荒者也在季末跟著失速:明星賽後球隊僅打出 15 勝 17 負,完全不像賽季前段拿下 35 勝矢志重返榮耀的勁旅。失去團結的拓荒者也早早在首輪被上季對手湖人早早淘汰出局,更糟糕的是,Rasheed 又失控了,且這次他造成了無法挽回的傷害:他將毛巾扔在老將 Sabonis 的臉上。不甘受辱的 Sabonis 憤而宣布退休(雖然之後又回來打了一個賽季),也讓拓荒者內部不合的問題完全浮上了檯面,球隊走向了沈淪。

隨後兩年,拓荒者成了運動媒體最大的箭靶。當然,他們脫序的行為也難辭其咎:Qyntel Woods 持大麻被逮,Zach Randolph 和 Ruben Patterson 在練球時打架,Bonzi Wells 暴言,Shwan Kemp 體重失控等不勝枚舉。此時更衣室可謂全然失去控制,本文的主角 Rasheed 和賽場外的一切矛盾也日益激化,2003 年他甚至下場後跑去威嚇裁判 Tim Donaghy 。由於種種行徑太過誇張,這時的拓荒者也被安插了 " Jail Blazers " ,也就是「監獄者」的外號。雖然場上他們仍能靠著優秀的天賦與充足戰力打進季後賽,但到了季後賽,球隊完全不具鬥志與韌性。不但連續三年一輪遊,中間甚至一度創下季後賽十連敗的難堪紀錄。場上失利,場外負面新聞連連,也讓波特蘭球迷對這批球員不滿與日俱增,為首的 Rasheed 更為千夫所指的罪魁禍首。換句話說,他失去了波特蘭球迷的支持。

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