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《舊將何在?》黃蜂---選擇放棄的勇氣,Gerald Henderson的人生下半場

如果你是一位NBA球員且正值運動員巔峰的三十歲,但頻繁受到傷勢困擾,你會作何選擇,繼續在場上奮鬥?還是就此卸下戰袍?

作者:DingWei

如果你是一位NBA球員且正值運動員巔峰的三十歲,但頻繁受到傷勢困擾,你會作何選擇,繼續在場上奮鬥?還是就此卸下戰袍?

 

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我想大部分人都會選擇前者,不單只是一圓冠軍夢,或者是為了家庭生計打拼,更多時候是受到所謂英雄歸來式的故事影響,像是Kobe Bryant、Paul George等人遭逢大傷後的浴火重生,這些令人熱血沸騰的情節往往使人陶醉在其中,進而去學習那不願就此放棄的態度。

 

但這真的是件好事嗎?至少在Gerald Henderson眼中看來,為了一時的美譽而讓身體遭受永久性傷害,可說不上是值得驕傲的行為。

 

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圖片來源:ESPN

 

從籃球世家出生的Henderson會有如此想法著實讓人感到驚訝,他的父親Gerald Henderson Sr.曾在NBA裡打了13個賽季,並且跟隨了賽爾提克、活賽拿下了三座金盃,除了繼承出色的籃球天賦,Henderson從小被父親灌輸了贏家的觀念,在學生時期就寫下多項傲人紀錄,日後也順利的在選秀大會上被山貓以第12順位挑中,看起來整個籃球生涯的開始就已經比其他人還幸運了,對吧?事實上,Henderson也曾確實將籃球看得比所有事物還重要,進一步促使他成為了聯盟中最敬業的球員之一。

 

Henderson的職業生涯場均能攻下11分3籃板2助攻,雖然不是什麼明星等級的選手,起碼算是位扎實好用的綠葉球員,在夏洛特的六個賽季裡,大多數是以先發之姿出賽,在當年新少主Kemba Walker尚未成熟時,身兼場上保姆及帶刀侍衛,默默的在記分板上添上分數,偶而來個振奮人心的驚天飛扣,本身球風偏向old-school類型的Henderson,看著看著還真讓人回憶起千喜年初期、得分後衛人才輩出的輝煌時代。

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有著成為新飛人潛力的Henderson,沒有如一般人所想的那樣充滿個人魅力,反而冷靜沉穩,專心在他所被分配到的任務上,即便球權減少、改從替補出發,依舊戰戰兢兢的只為了球隊勝利奮鬥,正是如此認真面對工作的職業態度,Henderson成了各隊最想要網羅的energy guy,讓拓荒者願意割愛Nicolas Batum,換來值得信賴的替補大將。

 

 

對於Henderson來說,身為職業運動員,認真面對工作是負責任的表現,球團開了支票給你是看上了你的表現,而拿了錢就要做事,天下沒有白吃的午餐,除了家人外,沒有人會無條件的幫助你,因此生涯後期遭逢嚴重臀傷的Henderson還是選擇為七六人出賽,不單是為了工作,更是要為自身良心負責,直到再一次因傷勢倒下為止。

 

連續受到嚴重臀傷重創的Henderson在復健期間開始反思,同時思考著當自己不在打球後,未來該做些什麼,而這時Henderson開始對曾經「籃球是一切」的信念產生動搖。

 

「當你還是球員時,你通常不會去在意未來會如何,因為你總是在打球。」Henderson接受採訪時說道,「正因為你不斷的打球,所以不會想到之後的退休生活,直到你受傷或遠離球場才會意識到其重要性。」

 

隨著傷勢的增加,Henderson開始感受到自己的身體已經慢慢無法負荷,甚至影響到了場外的日常生活,在生理及心理的雙重壓力下,Henderson才真正瞭解到籃球並不是自己人生的一切,籃球頂多佔了人生中的一小部分,還有許多更重要的事情值得花時間在上面,例如:家庭。

 

Henderson不只結了婚、還育有兩女,但當Henderson還在打球時,常因為參與球隊練習及長達半年的NBA賽季征戰,陪在家人身邊的時間遠遠少於工作時間,而日後輾轉他隊時,這情況更為嚴重。

 

因此Henderson作出了一項困難的決定:在當打之年的31歲選擇退役。

 

「我從這段旅程中學到了很多事物,籃球也確實影響了我人生許多層面。但現在,我該往前看,還有更重要的東西值得我去做。」Henderson說,「我知道我在聯盟的時間不算太長,但我已經超越了普遍球員的平均值了。」

 

在宣佈高掛球鞋後,Henderson有了更充裕的時間去做他想要做的事情,像是去打打高爾夫、到其他地方好好度個假,當然還有花大把大把的時間去陪陪家人,以彌補過往那逝去的家庭時光。

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