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《舊將何在?》雷霆 --- 與命運之神的羈絆與考驗共生 - Jeff Green

安靜片刻後,Jeff Green終於開口:「如果我不動手術,會怎麼樣?」醫生回應:「你可以繼續打球,可能不會發生什麼事,但是,」醫生很謹慎的選擇用字,「你也可能會死在球場上。」那是2011年的耶誕節,那個時候,Green才25歲。

作者:小枚

Green至今的13年職業生涯穿過10件不同球隊的球衣,這樣的職業生涯開始於西雅圖,而從最初開始,Green的職業生涯就一直在錯過的循環下度過:

*2007年NBA選秀會首輪第5順位,Green被波士頓賽爾提克隊挑選後,立即被交易到西雅圖超音速隊,成為Ray Allen交易的一部分。送走他的賽爾提克隊在2007-08年球季奪冠,而迎接他的超音速隊則是支選擇完全重建、即將搬離所在城市的低迷球團。

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*2010-11年球季中,Green已經成為快速崛起的奧克拉荷馬城雷霆隊主力,卻被球隊送走(Kendrick Perkins交易)。雷霆隊在他離隊後隔一年打進NBA Finals,而收回他的賽爾提克隊卻已經步入GAP時代的衰退期。

*2011年底,Green在體檢時被賽爾提克隊醫發現腹主動脈瘤,25歲,才正要進入職業生涯顛峰期的他,就面臨生涯終止、甚至命在旦夕的難關。切開胸腔的心臟手術也讓Green錯過整個2011-12年賽季。

*雖然奇蹟般重返賽場,卻開啟Green的浪人轉隊經歷。他在接下來的5年打過5隊,終於在2017-18年球季與LeBron James及克里夫蘭騎士隊進軍NBA Finals時,此時的他已經比同期加盟超音速隊的Kevin Durant晚了6年打進NBA Finals,但曾是隊友的KD如今變成他的對手,並且親手終結了他至今唯一一次的奪冠機會。

*如今,Green已經過了30歲,成為NBA球團在培養年輕球員時會優先犧牲的對象。他在去年底就因此被猶他爵士隊裁掉。正當他在今年2月與休士頓火箭隊簽約,與前隊友Russell Westbrook及James Harden再次集結,並且快速融入火箭隊的極致小球陣容時,新型冠狀病毒疫情再次中斷了他的籃球生涯…

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但對經歷過生死關頭的Green來說,這些錯過成為了他的人生養分,而且無論在哪一個階段,綽號「傑夫叔叔(Uncle Jeff)」的他都是一位有好人緣、極具職業風範的球員。

作為超音速隊/雷霆隊重建的基礎,在馬里蘭州長大、出身喬治城大學的Green與同樣出身華盛頓特區的KD,從最開始就成為場上的好隊友與場下的好朋友。而與雷霆隊一起經歷掙扎的隊史首季到第二季的崛起,Green一直是奧克拉荷馬城球迷最喜歡的球員之一,人氣更盛於還未成為隊史靈魂的Westbrook。

在雷霆隊的崛起過程中,Green也為球隊完成過投逆轉致勝球的任務:

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這樣的絕殺在Green後來的生涯還出現過好幾次,包括絕殺LBJ、以及經典的零秒灌籃。雖然將Green與KD相提並論太過誇大,但確實有段期間,兩位球員對雷霆隊的意義是不相上下的。

因此當2011年換進Perkins的季中交易完成時,GM Sam Presti特別提到Green-這位他在GM生涯運作的第一次球員交易(Ray Allen)所換進的年輕球員-是他非常重視的球員,要不是球隊有補強禁區的急切需求,不會將他送走。對當地的雷霆迷而言,當他們知道Green被交易,在理性可以接受前,更多的是心碎與困惑的感覺。

但Green至今仍與當時的隊友維持好關係,Westbrook還去參加了他的婚禮。能夠在球場外建立廣泛的友誼,是Green身為職業球員除了打球外,更令人欣賞之處。

而讓他中斷一年籃球活動的心臟手術,雖然對他在恢復後的體能狀態造成一些影響,Green仍然奮力的在回歸後打出職業生涯單季最佳表現,包括2013年3月28日,一次在他職業生涯中難以忘懷的絕殺-

這次絕殺之所以意義重大,在於現場觀看的觀眾之一,Lars Svensson醫生,正是在一年前為他動刀,完成切開胸腔的心臟手術的醫師。

「他對我說這是一場好球,他為我感到驕傲,」Green賽後接受訪問時說,「一年多前他在這裡(克里夫蘭)為我進行手術,現在能夠站在球場上,我充滿感恩。Svensson醫生一直很留意我的狀況與動態,今天這場球賽是獻給他的。」

「…像今天這樣的球賽,可以在我的手術醫生面前完成關鍵的進攻,希望我真的令他感到驕傲。我現在覺得既感恩又充滿感謝。」

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職業生涯13季至今平均13分4.4籃板,Green並不是特別起眼的球員,也可以說沒有入選過全明星賽的他,生涯發展是不符合當初首輪第5順位的選秀期待的。

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