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《舊將何在?》熱火---Eddie Jones - 曾經近在咫尺的冠軍

在報導中,隊上的元老球員Dwyane Wade和Udonis Haslem不約而同的都將Josh Richardson和球隊之前的明星球員Eddie Jones拿來做比較。隨著Eddie Jones的名字映入眼簾,筆者的大腦裡也慢慢的回想起當年他精彩的身影。

作者:綠灣

Jim0351

Eddie Jones是個攻守兼具,數據穩定的球員,但也成了他的缺點,無爆炸性演出,是個低調的明星球員

綠灣

真的就是太低調了,很少爆炸性演出...

陸仁賈

另一個角度來說,也可以說他沒擔當,尤其kobe在季後賽對Jazz連續3P air ball時最嚴重,o'neal賽後就說kobe是隊上唯一還敢出手的人。jones就是那時死不出手才更被嫌棄的

綠灣

我倒不覺得是沒擔當,可能就是個性吧......

2018年的三月,邁阿密當地的媒體Miami Herald(邁阿密先鋒報)刊登了一篇關於熱火三年級生Josh Richardson的報導,描述這名在第二輪才中選的年輕球員憑藉著拚勁和防守逐漸站穩球隊的先發得分後衛位置。在報導中,隊上的元老球員Dwyane Wade和Udonis Haslem不約而同的都將Josh Richardson和球隊之前的明星球員Eddie Jones拿來做比較。隨著Eddie Jones的名字映入眼簾,筆者的大腦裡也慢慢的回想起當年他精彩的身影。

 

本來就出身自佛羅里達州的Eddie Jones在大學受教於天普(Temple University)的名教練John Chaney。他和隊友Aaron Mckie以及Rick Brunson在1993年的NCAA錦標賽上帶領球隊一路打入八強,最後是遇到當年在全美颳起旋風的密西根五虎(Michigan Fab Five)才落敗。

(1993年的那支天普男籃)

Jones之後在學校又待了一年,並且拿到了天普所屬的大西洋十大聯盟的年度最佳球員(Atlantic 10 Player of the Year),然後投入1994年的NBA選秀並在第一輪第10順位被洛杉磯湖人選中。

 

1994年的選秀雖然不如後來1996年那樣星光閃耀,但是攤開名單來看也絕對是人才濟濟的一屆。狀元是大學已頗負盛名的大狗Glenn Robinson,榜眼和探花則是當年共享新人王的Jason Kidd和Grant Hill。第8順位則是後來在熱火的隊友Brian Grant,而自己的大學隊友兼好友Aaron McKie也在17順位被拓荒者選中,後來更是跟著戰神Allen Iverson在2001年打進總冠軍賽,只可惜負於湖人而只能屈居亞軍。

 

九零年代初期的名門洛杉磯湖人隊剛結束八零年代的Show Time王朝,一干老將先後退役,正需要年輕的明星球員接班來提振戰績和票房,而Eddie Jones正好補上這個空缺。當時的NBA在Michael Jordan兩次拿下灌籃大賽冠軍同時在九零年代初期完成首次三連霸之後,聯盟與觀眾都掀起了一股追逐飛人型球員的熱潮,而湖人隊自然也不例外。自家的首輪新秀Eddie Jones身高6呎6吋與Jordan相同,身材瘦長的他體能優異,防守上的預判能力非常出色,加上一雙快手,這讓他在巔峰時期不管是一對一盯人或是在製造防守陷阱時都時常能成功抄到球並且發動快攻,再搭配上當時有線電視剛剛興起,這些精采的畫面在電視上不斷的重播,同時長相清秀以及在鳳凰城拿下明星賽周末的新秀挑戰賽MVP,讓他在剛進入聯盟的時期就能快速成為焦點人物。而隨著俠客歐尼爾在1996年西進洛城掀起一股湖人中興的風潮,Jones也順勢搭上這班列車,在1997和98球季接連入選明星賽,到達他NBA生涯的第一個巔峰。

(1994~95球季明星周末的新秀挑戰賽MVP)

幾年前,一篇回憶1997年Jordan Brand剛創立時的文章有提到當時Eddie Jones的人氣。Jones那時的飛人形象以及個性謙遜,作為洛杉磯的當紅炸子雞, 讓當時多家爭鳴的球鞋市場眾品牌紛紛捧著鈔票要與他簽約,不論是Reebok、Fila、Puma或是Addidas都在追逐他。最後是準備成立個人品牌的Michael Jordan親自出馬與他面談。在偶像都親自前來面談後,Jones終於決定與Jordan Brand簽約,成為該品牌最初的先發五人(Starting Five,當時的5名球員分別是Ray Allen、Eddie Jones、Michael Finley、Derek Anderson以及Vin Baker)。Jones後來回憶時說到:當這個星球最棒的籃球員來到你面前,希望你能參他的計畫(Jordan Brand),這可是會讓你興奮到跳起來啊。從另一個角度來看,這也恰巧可以讓讀者想像當時Jones的火紅程度。

 

不過好景不常,湖人在1996年的選秀會上事先與夏洛特黃蜂隊談好,由黃蜂在13順位選來高中畢業的天之驕子Kobe Bryant,再將Vlade Divac交易給缺乏中鋒的黃蜂以換取Bryant。作為如同Bryant大哥的角色,兩人一直相處融洽,但是因為位置重疊,加上湖人連續在季後賽失利,整個矛頭都指向Jones,最終Jones在因為封館而只打50場例行賽的1998-99球季中途和隊友Elden Campbell一同被送至黃蜂隊以交易蜂狂射手Glen Rice。

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