2020/04/28

從哪邊挖掘天份?讓多倫多暴龍示範一下

NBA是個越來越兩極化的世界,不管球隊實力或球員薪資都是如此。要從哪邊挖掘便宜戰力呢?選秀落選球員成為一大來源。

作者:馬特洪峰

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NBA是個越來越兩極化的世界,不管球隊實力或球員薪資都是如此。日前小弟文章曾討論過NBA薪資兩極化的問題(日益惡化的天秤兩端:淺談NBA貧富不均),短期內看來改善機會不大。

高薪球員佔走大部分薪資,各隊絞盡腦汁挖掘戰力。最直接當然是新人選秀,首輪制式四年合約可說便宜好用,母隊延長合約有相當優勢,讓各隊為了好順位紛紛開坦。這種趨勢讓選秀權價值水漲船高,即使透過交易得到籤,也會加上層層保護或好一段時間才能兌現,可說緩不濟急。

哪邊挖掘便宜戰力呢?選秀落選球員成為一大來源。即使球探和經紀人遍佈,資訊流通非常發達,還是難免出現漏網之魚。大家耳熟能詳的例子應該是林書豪,當年選秀會上乏人問津,拿著非保障約遊走各隊後,終於在紐約尼克發光發熱,成為球隊輪替球員。爾後遊走各隊,在火箭、籃網拿到複數年保障約,在暴龍拿到一枚冠軍戒指。

更早一點有活塞中鋒Ben Wallace(緬懷一代猛將,Ben Wallace),四度入選明星賽,四屆最佳防守球員,五次防守第一隊,兩次NBA第二隊,兩次NBA第三隊,還有多少球員夢寐以求的冠軍戒,有一定的機會入選名人堂,可說是落選球員最佳模板。

對各隊總管來說,落選球員是樂透。沒有制式新秀合約限制,更有雙向合約和發展聯盟可以操作,讓各隊願意試試手氣。下圖是2001年以來,出賽數超過球隊70%的未選秀球員,數量一路上升。

挖掘這類天份首屈一指的隊伍首推多倫多暴龍。還有印象的球迷,應該對一項數據有印象:上季冠軍暴龍陣中,一位樂透選秀成員都沒有,順位最高的是出身馬刺的Kawhi Leonard!陣中最出名的未選秀球員,首推2016梯後衛Fred VanVleet。季後賽一開始陷入嚴重低潮,小孩出生後大爆發,季後賽最後9場比賽中有8場攻下雙位數的分數,防守上緊跟著Curry更是勞苦功高。本季打完成為不受限制自由球員,是市場上相當搶手的後衛人選。

隨著Kawhi Leonard離開,暴龍再次嘗試透過未選秀球員補強。除了老班底Fred VanVleet之外,還有6位球員,他們是後衛Matt Thomas、前鋒Oshae Brissett、前鋒Malcolm Miller、控球Shamorie Ponds,還有最重要的後衛Terence Davis和中前鋒Chris Boucher。

菜鳥Terence Davis是箇中好手,暴龍所有比賽全勤出賽。主打後場兩個位置,拼命三郎的球風外,能貢獻接近40%的三分命中率。雖然錯過了未來之星比賽,但暴龍可能留不住VanVleet的情況下,便宜好用的Davis是一個很不錯的替代品。

來自加勒比海小國聖露西亞的Chris Boucher是另一個好例子。

手長腳長體能驚人的Boucher,在金州勇士出道,不過打了一場被裁掉。上季暴龍把他納入陣中,最後把他帶入季後賽,打了兩場撈到一枚冠軍戒指。本季27歲的Boucher獲得較充分的上場時間,除了本來籃下作業外,發展出一些三分投射能力。雖然非常容易犯規,但他的火鍋封蓋相當出色,換算成36分鐘可以敲2.6個火鍋!這年頭能投外線和護框的禁區球員是搶手貨,Boucher即使年紀偏大,應該還是會有球隊有興趣。

暴龍總管Masai Ujiri深知多倫多不是特別吸引人的地方,加上球隊戰績一直不錯,選秀順位不怎麼樣,必須好好利用不同管道補強。除了納入落選球員挖寶外,最重要的是深耕發展聯盟,建立強大的球員發展團隊,讓球員進入暴龍體系後能有好的發展。低順位代表首推Pascal Siakam(暴龍農場最新作物:黑色閃電Pascal Siakam),爾後OG Anunoby也成長為頂級的側翼防守者,代表暴龍的頂尖養成功力。

除了暴龍外,另外一隻東區球隊同樣也擅長此道。一樣長年沒有薪資空間,熱火必須另闢蹊徑挖掘天份。本季在波特蘭拓荒者大復活的Hassan Whiteside(敲火鍋等於好防守?從Whiteside談起),是熱火過往的傑出作物,本季最新力作是後衛Kendrick Nunn(砂礫中的珍珠:熱火後衛Kendrick Nunn)。

除了Nunn之外,還有2018年選秀落選的Duncan Robinson。上一季Duncan Robinson在發展聯盟和NBA來來回回,本季正式站穩輪值,幾乎是熱火不動先發。身為運動能力不佳的白人射手,他出手接近90%都來自三分球,命中率是驚人的45%,是熱火外圍重要火力來源。

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