《舊將何在?》快艇---最讓人遺憾、愧疚的天才 Blake Griffin

談起 Blake Griffin 在快艇的時期,總是充滿著遺憾,甚至最後還有點愧疚,或許他始終沒能追上球迷的成長預期,但最後那一把「交易刀」卻也讓人覺得過於殘酷了。

作者:Ken

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陸仁賈

開場白那段,如過是要列舉LAC自己的選秀,其實 賣兒子 不是LAC選的,是 籃球之神MJ 選的。

綜觀快艇歷史,要找到令人遺憾的天才並不困難,例如 1998 年的「糖果人」Michael Olowokandi、1999 年 Lamar Odom、2000 年的 Darius Miles、2004 年 Shaun Livingston(傷勢),這些球員要不是養不起來,不然就是轉投奔其他隊伍發光發熱,要挑出真正具有代表性的天才?我還是會選 Blake Griffin。

救世主降臨快艇

2008 年夏天的自由市場,快艇意外殺出搶下勇士最夯的小鋼炮 Baron Davis,接下來只要留下老將 Elton Brand,就能再度衝擊西區冠軍,然而 2 件事情打亂了球團計畫。第一,Brand 選擇叛逃(這說詞頗有爭議,但快艇態度、誠意不好也是事實)加盟費城 76人,第二則是簽下大合約 Davis 自我要求低落,甚至因代言減肥藥,讓身材大走樣,再加上年紀與傷病,效力快艇 3 年平均僅 14.6 分,更成為球團亟欲擺脫的薪資肥貓。

毫不意外地,2008-09 賽季快艇創下單季僅 19 勝的慘淡成績,讓他們獲得狀元籤,並於 2009 年選秀會指名奧克拉荷馬大學的「野獸」Blake Griffin。這支隊伍毫無競爭力,僅有一堆看似優秀、卻只是來打工的綠葉球員,說起天賦?快艇根本沒有養成實力,也不願意投資長期計畫,更別提說起快艇狀元,人們只會想起糖果人 Olowokandi,難道 Griffin 會是下一樁歷史悲劇嗎?

背負著歷史臭名,Griffin 在熱身賽第一戰就打響名號,卻也因傷報銷整個賽季,難道水貨之餘,又有「玻璃」的標籤?好在隔年 Griffin 回歸繳出平均 22.5 分 12.1 籃板 3.8 助攻的全能成績,至今仍是 2000 年後新秀最佳,擊敗 John Wall 成為年度最佳新人,更具指標性的是,快艇那一年靠著 Griffin、Eric Gordon 拿下 32 勝,被捧為即將崛起的黑馬球隊,事後的自由球員簽約也證明,快艇靠著潛力終於能吸引 Caron Butler 這類老將,願意簽署長約投靠。

僅僅一年,Griffin 就讓快艇有了全新氣象,說是救世主也不為過。球風狂野暴力,擁有飛天遁地的驚人體能,「野獸」是 Griffin 最早期的綽號,後來台灣也延伸出「幹籃哥」等稱呼,數度顏扣 Pau Gasol、Kendrick Perkins 讓他聲名大噪,也在灌籃大賽中奪冠。許多評論認為,Griffin 最佳模板是超音速名將 Shawn Kemp,這有點缺乏想像力,往後的發展是更佳超乎預期的。

不只會灌籃

早於新秀賽季,Griffin 就展現優異的傳球視野,平均助攻數接近 4 次,總是能找到有空檔的射手,或是在灌籃啟動前來記絕佳妙傳。另外,他的運球能力、腳步更被灌籃畫面給掩蓋,新秀賽季我印象最深刻的是下面這一球,碰上 Gallinari 的精彩快攻:

這一球 Griffin 展現運球能力還有欺騙對手的進攻腳步。事實上,生涯早期 Griffin 低位單打效率並不好,手短的劣勢加上拙劣技巧,在大三分時代開啟前的 NBA,他的技巧無法滿足老派球迷的期待,但仍能繳出場均近 20 分,難道都是灌籃、CP3 餵球的嗎?當然不是!Griffin 極為聰明且狡猾,擅長運用時間差、轉身、假動作的技巧,製作出手機會。灌籃王固然是美名,卻也被貼上「空有體能」的刻板印象,多數人不知道的是,Griffin 全能技巧都是苦練而來,也彌補了後期體能的衰退。

於 2011 年夏天,眼看 Griffin 即將進一步成為洛杉磯新船長,快艇卻意外找來當時的聯盟第一控 Chris Paul,組成全新雙人組合,從黑馬一口氣變成豪華戰艦,指向總冠軍。此舉卻也壓縮 Griffin 的成長空間,連兩年對上灰熊的季後賽,碰上當時強硬的雙塔 Marc Gasol、Zach Randolph,禁區技巧不佳的 Griffin 被打得灰頭苦臉,卻也讓他開始正視自己的不足。

作為教練 Doc Rivers 有不少爭議,但至少在開發球員上,他決定是 Griffin 生涯中最重要的關鍵點。於 2013 年加入快艇後,大幅修正了 Griffin 的作戰模式,加入更多面框進攻,不再侷限於傳統的低位硬碰硬,而是善用 Griffin 的體能以及優於長人等級的運球能力,也在同一年原先不穩定的中距離與罰球,逐漸獲得改善。

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