2020/04/21

最後的紅襪隊長-Jason Varitek當年對紅襪的影響到底有多大?

有時候,一位球員對於球隊的價值不見得會全數呈現在數據層面上,有些球員雖然數據並非超級頂尖,但卻可能在許多不同的細節處對球隊產生深遠影響,今天的這位Jason Varitek,或許就是其中一例:

作者:Batman

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紅襪鐵粉君佑爸

老隊長的領導能力及精神力,在數字上沒辦法完全顯現出來,也許將來紅襪會給他越來越重要的角色。

由於疫情持續延燒,在苦等著大聯盟回到我們生活的同時,官方寫手Will Leitch開始了「Let's Remember Some Guys」的系列,而此篇要講的是曾經的紅襪隊長—Jason Varitek。

前波士頓紅襪鐵捕-Jason Varitek。圖片來源:美聯社

Jason Varitek在棒球歷史上無疑是無法抹滅的,然而,要確切講出他的事蹟時一切又模糊了起來。當打開棒球史冊,Varitek會與球迷站在一旁觀賞?還是成為故事的中心、所有事件的源頭?說實在沒有明確的答案,而這也就是棒球的迷人之處。

舉個例子:Varitek是棒球史上唯一一位,出席過以下所有大事的「人」:

  1. 小聯盟世界大賽
  2. 大學世界大賽
  3. 世界大賽
  4. 世界棒球經典賽
  5. 奧運

如何?Varitek並不是上述事件中各個球隊最好的球員(痾...小聯盟世界大賽可能是),但他依舊是這幾支隊伍的核心,每個人都因為他明顯地變好了,老兄,看看他們到了什麼地方,是因為Varitek讓大家變得這麼好嗎?還是他只是運氣好得到神隊友加持?

那關於Varitek是史上「唯二」接捕過四場無安打的捕手,又怎麼看(另一位是Carlos Ruiz)?Varitek絕對是名聰明的捕手;「神之右手」Pedro Martinez說他能在1999~2000年繳出統治級的成績,很大的原因是「Varitek的接捕」。但你能說會接無安打的捕手是好捕手嗎?還是你只是無法衡量能夠接四場無安打比賽捕手的價值?

Jason Varitek。圖片來源:美聯社

在1997年,水手把Varitek和Derek Lowe換成Healthcliff Slocumb的時候,水手是球界的明日之星,紅襪則是一支有十年沒在季後賽贏球,甚至有將近一世紀沒贏得世界大賽冠軍;然而,兩年後紅襪在美聯冠軍戰與洋基碰頭、五年後Varitek和紅襪完成了不可能的任務:贏得世界大賽冠軍、緊接著三年後拿到另一座。再一次,Varitek之前一座冠軍都沒有,所以這可以說是他的功勞嗎?不是?或許是?

綜觀紅襪隊史上的英雄們,包含David Ortiz和Dustin Pedroia,只有一個人能夠在隊服上繡上象徵Captain的「C」,恩,這麼說來Varitek應該不是與球迷站在一旁觀賞而已吧?

Hey,你應該沒看過他跟隊友一起揍A-Rod吧(笑)?

2004年的Varitek(左)與A-Rod(右)的叫囂衝突。圖片來源:美聯社

結果球季結束後,A-Rod和Varitek還成為世界棒球經典賽的隊友,只是他們完全沒有講話,Varitek對於這樣的情況感覺很糟,也說「我的小孩在看著呢」;然而,這次又是Varitek,在這個歷史的時刻、這個歷史的球季,不會只是巧合。

不是說Varitek在數據上毫無貢獻,他在15年生涯中擊出193發全壘打、三度入選明星賽,實際上在2003~2005紅襪的黃金年代,他都有獲得MVP的選票(你相信他在2004年有十次盜壘成功嗎?)。如果他整個生涯只為聖地牙哥教士打球(躺著也中槍),或許他無法贏得兩座世界大賽冠軍、無法成為球隊的指標人物,Varitek依舊會是一位好捕手,仍然有令人難忘的職涯。

但待在波士頓、在那個時期,領導那支球隊都讓他昇華到另一個層級,不僅是一個球隊中常見的普通捕手而已。在教士,他是Jason Varitek,但在波士頓,他是「隊長」、是他們的領袖。

所以關於Varitek的問題,有多少是源自於他?又有多少是情況使然?

永遠的紅襪隊長-Jason Varitek。圖片來源:美聯社

到了最後,這可能不太重要了。我們的存在意義都需要情境去解釋,Varitek確實被擺在一些很棒的機會,但也不是每個人都能夠「把握住」這些機會,事實上,幾乎沒人能好好把握。毫無疑問,沒有這些充滿天賦的隊友,Varitek不會成為我們知道的Varitek,只是,紅襪也無法在沒有Varitek的情況下,打破貝比魯斯的魔咒,甚至奪得兩座冠軍。在包裹了機會和成就的情況下,歷史發生了,最終將會永遠被我們歌頌。

 

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本文編譯自:Examining Varitek's impact on Red Sox history

圖片來源:美聯社

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