《舊將何在?》馬刺---馬刺首冠的國殤日奇蹟締造者Sean Elliott

他是馬刺90年代的當家小前鋒,他是馬刺1999首冠之旅的關鍵功臣,他是腎臟移植手術後重返球場的第一人,他是馬刺場邊最受喜愛的球評。他,是Sean Elliott。

作者:阿怪

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「我的槍膛裡還有一發子彈!」

 

那天是1999年的美國國殤日(Memorial Day),而NBA季後賽西區決賽的第二戰正於阿拉莫圓頂球場*進行,主場馬刺迎戰年輕的西區強權拓荒者。拓荒者一路領先,馬刺下半場甚至一度落後達18分之多,但急起直追的馬刺竟然在終場前12秒終於追至僅兩分差距。就在暫停過後,準備上場的馬刺前鋒Sean Elliott對著要發界外球的隊友Mario Elie說出:「我的槍膛裡還有一發子彈!」

*馬刺當時主場(alamodome)

 

國殤日奇蹟

在暫停之前,Elliott全場三分球已經6投5中,而Elie似乎也體會到Elliott眼中的自信神情,雖然戰術是設計給明星中鋒David Robinson持球,但是Elie瞄向了奔往底角的Elliott,把球傳出。緊跟而來的拓荒者Stacey Augmon逼使Elie的傳球偏掉,Elliott勉力救回了此球,但是腳跟已然懸浮在邊線之上,他一個轉身,墊著腳尖將球投出,此時6呎10吋的Rasheed Wallace也飛撲而來,只見皮球從Elliott手中投出、越過Wallace的巨掌,直向天際、落入籃網之中。

 

全場歡呼,這是馬刺的全場第一次領先,也讓馬刺最終成功帶走勝利。以90年代的低比分、防守導向風格來說,落後18分簡直就是勝負底定,然而馬刺竟然從死亡邊緣爬了回來,這不啻是給予年輕拓荒者的一記重擊,馬刺最終就以4-0橫掃拓荒者,成功晉級總冠軍戰,並抱回隊史第一座金盃。

 

而Elliott這記關鍵投籃,被稱作「國殤日奇蹟」(Memorial Day Miracle),成為馬刺隊史不可磨滅的一頁。

但是,你我其實差點無緣能夠見識此球、見證這「國殤日奇蹟」。

 

當時已經31歲的Elliott,雖然是黑衫軍的不動先發小前鋒,但是在前兩年都飽受四頭肌腱炎傷勢所苦,接連兩季出賽不滿39場,封館賽季前的1997-98賽季更是寫下生涯最差的場均9.3分。而在傷勢的背後,更是他帶著已經需要換腎的疲累身體,抱病投出那記關鍵的奇蹟之球。

 

這位6呎8吋、32號球衣早已高掛AT&T中心的馬刺傳奇,如今已是馬刺每場比賽的當家球評,在剛加入銀黑軍團時可是備受期待的全能得分前鋒,陪伴馬刺從80年代末期的破敗站起,再一路協助馬刺走過整個90年代的崛起與強權之路,再到1999年奪冠的開花結果。

 

年少得志

籃球畢竟是團隊運動,若沒有稱職副手或是綠葉角色球員的分工合作,即便有超級球星也是無法走得太遠。Elliott與馬刺的結合,在南德州是特殊的存在,初入聯盟就站在超級中鋒Robinson的身邊,Elliott的天賦才華、正面積極、冠軍心態,讓他成為真正的馬刺人,也是球迷的最愛。

 

1989年馬刺剛結束隊史最糟糕的球季(21勝61敗),他們迎來等待兩年的「海軍上將」Robinson退役加盟,在選秀會上又以探花籤選中來自亞利桑納大學的Elliott。

 

Elliott當年名滿全美。畢業自亞利桑那的土桑高中,高四場均31.3分,是全土桑市第一個入選全美麥當勞明星賽的高中生。加入亞利桑納大學後,他先是成為Pac-10聯盟的年度新人,接著與未來隊友Robinson參與1986年FIBA世界錦標賽的金牌隊伍,大三大四他連續兩年入選全美第一隊,也是Pac-10的年度球員,1988年他更帶領野貓殺入隊史首度NCAA最後四強,Elliott的得分、助攻、三分命中率、罰球命中率每個賽季都年年進步,使得他在大四時拿下伍登獎等各大年度最優秀球員獎項,甚至還打破了由Kareem Abdul-Jabbar(當年名為Lew Alcindor)所保持的Pac-10聯盟總得分紀錄!Elliott至今仍是野貓隊史的得分王,其32號背號也被退休。

 

如此大名鼎鼎的Elliott,一度有1989年選秀會的狀元呼聲,但是在國王與快艇都想要補強禁區的情況下*,擁有第三順位的馬刺順勢挑走了Elliott。於是,1987年狀元Robinson與1989年探花Elliott,從此成為陪伴馬刺球迷橫貫90年代記憶的雙人組搭檔。

*國王選了Pervis Ellison,而快艇選了Danny Ferry

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