2020/04/18

先打先輸、遇水則衰?回顧台灣職棒史上最早開打的「全球職棒開幕戰」

2020年的中職開幕戰,因新冠疫情意外成為「全球職棒首戰」,而二十二年前(1998)年的中職開幕戰,更早在2月19日開打,創下難破的歷史紀錄,但提早開打的安排,卻可能名列「史上百大錯誤決策」第二名。

作者:Thomas Kao

請繼續往下閱讀

看到封面照片請先別嫌醜也別誤會,味全龍隊不是換球衣了,也沒有傻傻在沒啥收視率和營收的二軍賽花錢製作主題球衣。

這是二十二年前(1998)的中華職棒九年開幕戰當天,為了紀念味全企業創隊二十周年,龍隊球團仿照味全隊初代制服推出的復古球衣。

光是復古球衣當然不值得一提,統一兄弟甚至樂天(前Lamigo)過去不知復了幾次古給大家看,重要的是這場開幕戰創下的歷史紀錄。


時隔二十二年的兩場「全球職棒開幕戰」都因雨順延。圖源:「兄弟Fans Club」官方粉團

因位處亞熱帶之便,每年約在三月中旬起跑的台灣職棒賽事,向來是北半球最早開打的聯盟;今年因新冠肺炎疫情延燒不止、世界各地重要運動聯盟和賽會幾乎停擺,台灣當局又防疫得當,即使從原定3月中旬延遲到4月11日,閉門打球的中職三十一年開幕戰,仍成為眾所矚目的「全球職棒首戰」。

但比起1998年,今年根本稱不上甚麼「最早」,因為當年的中職開幕戰可是在2月19日就開打!時間點之早堪稱空前絕後,不光在台灣,北半球各主要聯盟未來也難以刷新。

巧合的是,今年的全球首戰、隔天的第二戰都因雨被迫延賽;中職九年開幕戰一局沒打完,同樣因突來大雨,一延還延了兩天,直到2月21日才順利完成,但絲毫無損「最早」記錄的地位。

或許你會好奇,中職長年來已算很早開季了,那年為什麼又提早到2月開打?各隊都不用春訓嗎?要回答這個問題,就必須回顧那段台灣職棒由巔峰摔至谷底、欲振乏力的坎坷歲月。

====

台灣職棒在1997年因台灣大聯盟(Taiwan Major League,TML)成立,進入為時六年的兩聯盟時期,因TML大撒銀彈挖角多位中職重量級球星、首採屬地主義等符合現代潮流的行銷包裝方式,加上中職爆發史上首次假球案「黑鷹事件」、新增第七隊(和信鯨)分散票房,一年打下來,乖乖不得了,中職七隊336場場均人數較前一年腰斬成2041人,遠不如TML四隊192場的3630人!


雖然TML曾大肆送票,但這張是我自己花錢買的。圖源:私人收藏

當然,TML初期票房數據很大部分是用「送票」方式灌出來的,但聲勢確實驚人,讓八年老店中職顏面盡失,逼得聯盟和球團不得不在九年球季下猛藥振衰起敝、力圖從TML手中搶回失去的球迷,並同意幾乎全隊涉賭的時報鷹隊停權重整、擺脫假球陰霾。

三劑藥方,分別是「球季提前開打」、「半季爭冠制改為全季外卡制」,以及最重要的,首度實施「球團責任主場制」

TML元年和二年都挑在228和平紀念日進行開幕戰,中職陣營認為輸人不輸陣、先聲奪人,八年球季就搶先在2月23日開打,九年更提前4天到2月19日,就是不讓敵軍早一步出擊,也激化中職鐵粉反TML的團結氛圍。

而有鑑於前一年統一獅全季戰績遙遙領先,卻無法獲得任一半季冠軍、無緣總冠軍賽的憾事,聯盟也將賽制改為上下半季戰績合計,二三名需先進行首輪季後挑戰賽,勝者與年度第一名打總冠軍賽,目前中職賽制即是脫胎於此,只是保留了半季制。

提早開打可以理解,全季制和兩輪季後賽也是符合國際「SOP」,但球團責任主場制是指啥?主場本來就是球團負責經營的不是嗎?

對,不是,起碼在中職前八年都不是,當時每年賽程從開打時間到場地安排、門票預售和現場商品供應等業務,都由聯盟一手包辦,而且大部分賽事都集中在首善之區台北;球團負責的,就是準時把球隊帶到球場比賽,打完球依結果,勝隊拿現場票房六成、敗隊分四成。

目前五支球團都在自己的屬地城市認養主球場,新一輩球迷可能很難想像,所有球團擠在同個食堂吃大鍋飯到底是甚麼個駭人光景。台灣職棒打到第九年,球場和現場球迷等所有經營權利義務才下放、回歸主場球團,一切盈虧自負。

即便還沒有任何球團與地方政府簽訂球場OT合約,屬地流於口號,但隨著兩聯盟的比拚,台灣職棒終於在此時從草創期真正走上現代化經營的道路。

首當其衝的,就是前一年打下總冠軍的味全龍隊,由於母企業和主要球迷社群都位處北部,自然選擇以舊台北市立棒球場(現台北小巨蛋)為開幕戰主場,迎戰亞軍統一獅隊。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們