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2020/04/14

【F1】疫情下的衝擊:2009年再現或更糟?或是成為轉機?

日前McLaren車隊執行長Zak Brown曾指出「如果F1沒有積極對應疫情帶來的相關衝擊,可能會有4支車隊將就此離開賽場」,這樣的狀況可說是似曾相似...

作者:Athrun

對極度耗費資金的F1來說,參賽車隊在經濟前景大好時大多能雨露均霑,不過經濟不景氣時就不一樣了,隨著武漢肺炎(COVID-19)在全球大流行進而導致經濟活動大幅停擺,如果各大企業能在這波疫情中生存下來,相關投資策略勢必將會重新檢討。

日前McLaren車隊執行長Zak Brown曾指出「如果F1沒有積極對應疫情帶來的相關衝擊,可能會有4支車隊將就此離開賽場」,所以我們就來模擬一下Brown所言的最糟狀況,這或許會在不久後發生。

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「經過各項評估後,我們決定退出F1賽場」,A車廠2020年年底的重大記者會中表示,「原因在於疫情導致的經濟萎縮與汽車產業相關需求量下滑,進而導致未來充滿不確定性,為了確保本車廠的未來,我們必須忍痛做出此決定,並靜等全球經濟恢復。」

而這只是開始,2021年年底,有2支車隊加入了A車廠的行列,另外還有1家車廠決定大幅縮減在F1的投資。

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B車廠並沒有歸咎於當前的經濟危機,而是指出了汽車產業的另一項壓力——能源轉型:「這對我們來說是個相當困難的決定,但這是為了滿足本車廠戰略所需,未來本車廠將持續維持在業界永續經營的優勢,因此F1賽事已非主要項目。」

不過在經濟充滿不確定性的情況下,這樣的結果顯而易見,因此FIA指出B車廠的決定並不意外:「賽車運動顯然無法忽視當今經濟局勢,當車廠必須依靠縮減規模才能生存時,我們無法對車廠繼續投資F1抱持任何期望。」

FIA的相關發言造成了骨牌效應,不久後C車廠宣布退出,D車廠則是決定出售車隊,在短短的12個月裡,F1就遭受了4支車隊接連退出的衝擊。

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「由於經濟前景不佳,我們難以避免做出這個決定」,C車廠於新聞稿表示:

D車廠則是決定退出車隊經營,但仍會以動力單元供應商身份留在場上,並留下車隊1/4股份,不過一年後,D車廠決定售出車隊剩餘股份,僅擔任動力單元供應商與冠名贊助商。

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各位不覺得這樣的情況似曾相似嗎?沒錯,這就是F1在2000年代尾聲遇到的情形,受到2008年金融風暴的影響,Honda、Toyota、BMW與Renault(情境依序就是上述的A、B、C、D)這4家車廠的廠隊在短短2年內接連宣布退出F1賽場,這樣的情況正好可以說明F1當今可能面對的處境。

當然2009年與當今的解決方式全然不同,2009年雖然遇到了車廠撤退潮,因而讓廠隊時代在2000年代劃下句點,不過當時有4支小型獨立車隊表達其參賽意願,而且其中3隊在2010年踏上賽場(Lotus/Caterham、Virgin/Marussia/Manor、HRT,USGP則是失敗了),不過這3隊仍不敵資金問題接連消失;當時的F1並沒有針對預算上限,或是控管成本作出任何共識(或許根本沒想到這點),只是使用這幾支新規車隊緩解了參賽車隊數量的問題。

而在遇到這次的危機前,F1已公佈了將於2021年施行,列為三大規則之一的預算上限制(Budget cap),雖然FIA在規則中設定了一年1.75億美元(約52.7億台幣)的上限,但顯然的實際上限在未來的幾年期間會比這低上許多,可能會是1.5億美元,又或者是1.3億美元,因而被F1營運集團FOM賽務經理Ross Brawn視為轉機。

Brawn日前在接受Sky Sports的專訪時表示,未來的F1必須要經歷這段痛苦過程才能獲得新生:「當我們決定引進預算上限制時,我們期望這項制度能在F1遇到危機時發揮立竿見影的效果。」

如果不是疫情產生的效應,大多數的車隊根本不會這種抑制投資的舉動做出共識,不過並非所有車隊對F1的現狀不聞不問,像是Mercedes車隊近期就不斷透過與大型企業合作來減少對母企業Daimler集團的依賴。

現狀讓所有的參賽車隊幾乎快站在同一條起跑線上,也讓F1目前所遇到的處境並不全然與2009年時相同,雖然相關效應讓原訂在2021年推出的新技術規則必須延後一年,但在現行賽車研發將幾乎凍結的情況下,2021年可能會是各參賽車隊近年來參賽成本最低的一年,而在各隊重新啟動新賽車研發計畫時,預算上限制也將能達到抑制成本的效果。

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