2020/04/17

龍將列傳 Vol.1 – 捕捉閃耀的瞬間:淺尾拓也

他不只是中日黃金期的重要成員、隊史首度2連霸的象徵,更是球迷心中永遠的寄託與驕傲。全盛期的他將中繼投手推向前所未有的新高度,在短局數成為近乎無解般的存在。他是日職史上首屆一指的Setup Man,淺尾拓也。

作者:野球喵藏

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他不只是中日黃金期的重要成員、隊史首度2連霸的象徵,更是球迷心中永遠的寄託與驕傲。全盛期的他將中繼投手推向前所未有的新高度,在短局數成為近乎無解般的存在。他是日職史上最強的Setup Man,淺尾拓也。

【圖片出處:ドラ要素@のもとけ

 

談到淺尾,相信很多人的腦海中都會浮現出他那長相清秀,甚至拿來當棒球員都嫌可惜的俊美外型,再加上他私下表裡如一,宛如模範生的王子形象,總不禁懷疑他是如何讓打者心生畏懼,更遑論全盛期的他還有著足於在日職史上留名的鬼神宰制力。

直到打進職棒前,淺尾從來都不是一名精英。他在國中時還在打軟式。升上的高中不但不是棒球強隊,就連球場也必須和足球隊一起共用。在每天頂多只能練習3小時的限制下,棒球對此時的淺尾或許和其他的課外活動沒什麼兩樣。

高三夏天結束,淺尾就讀的常滑北高在第三輪中落敗,連甲子園的邊邊都搆不上。正值愛玩年紀的他其實心中已打算從此不再打球,只想和朋友到處玩樂,但好在深受淺尾敬重的高中恩師一眼看穿他的念頭,希望他不要馬上停止打球,勸他試著再努力看看。

「我很擔心你,如果將棒球從你身上抽離,不知道你接下來會變成怎樣?每當看著球衣上沾滿泥土的你在球場上活蹦亂跳,那時候的拓也渾身散發出耀眼的光芒。」

 

多虧了高中恩師當年苦口婆心的一席話,淺尾的棒球故事才得已走得下去,也開啟了他在大學4年間的驚奇之旅。

 

逐漸發光的原石

高中畢業後,淺尾繼續留在家鄉愛知縣,就讀既不是棒球名校,也未曾出產過職棒選手的日本福祉大學。總是吃不胖的他對重訓不感興趣,也不在行。但他積極進行體能面和下半身的強化,日復一日地在附近的海灘上來回奔跑;透過跳繩鍛練腿、腰以及手腕的力量。持之以恆的努力也為他迎來蛻變的契機。

他的球技在大學四年裡與日俱增,最快球速從高三的138公里,大二突破140,大三春天提升至145,轉眼間來到大四秋天則已經拉抬到152。以藤川球兒的直球尾勁、川上憲伸的控球技術為嚮往的目標,當時身穿22號球衣的淺尾帶領著日本福祉大從三級聯賽一路挺進到拿下二級聯賽冠軍,最後更在關鍵的升班戰中技壓之後同為隊友的清水昭信,在畢業前幫助球隊升上一級聯賽。

雖然成為職棒選手是他兒時的夢想,但淺尾坦言自己從沒有想過會有實現的一天。【圖片出處:dメニューニュース(NTTドコモ)

 

即使從未在全國級的正式比賽中亮相,但淺尾四年來的巨幅成長已經吸引各家球探的目光,除了地元球隊中日龍外,在選秀會也傳出西武和養樂多隊的關注。

從無名投手一躍成為職棒矚目的新秀,但淺尾王子早已心有所屬,為了加入在大二時就默默發掘他,比任何球團都早一步鎖定的中日龍隊,他甚至在選秀會前夕到當地以祈求良緣而聞名的戀之水神社祈願,更不惜以自己的前途當賭注,揚言若是被中日以外的球隊指名,就會改投社會人。最終有情人終成眷屬。淺尾順利加入中日龍,並逐步地成為球隊在2010年代的代表性球星。

 

史上最強的Setup Man

身處在當年被譽為投手王國的中日龍,作為新人的淺尾主要多以牛棚角色出發。經過2年的磨練,再加上自己也想要當先發,他在2009年首度搶下開幕一軍,更被球團賦予開幕戰先發投手的重責大任,但礙於淺尾的身材較單薄,再加上只要前一場沒投好就容易患得患失,進而影響到下一次出賽的個性不適合當先發投手,幾場先發下來,他的投球內容也不盡理想,也使得這個為期2個月不到的先發適性測驗就此告終。

先發雖然失格,但待在牛棚的淺尾可就稱得上適才適所。他在接下來的三年裡成為日職最為出色的中繼投手,為隊史上在2010及2011年的2連霸作出莫大貢獻。其中在2011年出賽79場,防禦率是嘆為觀止的0.41,一整季的自責分只有4分。在日職過去單季投球局數超過50局的投手中,沒有任何一個人的防禦率比他還低。如此鬼神般的表現也讓他以史無前例的中繼投手身份拿下年度MVP。

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