2020/05/25

103mph 速球+98mph 滑球!超越 Nolan Ryan 的最天才投手,卻走上最悲劇的人生?

同樣穿著太空人經典的彩虹球衣,他是「三振王」Nolan Ryan的隊友,曾經在比賽中被測到球速高達98 mph......忘了說,這顆98 mph是滑球!當然,三位數速球是家常便飯。這個球速與三振能力都不亞於Ryan的最天才投手,為什麼走上最悲劇的人生?

作者:張尤金

請繼續往下閱讀

1970及1980年代活躍於大聯盟、生涯兩度聯盟MVP和兩次全壘打王的勇士強打Dale Murphy,曾經這麼說過:

「1970年代後期如果你問大聯盟打者,誰是那個最強悍、最難打出安打的投手,幾乎每個人都會給你同樣的答案:J.R. Richard。」

 

提醒你,1970年代後期正是Nolan Ryan的顛峰期,以1976-1979年為例,Ryan在這四年拿下62勝,防禦率3.32,ERA+ 112,1,040.2局狂飆1,151次三振;另一位名人堂球星Steve Carlton同期間則拿下77勝、防禦率3.05,還有一座賽揚獎。

 

但在同時代打者的心目中,他們可能都不如J.R. Richard,一個你很有可能從沒聽過的名字。

截圖自vault.si.com

 

203公分、100公斤,四、五十年前站在投手丘上的Richard就跟巨人沒有兩樣。在那個年代他是超越Ryan的強力投手,曾經在比賽中被測到球速高達98 mph。

 

哦!忘了說,這顆98 mph是滑球!!!!

 

至於Richard在比賽中的速球球速維持在三位數是司空見慣,根據報導,他不只一次投出103 mph的極速。

 

看看下面影片不可思議的101 mph速球與94 mph滑球:

 

這顆94 mph滑球的變化角度也太銳利,Reggie Jackson揮空後差點摔倒:

 

J.R. Richard的崛起是傳奇,而他的沒落則是悲劇。

 

 

天才中的天才

 

1950年3月7日出生於路易斯安那州的James Rodney Richard,他從小就展現天才等級的運動天賦。高中三年擔任投手,他竟沒輸過任何一場比賽,高三一整年沒丟過任何一分,還曾經單場連續4支全壘打;至於高中在籃球場上或許沒有如此神級的數據,但他依舊拿到超過200所大學的入學邀請。

 

1969年,高中畢業的Richard以第一輪第2順位入選休士頓太空人隊。在小聯盟投了兩年之後,1971年9月5日,太空人在雙重賽的第二場比賽將21歲的Richard拉上大聯盟,對手是擁有Willie Mays、Willie McCovey、Bobby Bonds等球星的的舊金山巨人隊。

 

結果呢?

 

Richard在這場大聯盟初登板投出15次三振,Willie Mays一個人就被三振3次,他也追平原先由Karl Spooner所締造、大聯盟史上先發投手初登板的三振紀錄!

 

不過你不難想像,一個身高達200公分、手長腳長的年輕火球投手,控球不理想通常只是程度上的問題。接下來三年期間,他就在大小聯盟間載浮載沈,一直到1975年成為太空人固定先發輪值一員為止。但當25歲的Richard學會主宰自己的棒球天賦,並與投球技術完美結合時,史上最具宰制性的投手應運而生。

 

接下來的四個球季(1976-1979),Richard分別拿下20、18、18、18勝,靠著三位數速球與絕殺滑球,他在1978年投出303次三振,首度拿下聯盟三振王,還打破Tom Seaver單季290次三振的國聯右投手紀錄,成為國聯有史以來第一位單季300K的右投手。

 

1979年Richard再飆出313次三振,成為現代棒球時代第三位連兩季超過300K的投手,另外兩位分別是Nolan Ryan和Sandy Koufax;這一年他的防禦率2.71、被打擊率.209同樣是聯盟最低,四壞則降到98次。至此,同時期全聯盟能和他相提並論的只有兩名投手--Steve Carlton、Nolan Ryan。

 

1980年Richard在明星賽前投出10勝4敗、防禦率1.96,生涯首度入選明星賽(明星賽投球片段如下),不過這卻是他厄運的開始。

 

 

悲劇人生

 

1980年7月8日,Richard在明星賽只投兩局就抱怨肩膀、手臂不適而退場;6天後在季賽的先發,他一開始投得很好,卻在第四局莫名地看不到捕手的暗號,投球的右臂舉不起來,右手手指感覺麻木,再度提前退場。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們