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2020/05/25

103mph 速球+98mph 滑球!超越 Nolan Ryan 的最天才投手,卻走上最悲劇的人生?

同樣穿著太空人經典的彩虹球衣,他是「三振王」Nolan Ryan的隊友,曾經在比賽中被測到球速高達98 mph......忘了說,這顆98 mph是滑球!當然,三位數速球是家常便飯。這個球速與三振能力都不亞於Ryan的最天才投手,為什麼走上最悲劇的人生?

作者:張尤金

 

在被放入21日傷兵名單及一連串檢查之後,7月25日報告出爐,醫療團隊認為他的身體狀況沒有大問題,也沒有動手術的必要。此時有關他的負面流言四起,有人認為他擺爛,嗑藥,情緒化,甚至猜測他是因為嫉妒隊友Ryan即將在球季結束後成為第一位百萬美元年薪的選手而故意搞鬼。

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截圖自80sbaseball.com

 

Richard難以承受這些流言蜚語,他說:

「你知道什麼是最傷人的嗎?那就是他們認為我在裝傷。過去五年來我從來沒有錯過任何一場先發機會,但他們現在卻認為我作假裝傷。」

 

7月底、8月初,太空人進行了一連串客場比賽,7月30日,當球團抵達費城準備比賽時,Richard正在太空人主場Astrodome練投,準備在脫離傷兵名單後能以最佳狀態歸隊。突然間,他的左耳嚴重耳鳴,勉強投了幾球之後,他失去平衡感跌坐地上,頭痛、感覺噁心、四肢無力......但他完全不知道是怎麼回事。

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在被救護車送醫檢查後發現,Richard竟有三處血管阻塞。醫生的解釋是,他是強力投手,在右肩肌肉過度發展之下,每次投球一再壓迫到肋骨,造成1.3公分的血塊阻塞在手臂血管之間,由於神經、血管、動脈承受過大壓力,造成血管阻塞,甚至出現輕微中風的前兆,這就是為什麼他在明星賽或之前仍能飆出三位數火球、但手臂卻很快沒力的原因,進而產生左眼視力模糊、手臂酸痛不舉、手指麻木等症狀。緊急手術之後雖然救回一命,但他還能重回投手丘嗎?

 

最差的狀況還沒來。

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1983年,在經過下放小聯盟與兩年復健之後,他正準備重返大聯盟投手丘時,突然感覺右小腿劇痛。原來是他小腿的血管之前在手術時移植到頸部,小腿則改以人工血管取代之,不料人工血管出現問題,他必須再動緊急手術,醫生也建議他應該考慮離開球場了。

 

1984年春天,太空人球團釋出Richard,接下來是一連串的惡性循環:離婚兩次,投資失利,賣屋還債......十年後,有目擊者發現他流落街頭,住在休士頓公路下方的地下通道。

 

後來在休士頓南部一個教會的指引與協助之下,Richard結束無家可歸的日子,進而在宗教上找到心靈依託。如今他成為教會牧師,協助安頓流浪漢、指導青年走向正途,並募款組織當地青棒與青少棒聯盟。

 

 

結  語

 

因為1976年的單季20勝,J.R. Richard成為「黑色王牌(Black Aces)」的成員之一,其餘成員還包括Don Newcombe、Bob Gibson、Vida Blue、創始人James Timothy "Mudcat" Grant,當然,還有去年退休的CC Sabathia。

 

這是Richard去年美聯冠軍系列賽開打前為太空人開球的畫面:

 

對於過去種種,Richard大多已經釋懷了:

「如果只是坐在這裡什麼也不做,反覆回想過去的事,這對自己一點幫助也沒有。這些都是我人生歷程的一部份,而我還有人生要過,我必須嘗試將這些留在過去,放眼未來。」

 

但如果說Richard還有任何一絲難以割捨的遺憾,那大概就是生涯三振紀錄的失落感了。至今他仍堅信若不是因為病痛,他有機會成為史上最偉大的三振機器。

 

痴人說夢嗎?他在1975-1980年大約5年半的期間就累積了1,339次三振,40多年前就有103 mph速球和98 mph滑球,誰說一定不可能?

 

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