2020/06/16

MLB 大聯盟最新研發「混血球種」!打者很難忍住不揮空的「變速曲球」(Churve)

「你投的這一球是什麼鬼?」隊友這麼問。近兩年在大聯盟變速球的揮空率排行榜上,除了Luis Castillo、Stephen Strasburg、Cole Hamels等變速球魔人之外,出現了一個新面孔。這顆「混血球種」如何產生極致噁心的球路位移?

作者:張尤金

請繼續往下閱讀

"Churve"是一個組合字,由"Changeup "和"Curve"組合而成,中文就是「變速曲球」。嚴格來說,這個字是2018年2、3月間從教士春訓營傳出來的。

 

但因為這個字太新,就連Google大神也搞混了:

 

說到混血球種所產生的組合字,相信棒球迷都會想到「滑曲球」(Slurve):

 

至於「變速曲球」,從棒球球種的族譜來看,這樣的結合確實不容易想像。舉例來說,四縫線速球和二縫線速球都是速球一脈,兩者是近親;若從球路位移方向作分類,卡特球、滑球、曲球會被視為一個族群,因為這三者大致上都是往投手的手套一側位移,只是位移方式與球速大不同。

 

至於變速球和曲球?這兩種球路不易被視為相近的原因是,兩者位移方向相反,球速可能有至少5 mph的落差,旋轉軸心與轉速也不一樣。然而,26歲的教士先發投手Joey Lucchesi卻將這兩者做了完美的結合,下面這顆只有78 mph的變速曲球,這種變化軌跡也太噁心了吧:

 

再看看下面這一連串變速曲球的剪輯影片,打者不但幾乎都揮空,而且棒子與球有一段不小的落差:

 

什麼樣的投球機制才能將這兩種截然不同的球路結合在一起?這是Lucchesi的握球方式:

截圖自Youtube影片

 

Lucchesi曾經在一次受訪中提到自己的握球:

「我就是用圈指變速球的方式握球,而我手指施力的方式決定了這顆球的位移。相對於無名指,我主要用中指施力,」

 

換言之,他認為握球方式不是重點,施力點與放球點才是決定球路位移的關鍵。

「我能讓球產生位移,而且能投進好球帶任何位置,內角、外角都沒問題。」

 

從上面的投球影片不難發現,Lucchesi將兩種球路完美結合的關鍵在於:他是結合圈指變速球的握法,以及曲球的手腕運動方式,才能投出這個獨一無二的混血球種。

 

聽聽他怎麼解釋自己的變速曲球:

 

再就數據看,這顆「變速曲球」不論是投球均速、平行位移、垂直位移,幾乎都介於變速球和曲球的正中間,不只打者打不到,就連球路追蹤辨識系統(high-tech pitch-tracking technology)也判斷不一,造成Statcast一開始判斷為變速球、但Pitch Info則認定是曲球的有趣現象。

 

就連隊友也眾說紛紜。教士捕手Austin Hedges說:

「基本上,這是變速球性質的滑球。」

 

投手教練Darren Balsley則說:

「這是變速球,但是和你一般看到的變速球有不同的外觀。」

 

再看一次Lucchesi變速曲球的握法,原則上就是圈指變速球的握法:

 

也因為這樣,雖然過去周遭隊友和對手一直告訴Lucchesi「這種位移不像變速球」,但他自己還是稱呼這一球為變速球。一直到2018年春訓,同為左投的隊友Eric Lauer問他:

「你投的這一球是什麼鬼?」

 

經過討論後,雙方達成共識。Lucchesi回答:

「我們就叫他『變速曲球』(Churve)吧!」

 

所以變速曲球的名稱就是這樣來的。

 

但不論名稱為何,這一球還是對大聯盟打者造成高度困擾。教士隊友、一壘手Eric Hosmer就說:

「這一球讓太多大聯盟打者困擾了,在計分板上明明顯示曲球,但對方打者會告訴我:『我不覺得這是曲球,這應該是變速球』。」

「如果你到影片室用慢速看,你會發現他投的是變速球,但位移卻像曲球。」

「我相信這一球讓大聯盟打者都開始緊張了。」  

 

過去兩年,Lucchesi的變速曲球在大聯盟嶄露頭角的最主要原因,在於這一球的高揮空率。看看下面這些關鍵數據:過去兩年Lucchesi投變速曲球的佔比高達34.6%,對手揮空率則是40.3%。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們