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2020/04/16

《王者製造:勒布朗‧詹姆斯縱橫球場與制霸商場的成王之道​​​》— 生涯最低谷的《世紀決定》

在黃金時段推出特別節目,先別說會增加可見度,甚至會推向另一高峰。如果沒有意外,《世紀決定》(The Decision)會為運動界寫下具有歷史意義的一頁,見所未見,聞所未聞。這些全都事與願違,聲譽不進反退,而且一退好幾年。

王者製造:勒布朗‧詹姆斯縱橫球場與制霸商場的成王之道

堡壘文化

 

帶著我的天份

(以下節錄自本書 p.169-181)

二○一○年二月,一天早上老虎伍茲走進一處俱樂部的會廳,俱樂部位於佛羅里達州龐特維德拉海灘(Ponte Vedra Beach)的TPC鉅草地高球場(TPC Sawgrass)。老虎伍茲於自家門口發生車禍,一連串出軌行為跟著攤在陽光下,事件一燒三個月,伍茲來到會廳對此道歉。他讀稿時站在一面素簡的小講桌前,身後是藍色布簾。此間聚集數十名聽眾,包括親友和若干經過細選的媒體記者。十五分鐘的聲明後,伍茲不留發問時間,逕離講台,並擁抱他的母親。他的母親坐在前排,入鏡位置完美。整場道歉會的播放平台包含數間大型電視台和所有有線新聞頻道,獲得頂級曝光率。

勒布朗本人和身邊至友高度關注。他和伍茲打過照面,那是醜聞爆發數年前,勒布朗前往奧蘭多作客魔術隊的比賽時,當時伍茲坐在場邊第一排座位。兩人交換手機號碼,伍茲將勒布朗的號碼輸入於現在已過時的掀蓋式手機。日後髮妻握在手中,發現不堪訊息,使伍茲捲入如此多麻煩的手機,便是這一支。勒布朗和伍茲均為耐吉旗下的頂級代言運動員,兩人有搭上線,但不算朋友。勒布朗在娛樂界和運動界都有人脈,但未擴及高爾夫球界。即便如此,這並非是勒布朗一行人關注伍茲醜聞發展的原因,他們在意的是伍茲如何處理具敏感性的對外發言。

在超過三百間媒體單位鋪天蓋地的報導下,伍茲的道歉聲明成為當時運動界的最大條新聞。媒體報導沸沸揚揚,然而,伍茲和美國職業高爾夫巡迴賽(PGA Tour)並沒有隨之起舞,他們將幾乎所有媒體請到萬豪酒店(Marriott)的一間分館,媒體必須於此透過閉路電視觀看伍茲的發表。此舉固然激怒部分媒體,美國高爾夫作家協會(Golf Writers Association of America)也發動杯葛,但卻讓伍茲對整起活動的上台發表有掌控權,媒體無法逼問伍茲不願談論的話題。

在美國職業高爾夫巡迴賽總部宣布道歉聲明,此舉讓伍茲得以交由總部的人處理場面,在某些方面而言,也能掌握部分動線。道歉聲明縱然不是值得驕傲的時刻,伍茲的名聲也遭到重創,但外界虎視眈眈,想捕捉伍茲的第一反應,對此伍茲與其管理團隊卻能找到施力點,並發揮至最大價值。部分公關專家跳出來抨擊此舉,表示整起操作中,格外過分的是召開記者會, 卻不讓記者進入現場,形同孤立那些記者會後有發文影響力的媒體人員。而從勒布朗等人的角度來看,伍茲處理重大聲明的做法,倒是讓他們眼睛一亮。

 

勒布朗將於那年夏天轉為自由球員(FA),而大約就是從伍茲記者會後,卡特開始思考FA的聲明方式。當時勒布朗效力克里夫蘭騎士隊已來到第七年賽季,球員合約即將走完。過去兩年間,其他球隊早已開始摩拳擦掌準備招募,並清出薪資和球員空間,準備獻上一億美元的合約。尼克、籃網、快艇和公牛等位於大市場的球隊準備招攬勒布朗,籌碼愈堆愈高。二○○六年勒布朗展延合約時,是以電話通知媒體的方式進行聲明,而對於勒布朗這次投入FA 市場,重要性和關注度更加有過之而無不及。過去七年間,卡特和勒布朗持續想方設法,尋找(甚或創造)以勒布朗姓名、肖像與影響力獲利的價值。當勒布朗決定投入FA市場,其聲明也將潛藏巨大商機。因此他們認為,若是透過公開記者會或聲明,會將商機拱手讓人。

媒體與明星運動員之間存在著共生關係,透過媒體讓大眾得知他從事的各類活動和慈善公益,會有助於大眾更認知運動員,此點彌足珍貴之外,也會拉提銷量。勒布朗固然了解這一點,但媒體從他身上撈好處的方式,有時使他不耐。因此,何妨自己操作顯然原本就屬於自己的活動,好讓肥水不落外人田?能思及此點,可以說是具有相當的商業敏銳度。

然而,必須考量到大眾觀感。若勒布朗直接出售自己的FA聲明,在大眾觀感上可能引發疑慮,這向來是他們十分敏感的面向。早期他們以四騎士自稱,舉辦相對廉價的活動(如以一人三百美元的價格舉辦派對獲利)時,總是會確認要宣稱一部份收益會捐作善款。

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