2020/04/17

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:決戰七六人

人們總是問我心目中NBA歷史最強陣容都有誰?但當我說出Larry Bird的名字時,他們便打斷了我。他們說:你在開玩笑吧?Bird連LeBron James都打不過!你們不懂,Larry比NBA歷史上任何小前鋒都強得多。而且老實說,我到現在也不確定他是小前鋒還是大前鋒?要真正欣賞Bird,你必須深刻了解籃球這項運動,只有你在非常了解籃球後,你才能正確評價他- Michael Jordan

作者:alonetogether

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人們總是問我心目中NBA歷史最強陣容都有誰但當我說出Larry Bird的名字時,他們便打斷了我。他們說你在開玩笑吧?Bird連LeBron James都打不過你們不懂,Larry比NBA歷史上任何小前鋒都強得多。而且老實說,我到現在也不確定他是小前鋒還是大前鋒要真正欣賞Bird,你必須深刻了解籃球這項運動,只有你在非常了解籃球後,你才能正確評價他- Michael Jordan

1980-81球季的塞爾蒂克逐漸凝聚成一支名符其實、具有強大競爭力的球隊,當時除了湖人,他們在聯盟中最大的對手,便屬同在東區大西洋組的費城七六人,塞爾蒂克每天都關心七六人的戰況,而七六人想必也正在做同樣的事!就個人而言,Larry Bird和J博士Julius Erving的競爭勢態也愈來愈白熱化,當時J博士正值生涯巔峰,Bird則是正從後加速前進,他倆的對陣每次都會激起不小火花。Bird說每當他必須對位防守到J博士時,最重要的一件事便是尋求自己隊友的幫助,因為當Julius Erving開始要從底線進攻時,你知道他就是想要灌籃,而如果你沒有確實跟好他的腳步,那麼掰掰,Dunk You Very Much!有些人說你可以放投不放切啊?但Bird說J博士投籃(尤其擦板投籃)的準度相當高,放投不放切也不是最終解答,更何況Julius Erving的防守功夫也不賴,所以在場上他幾乎沒有跟J博士說過話(不過看了一些影片,可以發現他們不說話,他們直接幹架!),他必須要全心全力地對付他。

球季最後一場例行賽,塞爾蒂克在主場迎戰七六人,勝隊將會擁有全聯盟最佳戰績,也將會有季後賽每一輪的主場優勢。現場擠進了超過一萬八千名球迷,最終塞爾蒂克以98比94,4分之差擊敗七六人,Bird斬獲24分。這不是一場最精采的比賽,但情緒張力卻滿點,因為雙方絲毫不掩示看對方不順眼,而他們也知道,季後賽彼此終將繼續一戰……

一如所料,雙方的相遇是在東區冠軍戰的賽場上,第一戰七六人在客場1分險勝塞爾蒂克,也讓波士頓辛苦一年才拿到的主場優勢破功,第二場塞爾蒂克扳回一城,但第三與第四場勝利均由七六人拿下。於是,連續第二年,波士頓陷入一勝三負的絕對逆境。第五場比賽在花園廣場舉行,時間還剩1分51秒時,七六人隊又以6分領先,眼看塞爾蒂克要連續第二年敗給七六人,Cedric Maxwell蓋了七六人射手Andrew Toney一個火鍋,讓隊友Tiny Archibald趁機打了一球進算加罰,讓雙方分差拉成3分。接著Bird又利用對方失誤進攻得手,結果在最後1分半的時間內,塞爾蒂克灌進了8分(Larry Bird全場32分11籃板),波士頓逆轉勝,逃出生天!第六場開打,同樣的劇情上演,中場結束時,七六人以51比42領先,但塞爾蒂克再次死裡逃生,第三節開始後8分鐘,波士頓灌進了26分(七六人只有14分),而比賽僅剩1分鐘時,塞爾蒂克以98比96領先2分,七六人Andrew Toney抄到球快攻上籃,兩隊可能就此平手,但這次換Kevin McHale快步跟上賞了Toney一個大火鍋,還搶下籃板,這個PLAY不僅救了這個球,也挽救了這場比賽,最後塞爾蒂克以100比98獲勝,再度讓專家跌破眼鏡。

第五戰在只剩2分鐘卻落後6分的情況下贏球,第六戰從落後17分的劣勢中趕上,這等表現讓第七戰回到主場的塞爾蒂克士氣大振,M.L. Carr描述開賽前球隊熱身時的情況:大家開開心心的,球賽還有1分鐘就要開打,我們開始像高中生一樣,大肆的灌籃!最初還是慢慢的,Henderson、Maxwell、我……然後Bird、Ford、Parish等一一加入,灌、灌、灌,觀眾開始鼓掌,大聲尖叫!

而第七戰呢,塞爾蒂克讓七六人在最後5分23秒內無法進攻得分,並從落後7分的情況下反敗為勝。日後已身經百戰的Larry Bird本人,在訪問中也承認他職業生涯中打了那麼多場季後賽,但在他心目中,1981年這場與費城七六人的殊死戰,還是最激動人心的一場!該場比賽的執法裁判是Jake O’Donnell和Darell Garreston,在比賽最後五分鐘幾乎把哨子擺一邊,let them play,他們彷彿下了決心,let them play。Larry Bird記得當他切入時,Bobby Jones跟他正面衝擊,裁判沒吹;七六人Darryl Dawkins禁區硬上,塞爾蒂克馬上有三位球員招呼他,裁判也沒吹。當然如果你投籃時被對方打手,那的確是犯規,但如果是無球狀態的禁區要位或者是爭奪地板球的情況,那是另外一回事,這場球的最後五分鐘,簡直是戰爭狀態,連Larry Bird也感到異常殘酷……

最終波士頓以1分險勝,獲勝時刻的波士頓充滿激情,所有人都湧上球場將球員包圍,這就是球員打球的目的!就算最後塞爾蒂克輸球了,我們也可以抬頭挺胸地離開球場,不過當然啦,贏球是最好的結果囉,Larry Bird這樣做結。

(下回待續)

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