2020/05/13
作者:張尤金

Rick Ankiel-十年一遇的天才左投,走出『投球失憶症』的不思議人生

電影「我的少女時代」中有一句經典台詞:「沒有人可以定義我們,只有我們自己知道自己是誰,也只有我們才能決定自己的樣子。」驚人的投球天賦讓Rick Ankiel從高中就成為全美知名球星,但「投球失憶症」卻毀了他的投手生涯。背負童年的悲慘記憶,Ankiel如何為自己的人生找出一條活路?

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「我們真的只是平凡人。」

2001年2月,Denise Ankiel受訪時如此感嘆。

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Denise就像你我周遭那些再平凡也不過的中年職業婦女,她在佛羅里達當地一家瓶裝水公司擔任秘書,她有三個子女,因為丈夫入獄而離婚。

 

對Denise來說,她人生中唯一的不平凡,就是被譽為不世出天才左投的兒子Rick,然而Rick卻在2000年得了「投球失憶症」(YIPS),突然忘記該怎麼投球。所以Denise「我們都是平凡人」的感慨不是在說自己,而是一夕之間從天堂跌落地獄、從天才變成庸才的兒子。

 

 

不世出的天才左投

 

年輕一輩的棒球迷或許連Rick Ankiel這名字都沒聽過,但當你質疑標題中「天才左投」這四個字的同時,不妨看看下面這長長一串的紀錄與獎項吧!

● 1997年被USA Today選為「全美年度最佳高中球員(High School Player of the Year)」

● 紐約時報雜誌(New York Times Magazine)專題報導,形容他是「這個世代最有潛力的年輕左投手(the most promising young left-handed pitcher in a generation)」

● 高中畢業那年,在選秀會第二輪入選聖路易紅雀隊,簽約金250萬美元,是當時大聯盟有史以來業餘球員簽約金的第五名

● 1998-1999年在小聯盟迅速竄升,每個層級都只簡單過個水就晉級,包括1998年低階1A 3勝0敗、防禦率2.06,高階1A 9勝6敗、防禦率2.79,這一年總計126局狂飆181次三振;1999年在2A 6勝0敗、防禦率0.91,3A 7勝3敗、防禦率3.16

● 1999年,USA Today、Baseball America將他選為「小聯盟年度最佳球員(the Minor League Player of the Year)」

● 2000年菜鳥球季先發多達30場,拿下11勝7敗、防禦率3.50,國聯年度新人王票選第二名

● 同年季後賽,紅雀總教練Tony La Russa點名他在對勇士的分區系列賽首戰擔任先發投手,生涯季後賽首度登板就擔任第一場比賽的先發投手,當時他才21歲

● 有大聯盟高層形容Ankiel是他「這輩子所看過最棒的左投手之一(one of the best left-handers I've ever seen)」

 

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但問題來了,Ankiel的「豐功偉業」為什麼在21歲就嘎然而止?2000年季後賽首戰登板之前他的聲望達到頂峰,媒體拿他與前紅雀名人堂巨投Steve Carlton相比較,但為什麼成為他投球生涯的轉捩點?

 

 

「失憶」且「失意」的2000年季後賽

 

2000年10月3日,Ankiel在主場球迷的歡呼聲中站上投手丘,主投國聯分區系列賽對勇士首戰,這也是他大聯盟生涯的第一場季後賽。

 

Ankiel前兩局無失分,但第三局突然崩盤了。單局只解決兩名打者,卻投出多達5次暴投,結果被換下場:

 

在幾次牛棚練投之後,自認狀況回復正常的Ankiel渴望上場投球,但總教練La Russa卻計畫取消他原定在國聯冠軍系列賽第二戰對大都會的先發機會。

 

Ankiel心情大受影響,他向La Russa抗爭,並對媒體宣稱他已經解決了上次的控球問題:

「全部都是投球機制的問題。」

​「我現在感覺很棒。」

 

拗不過Ankiel,教練團還是決定讓他在第二戰登板先發,結果這次更慘,Ankiel投的前20球中有5球直接砸到本壘後方的廣告看板。

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