2020/04/20

不可錯過的新世代球星 Sabrina Ionescu

毫不意外,紐約自由人(New York Liberty)在 2020 WNBA 的視訊選秀會上,宣布第一順位——奧勒岡大學(University of Oregon)的得分後衛 Sabrinal Ionescu。 這位羅馬尼亞裔的少女,將會刮起什麼炫風呢?

作者:whoelse_ar

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誰是 Sabrina Ionescu?

談到近年全美,甚至世界最具有討論度的女籃球員,非 Sabrina Ionescu 莫屬。她在 NCAA(National Collegiate Athletic Association)四年生涯中的 26 次大三元,比男籃最多的 12 次都還要高上一截;同時也是橫跨男女籃,史上首位達成 2,000 得分、1,000 籃板和 1,000 助攻的球員。

連年初遭遇空難的 Kobe Bryant 都曾在 ESPN 節目點評過 Sabrina Ionescu 的耀眼表現。奧勒岡大學在過去四年中,只有當 Sabrina Ionescu 還是大一時,沒有拿到分區冠軍。奧勒岡鴨隊(Oregon Ducks)在此之前的分區冠軍,要回溯到 2000 年,當時 Sabrina Ionescu 只有兩歲多一點。

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Sabrina Ionescu 帶來的影響不只是戰績的提升,更吸引大批的球迷到場為奧勒岡鴨加油。2016-17 她的菜鳥球季,鴨隊主場平均入場人數,從 1,500 人左右,上升到大二時的 4,200 人。升上大三後,更平均超過 7,000 名球迷進場。Sabrina Ionescu 的魅力在客場也擋不住,每當奧勒岡鴨隊客場作戰時,總能帶來滿滿的人氣。

很遺憾的是,Sabrina Ionescu 並沒有拿過 NCAA 的總冠軍頭銜。過去三個賽季,都在季後賽遭到當時的第一種子淘汰。2019年,四強輸給最後的冠軍——貝勒大學(Baylor University)後,她在知名運動網站 The Players' Tribune 發出《致奧勒岡鴨的一封信》,誓言捲土重來。

結果今年 NCAA 三月瘋(March Madness)的賽程,卻因為新冠病毒疫情停止舉辦。這對打出隊史最佳賽季(31 勝 2 敗)的奧勒岡大學來說,無疑是一大打擊。隊友 Satou Sabally 和 Ruthy Hebard 也在今年的選秀會上,分別在第二輪被達拉斯飛馬(Dallas Wings)和第九輪芝加哥天空(Chicago Sky)給挑中,奧勒岡鴨隊挑戰隊史首冠的機會已是漸行漸遠。

值得一提的是,這僅僅是 WNBA 選秀史上,第三度有前兩順位的球員來自同一所學校。

2017 年 Sabrina Ionescu 對加州大學投進絕殺三分球

偉大球員必備的心理素質

以 Sabrina Ionescu 180 公分的身高來說,並不是特別出眾,她也沒有飛快的速度。作為得分後衛,她除了有相當多元的得分手段外,卻擁有絕佳預判籃板球的嗅覺,和相當寬廣的傳球視野。她笑說這是小時候和男孩子打球時,所練就的功夫。因為沒有人要傳球給她,所以只能指望籃板球。

撇除技術,她對於不斷進步有強烈的渴望與執著。比賽時,她如果失手了,她會向隊友道歉,認為自己應該投進的。她對自己的期待是,百分百的命中率。

Ionescu 曾說:「在場上,所有事情都要求完美」。練習時就算球進了,只要她覺得出手的感覺不對,後旋太少、弧度不漂亮等,她就會繼續投,不停的重複。

過度訓練對於運動員來說,其實是一種負擔,因此教練為此限制她的訓練量,以避免憾事發生。有時候,教練還真的要把她給「拖出」球場,讓 Ionescu 疲憊的身體,能夠有休息的機會。她的父親 Dan Ionescu 還為她的攻擊方式,封上「巴茲卡狀態」的稱號。

(巴茲卡為二戰時,設計給單兵反坦克用火箭筒,功能類似國軍六六火箭筒)

有許多媒體曾報導 Michael Jordan 對於隊友們,有一套相當嚴苛的標準,為的就是希望球隊能變得更好。「Sabrina Ionescu 也有相同的特質,像有白曼巴之稱的 Diana Tauasi 以及 Michael Jordan,這種特質,使他(她)們與眾不同。」奧勒岡大學的總教練 Kelly Graves 如此點評自己的愛將。

團隊訓練時,如果隊友因為出界的球而停下腳步,Ionescu 會大聲咆哮:「為什麼要停下來?」或是當隊友有空擋卻選擇傳球時,則會聽到「當有空擋就該出手」的尖叫聲。彷彿時時刻刻有人不斷激勵自己,不能夠鬆懈。

前隊友 Lexi Bando 說:「Sabrina 完全無法接受認為輸是沒什麼大不了的人;無法接受願意淪為平庸的人。」正是因為有這樣的心態,奧勒岡鴨從將主要心力放在非 NCAA 體系的全美大學生女籃公開賽,蛻變為一支全國冠軍的勁旅。

充滿未知的職業之旅

紐約自由人的老闆正是來自臺灣的蔡崇信,他同時也擁有 NBA 布魯克林籃網(Brooklyn Nets)百分百的股份。新老闆入主自由人後,球隊不但把主場搬到巴克萊中心(Barclays Center),也展開重建計劃。

WNBA 的史上,紐約自由人從來沒有贏得冠軍的紀錄,過去兩個賽季更是連季後賽都沒沾上邊。今年的選秀中,一口氣選進最多的 6 位球員,包含 Sabrina Ionescu 在內共有 3 個首輪籤。全隊平均年齡約為 24 歲,屬於相當年輕的陣容。

有點尷尬的 2020 WNBA 視訊選秀

根據紐約時報的報導,Sabrina Ionescu 新球季將可能擔起先發得分後衛的任務,除了相對低的失誤率以外,還能依賴她多助攻的特性,增加隊友投籃的機會,特別是自由人需要加強的三分球。上賽季,團隊 665 次出手和 33.4% 的數據僅能在聯盟中排名中後段。

除了重建的變數外,今年賽季的開幕日仍遙遙無期,再加上 Ionescu 其實提過自己並沒有到過紐約幾次,在大城市的表現將會被放大數倍檢視。不過一般評論都認為,按過往 Sabrina Ionescu 的人格特質來說,相信她一定能夠適應良好,甚至能帶領紐約自由人,打出前所未有的表現。

在 Michael Jordan 的最後一支舞即將播出之際,女子籃壇的巨星,正準備展開她的序曲。

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