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《舊將何在?》黃蜂---渴望認同的野獸,「Big」Al Jefferson

現今NBA的選秀是不允許高中生登記報名,但過往可是毫無限制,尤其在Kevin Garnett、Tracy McGrady等人嶄露頭角後,天才高中生成了各球團的第一選擇,Tyson Chandler也好、Eddy Curry也罷,都是得利於這波潮流而中選,當然,Al Jefferson同樣是這批「受惠者」之一。

作者:DingWei

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當年Kemba還未成氣候,山貓真的是靠Jefferson一己之力帶球隊打進季後賽,他的籃下拋投是一絕

DingWei

雖說是靠Big Al一己之力扛整隻隊伍進季後賽,但Walker季後賽初體驗的表現不能忽視,和季賽相比,當年的Walker在季後賽打得更好,當然,這和Big Al在禁區幫忙吸怪脫不了關係。

Big Al可以說是Walker夏洛特生涯中最好的幫手了,只可惜兩人的巔峰剛好錯開,不然這一內一外的雙人組要在東區攪和綽綽有餘啦。

創新及復古,看似在極端兩面的想法,其實意外的相容,每一次的創新都是建立在復古所帶來的經驗,如同文藝復興一般,現在的NBA生態也處在革新及守舊的微妙關係。

 

在NBA當局不斷的為比賽流暢度更新規範的情況下,過往那些被遺棄的條例也逐漸浮出水面,例如:高中生的越級挑戰。

 

現今NBA的選秀是不允許高中生登記報名,但過往可是毫無限制,尤其在Kevin Garnett、Tracy McGrady等人嶄露頭角後,天才高中生成了各球團的第一選擇,Tyson Chandler也好、Eddy Curry也罷,都是得利於這波潮流而中選,當然,Al Jefferson同樣是這批「受惠者」之一。

 

圖片來源:NBA.com

 

這位來自密西西比的高中生在高中四年的比賽中,接連打破隊史紀錄,甚至在他高中的最後一年,繳出了場均42.6分18籃板7阻攻的神獸級數據,如此驚人的球場表現讓Jefferson搖身成為2004年全美第四的高中生,在各種因素的推波助瀾下,這頭年輕的禁區野獸決定投身職業賽場。

 

初入聯盟的Jefferson在面對到更高層級的對手時,不像高中時代那般無人能擋,以往靠著身材強勢進攻的打法仿佛被看透似的,Jefferson在新秀年場均只繳出6.7分4.4籃板,雖說最後還是入選了年度新秀隊,但人們所寄予的期望遠遠不止如此,令人擔憂的是,Jefferson在隔年受到腳踝以及右膝傷勢的影響,整季打打停停,讓人對這位前全美高中第一中鋒產生不少疑慮。

 

好在事後證明這些疑慮都是多餘的,從傷痛回歸的Jefferson為了降低雙腿負擔開始減重,同時動了手術清除腳踝骨刺,Jefferson的總總作為宣示著自己將要在新的賽季大顯身手,所謂天助自助者,在06-07賽季因為原先發中鋒Kendrick Perkins以及Michael Olowokandi、Theo Ratliff等人缺陣的緣故,Jefferson臨危受命扛下了先發大任,而這次他把握住了機會,先是在12月9日(2006年)攻下當時生涯新高的29分14籃板,又在3月3日(2007年)面對紐澤西籃網時全場拿下32分18籃板,進一步堆高生涯紀錄,看起來Jefferson正慢慢兌現其深不見底的天賦。

 

當每個人、包括Jefferson本人都認為自己能長留賽爾提克時,一齣劇烈影響聯盟版圖的大型交易案發生了,「狼王」Kevin Garnett將要離開北大荒成為波士頓的一份子,而Jefferson成為其中最具價值的交易籌碼之一,也正是從這時候開始,Jefferson背上了難以洗刷的汙名。

 

初來乍到北大荒,身為地主的灰狼隊對這名備受期待的少年狼給予最高待遇,先是給了Jefferson一紙五年長約,再保證其不動先發地位,看起來頗有扶正Jefferson接手「狼王」這響叮噹的標誌性稱號,而後者在明尼蘇達的三年裡不負眾望的繳出全明星級的表現,只可惜還是沒能把灰狼重新帶回季後賽裡。

 

圖片來源:Vancouver Sun

 

度過了不算完美也不算太差的北國日子,Jefferson又一次的成為球隊交易籌碼,這次他來到了鹽湖城,這裡有著漫長光榮歷史的球隊,一樣的走向、一樣的結局,Jefferson依舊是球隊仰賴的禁區大將,他還是能穩定貢獻接近20-10的全明星表現,但始終沒能幫助球隊更上層樓,即便他已經逐漸改變其打法,不再是那位進攻黑洞,人們只會記得Jefferson是獨善其身的數據刷子罷了。

 

或許是受到外界的流言蜚語,成為了自由球員的Jefferson作出了意料之外的決定:和夏洛特山貓達成共識。

 

山貓在Gerald Wallace以及Stephen Jackson的率領下,曾有過短暫且燦爛的輝煌,但隨後便跌入谷底,成為人們口中的超級爛隊,當年正處於巔峰的禁區殺器竟然選擇聯盟爐主,別說是他隊球迷,恐怕連自家球迷都不敢相信,而Jefferson在之後的媒體會上為大家做出解答:

 

「這是隻年輕的隊伍,我覺得我在這會得到更多的發揮空間。」

 

短短的一句話,背後卻蘊含著滿滿的渴望,Jefferson希望透過帶領聯盟公認弱旅來證明自己不是人們口中的數據刷子,那麼Jefferson成功了嗎?

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