2020/04/20

燒光1億1500萬美金的積蓄-Curt Schilling的「電玩人生」

許多成功的運動員,都懂得「未雨綢繆」的道理,他們在職業生涯中謹慎理財、細心規劃,為的就是要在退役後過上好的生活。波士頓紅襪強投Curt Schilling也不例外,退役前的他就在思考如何開創事業第二春,而他最終,選定成立一間電玩公司,卻沒想到,這是花光他畢生積蓄的開始...

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Curt Schilling,堪稱是波士頓紅襪隊史最偉大的投手之一,2004年於美聯冠軍賽第六戰在血染襪子的情況下仍然浴血奮戰帶領球隊勝出,堪稱球員生涯代表作。

Schilling的職業生涯長達20年,在這20年職業生涯中的他待過巴爾地摩金鶯、費城費城人、亞利桑那響尾蛇、休士頓太空人與紅襪等五支球隊,這些年來至少賺進了1億1500萬美元。

不過沒想到,在Schilling退役三年後,他的這些積蓄卻幾乎消失殆盡,消失的原因並不像是高球好手John Daly沈迷賭博、也不是像拳王Mike Tyson買了太多奢侈品,而是因為「電玩遊戲」。

前紅襪強投-Curt Schilling。圖片來源:美聯社

 

2006年成立的「38 Studios」

Schilling的整個職業生涯戰功彪炳,20個年頭打下來,總計繳出216勝146敗的成績,整體平均防禦率也僅有3.46,另外也送出了3116次三振。不過其實早在他於2009年退役之前,他就已經不斷思考,該如何在退役後善用自己球員生涯的薪資所得,創造自己的事業第二春。

在選定事業體系的過程中,Schilling鎖定了自己熱愛的電玩產業,當時他的目標就是要創立一間全世界最大的電玩遊戲製作公司,並希望在這段過程中能夠繼續累積財富。成立電玩遊戲公司之前,Schilling的職業生涯就已經賺進了1億1500萬美元,但他希望能夠透過電玩遊戲公司,與世界最大的電腦公司之一的董事長-微軟的比爾蓋茲合作,以達到更多的財務交流機會。

2006年,Schilling正式成立了「38 Studios」,比他的退役時間還早了三年。為了要在2006年成立這間公司,Schilling投入了相當大量的資金,起初他自己投入的金額為5000萬美元,其他投資者加起來大約投入了總計500萬至1000萬美元,不過以整間公司來說,很大一部分的資金來源,是來自於美國羅德島州的7500萬美元的擔保貸款。

會以「38 Studios」為名,主要就是因為Schilling想以自己球員時期的背號來命名。而在經過5年多的開發與努力後,於2012年2月7日,38 Studios與Big Huge Games共同合作,推出了首款遊戲-「大地王國:罪與罰」。

「大地王國:罪與罰」是一款動作角色扮演遊戲,當時在Windows、PS3與Xbox360等平台上推出,推出之後的遊戲評價相當不錯,於各大遊戲媒體上都獲得了不差的評分,於玩家之間的風評也很好,按理來說是跨出了成功的第一步。

但沒想到,這款遊戲是38 Studios的第一款遊戲、卻也是最後一款遊戲,遊戲推出後約三個月的時間,38 Studios就走上倒閉的命運。


(大地王國:罪與罰)

 

2012年,38 Studios宣告破產

雖然「大地王國:罪與罰」的遊戲評價相當不錯,但因為投入了高額成本,如果銷售量不如預期,評價再好也難以回收成本。Schilling在遊戲推出之後就曾經表示,當時這款遊戲在90天內就賣出了120萬套,不過時任的羅德島州州長Lincoln Chafee就表明,38 Studios想要收回成本並賺錢的話,至少要賣出330萬套,才有機會。

當時的38 Studios為了填補資金缺口想盡了各種辦法,但依然難以成功彌補,到最後甚至連員工的薪資都沒有辦法如期發出,光是員工的積欠薪資,就已經達到了112萬美元,在無力經營的情況下,於2012年5月,38 Studios遣散了包括旗下的Big Huge Games所有員工,宣告破產倒閉。

在公司倒閉的情況下,Schilling損失了自己當初投入的5000萬美元資金、當初投資人投入的金錢也幾乎血本無歸,最可怕的是,還必須要償還羅德島州7500萬美元的貸款費用。

「我幾乎把我所有一切都花在這間公司上,我也相信我們創造出來的東西有其價值,」Schilling說道:「說實在,我一分錢的薪水都沒有拿過,那款遊戲賺到的錢我都沒辦法拿到。」

Schilling沒有辦法透過這間公司獲得收入就算了,他甚至還賠光了自己的所有積蓄。當初在成立公司的時候,數位不同的投資人投入了許多資金,Schilling用自己過去打球所賺的部分積蓄償還掉,接下來他要面對的就是當初跟羅德島州的貸款,在羅德島州交易委員會的介入之下,Schilling再賠掉了一大筆錢,他就說:「還完這筆款項後,我身上沒有剩下任何一毛錢。」

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