2020/04/23

中國武漢肺炎持續肆虐,MLB將如何應對勞資糾紛?

一場源自於中國武漢的肺炎疫情,不到半年的時間就使全球將近20萬人喪命;而對倖存者來說,這場世紀級瘟疫,更可能將從此改變世界、以及日常生活的面貌。在疫情難以完全被控制的悲觀前景下,美國職棒大聯盟可能只會是其中一個無法恢復原貌的產業。

作者:JK47

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全世界的人們都正在見證一段黑暗歷史。中國武漢肺炎(又稱新冠肺炎、SARS-CoV-2、COVID-19)正在世界各國急速擴散中 — 撰寫此段的當下,全球已有超過265萬確診人次、18萬以上死亡數、只有70萬人左右康復。這種「新型」冠狀病毒,據信是在2019年12月(或更早一些)左右,於中國湖北省武漢市 — 一個人口超過千萬的大型城市 — 開始傳播、並且被發現。對此種新型病毒的陌生,致使中國不斷修正其傳播及症狀特性 — 從被認為不太會人傳人、可防可控,到發現會人傳人、醫護感染、傳播速率驚人......最後在一月下旬,各地陸續封城、中斷交通

 

中國共產黨一開始的疫情隱匿打壓吹哨者以求政治為穩,致使疫情在沒有足夠防控措施、多數市民不知情的狀態下急速擴散;直到1月23日武漢封城前,此病毒已經被發現至少一個月以上了。武漢肺炎是一種型態罕見的病毒 — 首先,與大多數感染後會出現病症的病毒不同,許多COVID-19患者被發現是「無症狀病患」,使得許多具備傳播能力、但本身「沒事」的感染者極難被察覺;此外,COVID-19的潛伏期比許多急性病毒都還要久,意味著即便不是無症狀感染者,發病前恐怕也已經四處傳播。

 

此種冠狀病毒,一般被拿來與SARS、MERS等「前輩」比較 — 他們都屬於近代聞名的冠狀病毒,且傳染途徑、發病症況都有相似性;若觀察基因序列,甚至可發現COVID-19與SARS有相當高的相似性。而事實上,也曾有許多人在COVID-19疫情初期,誤認為是SARS病毒捲土重來。根據我國衛服部疾管署的資料,MERS和SARS的死亡率分別為36%、9.5%左右;而雖然COVID-19的數據還有很多修正空間,但目前普遍被認為「只有」2%~5%之間的致死率。(不過某些情況下會大漲:醫療體系超載將導致死亡率上升、50歲以上老人,或有慢性病史者死亡率較高。)

Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) | CDC

 

然而,武漢肺炎疫情的真正可怕之處,在於駭人的傳染力 — 無症狀感染者、以及比MERS和SARS多兩倍的潛伏期是重要原因 — 只要患者沒和其他人保持適當距離,該病毒在非常短的時間內就能傳播、然後急速擴散。這場疫情先是在中國爆發、隨後向東亞及東南亞擴散、繼而歐美非陸續淪陷,現在全世界已幾乎無處倖免。撇除數據不具公信力的中國,目前法國、英國、德國、義大利、西班牙五個歐洲國家的確診數都超過10萬人,數字最慘的美國更有85萬人確診、4萬8000人死亡;而這些國家的數字高居不下,很可能只是因為夠富有、檢測更普及。

 

此病毒驚人的傳染力,使各國陸續採取「社交距離」(social distancing)、居家隔離、強制檢疫......等措施;病毒所到之處,一律禁止大型聚會、關閉非必要的商業及活動場所。因此理所當然地,像NBA、MLB、NFL、NHL、NCAA、足球聯盟......這些大型體育賽事,不僅全都得取消,短期內回復的可能性也讓人悲觀。NBA先是在3/11號因爵士隊中鋒Rudy Gobert確診,成為首個停賽的美國職業運動聯盟;而隨著疫情及確診數在美國逐漸失控,其他聯盟也陸續跟進。MLB原定於3/26號的開季無限期延後、春訓取消;各地陸續實施封城、隔離、居家檢疫、關閉非必要場所、禁止大型集會等政策。

武漢肺炎】Rudy Gobert 狂摸記者咪惹武漢肺炎NBA 即時宣布無限期停賽

 

毫無疑問,這場疫情已經改變了世界原有的樣貌,無論感染者與否,都逃不過其影響。從中國的重挫開始,全球經濟邁入驚人的衰退失業潮爆發食物拿去倒比賣掉划算店家企業東倒西歪現金流斷鍊;在供給端、需求方同時停擺的惡性循環下,世界各國都面臨巨大的經濟困難。相較之下,「沒辦法打體育比賽」只是眾多不幸事件的冰山一角 — 對更多人而言,眼下得先擔心能否躲過病毒、或撐過無法再出門賺錢的日子。不過,有鑑於這裡是運動網站、我是棒球專欄寫手,依然有必要談一談,疫情將如何影響MLB、以及職棒的未來將何去何從。

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